部落客的「新價值論」

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曾引用過紅眼創投寫的TechCrunch的「5萬人現象」,我那篇文章寫出來,已是紅眼創投的文章的兩個月後,兩個月的時間也讓TechCrunchFeedburner成長到七~八萬人,現在又隔了兩個月,今天的TechCrunch訂閱戶已達116千人。我一直有個印象,認為如TechCrunch這麼出名的網站,大部份的訪客可能不透過RSS閱讀器,而經由輸入網址或少數的書籤直接登門拜訪,所以我估計TechCrunch一日流量至少是它的二~三倍,也就是30萬人以上? 

但不知為何,TechCrunch從今年七月起開始在網站擺放Sitemeter,此舉形同公開了它的流量內容Sitemeter的流量報告顯示,TechCrunch目前每日平均拜訪人次竟然只有43,362,到了周間(周二、三)大約一日可達56萬人,到了周末則掉至不到25千人,這樣計算下來,每月平均造訪人次為130萬人,這些是真正點進網頁的人數,實際讀到TechCrunch文章的人數其實還要加上RSS閱讀,但在一定要實際點進網站才能看到廣告的情況下,目前它的廣告費用一個月是6萬美元,意思是每個使用人次進去看一次,就帶來大約5角美元(5 cents)的價值。而且注意,以他距四個月前的訂閱人數又增加了二倍以上來看,我想Michael Arrington又快要可以大幅調漲他的廣告收費了。 

重要的,不是TechCrunch憑這一點流量竟可賺這麼多,而是,為何台灣的其他部落格賺這麼少 

昨天無名小站作後台維護,從凌晨五點斷線到傍晚,代表著一個全球排行27的世界級流量大網站暫時消失不見,也代表著世界頓失了十幾個比擬TechCrunch大型部落格。雖然謠傳無名小站的流量有八成以上來自無名相簿,但是從表面上的計數器數字來看,台灣已經有不少個部落格的每日造訪人次,已經比TechCrunch還多,拿彎彎來說,關於她每天的拜訪人次眾說不一,號稱一天就有十~十五萬人次來造訪,已經是TechCrunch的三倍之多。Asker也觀察彎彎部落格每篇文章平均都可吸引二、三百則留言(儘管其中70%以上都只在讚歎好可愛),不幸的是,雖然彎彎人氣是TechCrunch的三倍以上,但彎彎所有代言活動的收益加起來肯定是不到TechCrunch的三分之一。 

我認為,TechCrunch教了我們一點,就是部落格和一般的媒體是不一樣的,和一般的網站更是不同。目前,大家把部落格當作一般的網站在看,這是不妥當的,因為部落格不只是在傳遞資訊,也不只在聚集人潮,它的最大特色在於,它基本上允許了作者的偏頗、偏激的言論,所以造就了某種「偶像潛力」,就好像講台上的牧師、電視機裡的藝人、議會裡的政治家,所以它的附加價值是比一般的網站還要高出很多的。也因為這個原因,部落格的流量又比其他新聞網站、入口網站、服務性網站還要意味著某種值得繼續挖掘出來的「潛在附加價值」,因為流量代表了哪些部落客已經擁有足以擄獲大眾的魅力。人性向來都傾向「媚人不媚物」,所以「Michael Arrington是最棒的產業專家」的這種魅力的價值,應該是超過「Yahoo是最棒的入口網站」、「Myspace是最棒的交友網站」的價值。 

如果製一個圖表(如上圖),把部落格的經濟價值放在縱軸,而造訪人次放在橫軸的話,我相信它並不是一條linear的直線,而是一條快速上升的曲線,它會之所以破關吸引這麼多人,表示一定的喜愛度;而它由於可以破關吸引這麼多人,表示他除了寫部落格,還可以產生其他的價值。Michael Arrington將他的價值透過了幫廠商廣告來反映,但台灣這些比TechCrunch還大的部落格的價值應該還有其他發揮的空間。 

怎麼說呢?部落格除了中國大陸的徐靜蕾以外,大多數一輩子都不能達到如入口網站的流量,不過可幸的是,入口網站累積到一天一百萬人次才能達到的價值,部落格可能只要五萬人就可以達到了,這就是這個圖的意義所在。 

或許BSP應該好好剝削這樣的價值,從「部落格觀察」站裡,我們可以看到台灣目前前三百名最有影響力的部落格是哪些,我淺算了一下,最多的是Yam樂多,旗下有55部落格入榜;然後中時部落格41入榜,無名小站35(不過有6個入圍前20名),ITHome14Xuite15新浪部落9東森部落格6 Webs-TV4,另外還有12個跑到美國的Blogger,剩下則是自己架站。當一般的BSP如無名小站、XuiteWebs-TV以一視大同的心態在面對部落客時,不禁該好好稱讚中時部落格的厲害,中時部落格一開始就只找在市場已有寫作經驗的專業寫手,並好好招待他們,為他們灌入流量,為他們舉辦茶會、印製專屬名片,於是中時部落格的總流量雖然和無名小站差這麼多,但在這三百大有影響力的部落格中,佔的比例卻比無名小站還多,假如我剛剛的這套理論屬實,那說不定中時部落格的總潛在價值,會超過無名小站 

專業部落格的價值,除了廣告外,可以用在哪裡?台灣雖然是個小地方,但已有好幾個明顯旺盛的垂直市場,譬足餐飲業的部份,台灣市場是在一年160億台幣左右(由此頁推算而來),包括補習班,台灣美語市場一年招生300萬人次,營業額將近200億元。假如部落格可以捧出下一個在餐飲業的TechCrunch,或是在美語補教市場的TechCrunch,那這些價值對於這些人氣部落格而言都是垂手可得的。(這也是之前六老師英語所要測試的部份,有人問我已經進入這市場,事實是我早已經寫一本雙語孩子王且聯絡過補習班,但這市場是不是可以用更輕鬆的方式來起來,我還在研究中。) 

既然部落格的影響力與價值,是一個如此非線性、等比級數的關係,那麼流量計算的準確度就更重要了。目前有些BSP並不允許如Sitemeter的流量計算機,只能仰賴BSP提供的計數器的數字,它說什麼就是什麼,所以,我這整篇文章的推理邏輯所使用的數字,處處都是陷阱,搞到最後,說不定最後錯的那一塊拼圖就是,TechCrunch根本就沒有收取這麼多廣告費,他或許「喊高收低」了,為的是交朋友? 

但,我可以確定的是,當全球的部落格都還在摸索著自己的價值值多少時,台灣的部落客不能跟著耐心等待雲霧散去的那天,因為TechCrunch才開站一年幾個月,vlog在後面追趕與併購,全球部落格界正在一個十字路口,我們有一個27名的部落格平台,我們有十幾個比TechCrunch還高流量的部落格,我們有這麼多觀眾,現在我們要知道,我們到底在哪裡? 

資策會創新應用研究所有一個很厲害的Web 2.0團隊,成功的邀請到 Michael Arrington本人來到台北,參加此團隊主辦的國內第一個Web 2.0國際研討會,或許,各位看棺下周可當面問問他一些有趣的問題。別以為台灣的部落格太小,其實台灣部落格還蠻有「錢途」;我們應該請教Michael,這些部落客如何賺到該賺的錢。 

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