微軟買雅虎,網路人來看一場「獨霸秀」?

現在大家都看到這則新聞了。比爾蓋茲的微軟,正準備以高達62%溢價直接收購楊致遠的Yahoo!,總共將花上446億美元。這件事timing也蠻奇特,剛剛好發生在Google才剛宣布令投資人失望的第四季財報時。整個周末,大家都發表了看法,很多揣測都出來了,華盛頓郵報說「Yahoo!會變成微軟的網路上的新皮」,Wired雜誌問,「兩個loser加起來會變成一個winner嗎?

我想微軟不是loser。Yahoo!亦不是。網路這麼大,吃掉Yahoo!,不一定就要打敗Google好嗎?而且微軟的營收為Google三倍以上,旗下不只是「雙塔」還有遊戲機、手機、瀏覽器、開發平台、伺服機、企業解決方案……,雖然Google擁有令微軟垂涎三尺的廣告市佔,但微軟擁有的更多。總之,美國網路界吵了一個周末,直到周日快要接近末尾,Google才終於回應,而它的回應,我認為才終於講出了真正的重點

「微軟收購Yahoo!,有可能會對互聯網帶來『不適當與不合法』的影響力,就好像它對PC產業一樣。」

這是Google對這件事的態度。也確實才是這次大秀的重點。這句話翻成白話的意思就是:微軟買下Yahoo!後,會不會對互聯網「玩獨裁的遊戲」,就像它和PC一樣?(註:Google這麼一說,我跟你保證,明天又會有一大堆好事者在那邊說,對啊對啊對啊,微軟一定又會想建立一個邪惡微軟帝國,然後怎樣怎樣。咦?前一秒鐘不是有人還說他是loser嗎?怎麼現在又怕loser建立邪惡帝國了?)

CNET這邊有一張簡單的表,列出微軟買下Yahoo!後的幾個重要數字。其實就說明了一切。買下以後,微軟的網路媒體相關部門MSN,若多了Yahoo!來的營收挹注,年營收將從24億美元遽升三倍到幾乎100億美元,可以做的事情更多了,和Google的170億總營收終於算是倍數以內的差距。而微軟與Yahoo!目前分居全球第二、三名網站,它們兩人在網路上加起來的不重覆使用人次,會是12億人。天,這不就是據我所知的全球上網人口的「總數」嗎?當然,他們兩方會有一些重覆的使用者,但無論這數字會是幾,肯定將會超過Google的5.9億人。

現在再來看兩者的王牌服務。微軟的Hotmail與Yahoo! Mail兩者加起來的email使用人數將達8300萬人,這點將遠遠的超過Gmail的1300萬及AOL的3000萬人。簡直是email界的怪物。接著,Live Messenger與Yahoo! Instant Messenger擁有一共高達4700萬個即時通訊(IM)的使用者,AOL雖還有近4000萬人緊咬不放,但他們畢竟以老人與家庭居多,反觀微軟陣營這邊大多是上班族與年輕人。

微軟到底會不會「玩網路」,這件事每個人都還心存問號。但有一點,微軟已經證明它絕對是業界少見的箇中高手,那就是玩獨霸。它或許不擅於靠創新來後來居上,但它絕對懂得如何靠「今天的獨霸」來延續「明天的更獨霸」,到後天的「絕對讓你沒話說的永續獨霸」!它和Yahoo!的結合,正好從Yahoo!那邊得到了一批「獨霸的資產」。放諸全球,有誰比微軟更懂得好好善用這批已經獨霸的Yahoo! News、Yahoo! Personals、Yahoo! Finance?懂得怎麼用這些「資產」來卡位、運用?這是一場微軟從來沒輸過的戰役,也是這場案子最精彩的後續可看之處!

微軟手上握有太強的「數位通路」讓他可以幾乎做遍天下獨霸事,你拿它一點辦法也沒有。我們會很好奇,如果這場併購成真,微軟要怎麼將網路媒體往「PC桌面」再推一步?假如換來的是整個Desktop都是廣告,但卻順便帶來比現在「限在瀏覽器框框中」更方便、更好用的網路系統,我想消費者也會微笑吧。

另外,就是兩家公司在台灣的特殊狀況。在美國,微軟是Yahoo!不知多少倍,但在台灣,Yahoo!奇摩的員工總人數反過來是台灣微軟的1.5倍左右,兩者合併以後,二公司繼續共存,還是會有整併?當年Compaq併購Digital,HP又併購Compaq時,何薇玲曾經創下「兩次反客為主」從被併公司總經理,反身成為新公司總經理的記錄。這樣的人事扭轉,是否出現在兩家公司這邊?

當然還是要先「買下來」再說。沒買,一切都還只是廣播劇而不是行動劇。

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