320萬上網人口的以色列,靠「簡單技術移轉」照搞100億網站

今年已經傳出好幾間以色列的網路公司被併購的消息,AOL包辦了最近兩家,先於上周以3.5億美元(120億台幣)出手豪取Quigo.com,接下來則又花了「幾千萬美元」買下Yedda.com。這些案例對我們遠在地球另一端的網路人來說是令人超振奮的好消息,為何?因為以色列的上網人口只有320萬人,只有香港的一半,也是台灣上網人口的四分之一而已。早期以色列曾創出ICQvTrail等網路服務以全球佈局得到大量會員,並因會員數而被高價買走,但後來的以色列網站顯然就沒這麼幸運了,嚴重限於以色列的320萬人口,賺不到錢,無人敢投資,處境並不比台灣網路創業家的狀況好到哪裡去

那,為何最近以色列網站會被美國大公司爭相買下?美國大公司買的不是會員,而是「技術」,把技術賣給大公司,讓大公司可以馬上用技術經營一些別人追不上的網站,以色列網站公司的動作,令人不禁想起「技術移轉」四個字。所謂「技術移轉」,就是在家研究出一塊麵包怎麼烤才超好吃,找出那個秘方後,不自己開麵包店,反而將這個秘方拿出去賣給其他大型麵包店,然後視當時技轉合約再研發下一步更好吃的麵包或更棒的產品。

當然,以色列創業家當初創業,應該不是只想搞「技術移轉」,但「技術移轉」卻是台灣這邊許多官方研究組織的圭臬,許多大專院校實驗室或研究機構,主旨本就是在「研發新技術」,研發完畢就賣給外面企業,再繼續下一個研究題目。而如果負責技轉的人員看到以色列這些數字,一定都會有點想羨慕的流下口水,因為官方在那邊技轉來技轉去,常常無法從企業那邊拿到太多錢;送企業技術,還要順便幫他們申請補助來買技術,連「業績」都拿得如此辛苦,到底發生什麼事?「技術移轉」這個方式,理應是一種專業分工,由最聰明的金頭腦博士們,參考國際論文,研發出最頂尖的技術(然後自己好發表論文),然後把這些技術賣給有創意、有衝勁、願意黑手摸市場的創業家,然而,創業家常常在這些博士的實驗室,只找到一堆「像天一樣遙遠」的高階技術,像人工智慧、人體感測、無線通訊……做得又不見得比國外好,創業家就算買下來,也無法打出一場漂亮的國際戰。

這時候,讓我們來看看以色列的「技術移轉」。這些創業家並不是金頭腦的博士,也沒靠官方單位,基本上就是自己搞一搞、做一做,就瀟瀟灑灑的,往海外一直送一直送。其關鍵原因,在於這些技術移轉,都是非常非常簡單的「技術」,個人創業家就可以做出來。讓我們來看看一年來被買走的幾間以色列公司,看看它們所謂的「技術」:

一、Relegence:此公司於一年前的2006年11月被AOL給買下,所做的是財經資料搜尋,還有一個蠻炫的toolbar,使用者只要設定自己想「監看」的資訊,它會幫你時時監測號稱超過2000個重要的主流媒體,若出現任何關於你要的消息如「原油」、「歐元」的,便隨時通知你。資訊就是金錢,不過,資訊亦沒這麼難收集;可以將Relegence想成一個訂閱器 + My Yahoo!的設定,專攻某一個特殊族群,嗯,有一點點技術深度,但絕不是如登天之難!

二、Actimize:此公司在今年四月被上市公司Nice Systems以2.8億美元(100億台幣)所買下,表面上是想取得這間亦即將上市的企業應用軟體公司的營收挹注,但Nice顯然也希望Actimiz的「金融危機避免軟體」可以為它的企業用戶提供別家沒有的服務。而這套「金融危機避免軟體」,其實只是整合了一連串的資料分析、信用制度、機率與數字管理等功能,就像許多利基型的企業應用軟體一樣,以「窄、寬、窄」來輕鬆做出前所未有的新產品,門檻是有,但將它稱為「技術」,可能高估了一點。

三、Maxthon:此公司是由當年ICQ以色列籍創辦人所創立,卻在中國大陸發跡(使用者有50%在中國大陸),今年四月它被Google以100萬美元出錢投資少數股份,Google的投資據TechCrunch預測,除了買會員,也是為了「買技術」來擁有一隻自有瀏覽器。Maxthon當初的初衷之一就是想為IE瀏覽器(browser)增加更多功能,讓它的功能能夠趨近先進的Firefox,據年初資料已被下載8000萬次。而瀏覽器就像程式編碼器(compiler)一樣,肯定不是好做的東西,說不定要上好幾年的課才寫得出來,但微軟早就貼心的提供很棒的工具,一般工程師以Visual Basic兜一兜,三天內就可以弄出一個簡易版IE,可以在網路四處「趴趴走」,要做到Maxthon現在這樣需要時間,但一開始要做一個「自己的瀏覽器」,絕不需要什麼登天之難的「技術」!

四、Quigo:此公司於上個月被AOL買走。它的主力產品「AdSoner」,是類似Google AdSense一樣,網站空出一塊空間,由Quigo來幫你找來和該頁面內容相符的廣告內容,最後以CPC拆帳解決,去年CNN還一度讚譽它為「下一個Google AdSense」。有趣的是,Quigo的商業模式巧妙的避開許多技術上的問題,譬如它顯然只先找好「最大間」的寄主(publisher),目前ESPN、eDiets等等都已經與它簽約,將這些寄主的背後架構一一搞定,再轉過來求大眾來在這些少數的寄主站內買廣告。這樣一來,技術上等於只做了Google AdSense的一半,不需要大量的media bot爬蟲,搞不好自己只需要讓廣告主下單的幾台主機,剩下的流量讓寄主去分擔,無論是技術上、成本上,都很輕鬆自在!

五、Yedda:剛剛被AOL宣布併購的Yedda,則搞了一間類似Yahoo! Answers的服務。不同的是,像奇摩知識家這種東西,向來是問問題的人既多又仔細,而回答問題的人相對不多且使用習慣較為飄浮,因此Yahoo!奇摩知識家導入階級制度,鼓勵長期經營,大家在上面皆只能以表面的關鍵字來搜尋問題、搜尋解答。而Yedda則改用「語意搜尋」(semantec search)的方式,去判別出問題的種類與特性,然後再依之前回答的記錄,將每個問題「安排」給最適合回答的幾位「專家」。聽起來很「炫」?但語意分析專家或許會覺得「這沒什麼了不起。」基本上,Yedda只要導入任何的語意文法分析公式,將那些問題與解答的「內容」作些初步的萃選,同義字隨便處理一下,或許就已經比Yahoo! Answers這類的「靠問問題的人自我分類」的方式還要「科學」且「有效率」多了。這樣的創業點子,絕對不必含有高不可攀、深不可測的偉大技術。

除了以上五個網路服務以外,以色列還有影音網站MetCafe號稱要打敗YouTube,以及P2P軟體公司Pando有信心打造出最快速上傳下載的網路空間。而Fixya.com,則有野心要提供技客級的電器電腦線上服務。野心十足,但,它們的技術其實也不都是登天之難。總結是,這些公司在搞的所謂的「技術移轉」的程度,對我們台灣的技術高手來說,絕對不是問題。

問題是,坊間的網路高手,認知什麼才是「技術」?

目前有一部份的技客,專心推出一些有趣又有用的「小模組」。這些模組可能以JavaScript寫成,可能以邊欄、plug-in元件、開放原始碼等等的方式出現。一般程式設計師平時不想自己寫這些,靠這些創業家將它做好,其它人就可以直接套用。不過,這樣的技術模組做出來,也要其他人用才行,收費也不怎容易。另外一批的技客,則完全投入鑽研「沒有終點」的技術,譬如人工智慧、資料挖礦…,一批又一批的博士班學生,將最年青的腦力花在上面四~六年,最後只有一點點的突破,出得了一篇震驚國際的論文,卻不成一個市場想要的完整產品。

而這五間以色列公司所做的所謂的「技術」,其實都是「簡單技術」,他們是在作「簡單技術移轉」。直接了當的完整網路服務,本身也是一個自有產品。雖然以色列沒有市場在後面支持,但以色列的創業家卻針對目前使用者想要的東西,直接解決一個問題。「技術移轉」的好處是在,創業家攻的是一個理所當然的需求,只要做出來,一定就很有價值,風險全是在「做不做得出來」。能夠做出來的創業家,就是王者;無法做出來的,就做到解決為止,亦可成功。

有趣的是,這些「簡單技術」,並不是只有技術高手可以做。程式設計最精華的部份,其實也就是「邏輯」而已。技術高手經過多年的邏輯訓練,想起邏輯來當然比其他人厲害一些,但其它人就算沒學過程式語言,也有可能因為自己的職業,或者天份,不知不覺中已有很清晰的邏輯思考。這些人無法自己製作網站,但可以表達出一個網站點子的精髓,也可以申請專利備案等等,就像發明家一樣,你哪天有個點子,發明一把從車門上方裡直接開啟的雨傘,就不必每次上下車都要淋雨了;或是在車子後面架一個窄窄的架子,可以在雨天載女友回家時,順便把她的摩托車也載回家……。這些發明家,不見得有學過機械工程的理論,並不知如何設計彈簧和樞紐,但只要找來一個伙伴,請他畫出雛型,再找來一間願合作的工廠,任何人都可以發明技術,技都可以「術移轉」。

你說,美國的金融界已由猶太人所掌控,因此去買以色列公司也是應該的;不過,猶太人也的確是聰明的民族,他們不搞「硬碰硬」,懂得滲一點點技術在其中,然後豪氣千雲喊出「幹掉YouTube」,想靠「簡單技術」打敗之前一些「創意勝」的first mover網站,而海外的成功華人不比猶太人少,要做這樣的牽線我們不會比猶太人差,何時這裡才會出現第一個來自平民創業家的百億「技術移轉」?我們很期待。

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