整合已過時?微型內文小工具的「拆卸」新時代

AdaptiveBlue去年創立,一開始是提供一個叫做BlueOrganizer 的Firefox瀏覽器小插件(plug-in),使用者要先下載這個小軟體,之後到到任何一個網頁觀賞,這套小插件會默默的自動分析這個網頁和上面所表達的內容,只要它分析的結果發現這網頁屬於它所「認得」的18個類別之一,譬如「這是在介紹某一本『書』!」「這是一個在講某一部『電影』的網站!」「這是一個『部落格』文章!」這時候,如果使用者按下滑鼠右鍵,就會看到AdaptiveBlue幫你精心提供的一些相關方便快捷鍵,譬如介紹書的就有「立刻到Amazon購買、到Google搜尋關於這作者的一切」等等,介紹電影的就有「直接到Netflix租用、觀賞電影片段」等,介紹部落格文章的就有「把本文加入到del.icio.us、給它digg一下」等等。目前這一塊也有很多人在玩,譬如安裝了Clupedia的插件就可以針對任何字詞做評分,安裝了Heeii的插件就可以一邊四處瀏覽一邊讓它為你推薦其他網站、安裝了Xpanity可和其他同時閱覽者對話、安裝了Cluztr就可以和朋友一起上網,但由於它需要「下載」,除非它像StumbleUpon那樣打的是「轉台族」的功能,不然可能落到只是聽起來很酷,註定又是只能限在重度使用者的圈圈裡(即使如此,這篇文章仍說BlueOrganizer已獲得34萬次的下載,令人有點難以置信)

不過,這個星期AdaptiveBlue卻做了一個有趣的小轉彎,除了繼續推出一個BlueOrganizer Denim加強版,還推出了一個專門為部落客量身訂做的「聰明小連結」(smart link)的新服務,讓部落客可以在他們文章的連結旁邊,加上一個小小的「箭頭」(可在他們官方部落格試用一下)。讀者只要去點它,就可以做一下原本需要下載BlueOrganizer才能做的那些事情(如到Amazon買這本書、到Netflix租整部電影…)。他們將這玩意兒叫做聰明小連結,我則將它歸類在更大的一塊商機之中,稱為「微型內文小工具」(microtool for content)

所謂「微型內文小工具」,就是在一篇內文中,由該內文的寫作者(也就是部落客)主動針對某一個字、某一句話或某一小段文章所安插進來的小工具(不是給整篇文章或整個網站的),這樣的小工具,從之前的讓人看網頁preview 的SNAP,到半個月前剛剛推出的、讓讀者針對某一段文字發表感想的LineBuzz(有下一個twitter氣勢?Vista在維斯塔日記趨勢力2.0已有安裝),應該還不止於此。「微型內文小工具」會紅的原因在於一個很簡單的道理:一篇文章對每人的意義皆不同,你覺得上半段好看,說不定我覺得下半段才喜歡。理論上來說,一篇文章的價值以文章為單位實在太可惜,應該以「段落、字詞」為最小單位,而不是整篇文章。不過,目前大多的部落格小工具,都是以文章或整個站為最小單位,比如delicious、digg、AddThis提供的那些評點用的小工具,或Technorati提供的小工具顯示有幾個外站連到我的文章,或從whos.amung.us得知有幾人同時在線看同一篇文章,或請SphereMediaRiver幫我自動找找關於本文的延伸閱讀有哪些,這些小工具皆以「文章」為單位,不讓部落客或讀者主動去「拆卸」他自己的文章。就以評點這個動作來舉一個例子好了,或許我讀到某一段文字,驚為天人,實在太過感動,感動得雙手發抖、流下激動的眼淚,發狂的抓起滑鼠,準備把這份感動分享給全世界,但我發現!怎?我竟然只能digg這篇文章,然後把這段感動的文字引用出來?而且這篇文章還有十個人已經digg過了?或許我只想digg其中一句話,其他的我都不想digg!或許我並不喜歡這篇文章,只喜歡其中藏在某一度的某一句短短的話!或許我喜歡其中不只一個觀點而是兩三個都喜歡!或許我收藏的時候只想摘入一小段文字,其他廢話不想收?

如果以搜尋引擎的角度來看,「微型內文小工具」更是有頭有理的大機會,這樣的工具等於是在內容提供者與讀者的共同合作下,將一篇原本黏在一起的內容物,拆開成一小塊一小塊,分別「餵」給目前各式各樣的搜尋引擎、訂閱服務、評點網站、收集網站。必要的話,製作這個「微型內文小工具」的公司還可以堂而皇之的將其中片段的文字抓出來,自己放在自己的網頁裡,來讓搜尋引擎來抓(就像Digg、Technorai在幹的事一樣)。這個點子是之前想過的創業點子,是我一直覺得有機會的「Google + 維基」教我們的機會,但我沒有時間做,提供給大家參考參考,意者自取。對於部落客來說,這樣的「微型內文小工具」雖然是在萃取他辛苦寫出來的寶貝、將它拆卸放在它處,但部落客依然會很想安裝,除了讓讀者方便外,一篇文章也瞬間多出更多被間接「引用」的機會。(譬如某讀者很想引用的是其中一小段,但文章太長,索性不引用了;當他只引出這麼一小段,說不定其他人也更容易引用;大家都會引用不同的片段,給它不一樣的關鍵字),因此,部落客會幫忙傳播這個小工具的。

和「部落客」比較起來,一般的「使用者」是相對不容易推廣新點子的族群,與其推一個免費服務讓大量的使用者在看部落格的時候可以更方便,不如推一個收費服務讓少數的部落格寫作者可以更方便Twitter即為一例。使用者上網的需求不明,「更方便」並不是一個很強的訴求,為了這個「更方便」而要去學會怎麼下載一個套件然後安裝它、還讓我的瀏覽器多了一個小按鈕,更是不可思議之事。但部落客和一般的使用者不同,他們有明顯的需求,希望自己的空間、自己的部落格可以更有趣、更多人來觀賞,他們為了這個珍愛,什麼都願嘗試,所以AdaptiveBlue從一個讓一般使用者下載的套件,轉向為讓部落客自己為自己的文章添加服務,是一個很聰明的小轉彎。

而我確定這是一個「轉彎」,因為這個「從使用者到部落客」的轉變,顯然和AdaptiveBlue去年受訪所談到的願景有一定程度的差異,並不在原來的計畫內。一個會轉彎的創業團隊,多少成功了一半,看看AdaptiveBlue,確實是一個不太一樣的創業團隊,乃由連續創業家Alex Iskold所創立,一開始是一個四個全職與一個兼職員工的五人小組,只有三位是工程師,其中兩位工程師是剛畢業的大學生,只有一位是資深工程師,而這位仁兄竟然就是Alex本人。這是一個技術導向的公司,所以也擁抱了Semantic Web的夢想,可是可能又因為Alex平時在幫Read/Write Web撰寫部落格文章,多少看到群眾的需求,所以轉得很快。

我看好微型內文小工具已久,認為或許這也是內文廣告商機的其中一部份,但它的方式是什麼,我們還不知道。至少,一篇文章開始拆解起,每一塊分開出售,賣的錢一定比全部湊在一起成一個還高,順便把內容供應者的這些被拆解掉的內容堂而皇之的「偷」到自己家裡,反正只要再連回原站就好(不就和Google幹的事一樣),搞不好可以用自動化的機制重新組裝,變成更受連結的內容物,被digg的是你而不是原文,page rank也會比原文高,至少被Google給index在更多處。人家說互聯網的今天,是一個屬於「整合」的大時代(因為open API與mashup之風氣),但從這裡看來,如果我們發現到近三年來互聯網的內容被雨後春筍般冒出的部落格給足足增加了一、兩倍以上態勢來看,似乎,也會是一個屬於「拆解」的大時代。

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