出租教科書網站Chegg.com做出「有手的平台」,今年預收營收30億

亞洲的學生可能神通比較廣大,北美的學生比較老實點,對北美洲的大學生來說,教科書真的是一個「莫名其妙」的重擔,好貴啊,好重啊,上完課也不會再用了啊……。

所以我記得此生有兩次,很認真的想過做一個關於大學教科書(課本)的生意點子,一次是在大學入學時,一次是在研究所入學時,兩次都和同學興致勃勃的發想、討論,後來因為功課忙,就不了了之了。後來我發現,每一屆的學弟妹都曾經起過這樣的創業點子。

但,有誰真的成功了呢?

有誰真的改變了教科書的生態了呢?

有!這周末在《紐約時報》有一則驚人的報導,有一個網站,已經做起來了。

這個網站叫「Chegg.com」,以前便有聽說過,但我沒想到它能做得這麼大!這篇報導披露驚人數字,去年他們的營收便已經超過1000萬美元(台幣3.3億元),而且還沒結束,單單今年的一月,他們單月營收已經超過去年全年,今年大概預估可收超過1億美元(台幣33億)

Chegg已經進入了全美國、加拿大共5000個校園,由於今年的成長速度太快了,他們剛成功募得2500萬美元,投資人包括KPCB,並找來以前Match.com的CEO來領導這間公司!

為何他們能做起來呢?

這兩位創業家,當年也是大學生。他們就像我們當年一樣,也是看到校園有這一塊市場。他們在2003年曾決定先做一個類似Craigslist的分類廣告網站給同學們,靠廣告收費,當時這個叫「CheggPost」的網站曾經有一點點人來用、也有一些人看好他們,但結果是──使用者不多。於是網站就沒在管理了。

不過,這兩位創業家和一般創業家不同。他們開個網站沒人來,卻沒有放棄。他們去研究,那,來拜訪的人都來「找」什麼?他們發現,大部份都是來找「舊教科書」的。而他們沒有交易,則是因為上面的舊教科書根本不夠。

一般創業家看到這結果,都會下一個結論:「唉,都怪自己網站不夠大!」只要我網站夠大,大家都來我這邊賣教科書,就可以了!但Chegg.com決定不等到「他們夠大」,他們發現,就算再大,學生亦是「短視近利」的。原來,舊課本市場有個問題,由於「供需」非常不穩定,我永遠無法保證自己能順利的將手上舊課本全部「出清」,所以,一般學生到了學期末,寧可趕快就將他們舊書賣給學校的書店,全部都賣掉,以換來一些現金、少提一些重物回家。於是,到了新的學期,就算教授真的指定這些課本,新生也找不到舊生來「交易」買賣課本了。這個觀察非常的好,我自己的確曾在大學碰過。

看到了這個潛在的問題,兩位創業家就很「務實」專門針對這個需求來「修理」這個狀況。他們就開始思考,他們不要只做一個「平台」,而要做一個「有手的平台」──

他們伸手,幫助所有有需求的人,就算沒有「舊書」,他們也想辦法弄幾本「舊書」來給他們。然後,為了讓這些舊書有所回收,他們一開始就和客戶說好,你這些舊書在學期末也要再「還」給我才行。於是,Chegg.com開始在課本市場嘗試「租書」的模式

紐約時報的報導表示,當時是2007年,這個模式,在當時一點也不被人看好,反而還比原來的「CheggPost」還要不流行,因為創投都在投資社群網站、都在衝會員。大家覺得,Chegg.com的「租課本」的點子太老套了、太小了,會員肯定衝不高的!他們跑去告訴Chegg:「如果你這點子做得起來,為何十年來都沒人做?都沒有人做得起來?」

可憐的Chegg.com創業家,沒有得到資金,只好自己想辦法打造這個「有手的平台」。這個租課本網站想出了一個辦法──他們是完全的「Rent on Demand」,有人來指定什麼課本,他們就自己到網路上找到比較便宜的,在網路上買下,然後再透過郵寄的方式「租」給了那位同學,這位同學在學期末就要依約把書本寄回來,Chegg又可以寄給另一位同學。他們大概以半價的狀況租給學生,然後再外加大約10%每本書的運費(每本書大約是30~60美元,運費大約是再加4元)學生就已經很滿意,換句話說,只要租兩回合,他們就開始賺錢了!

有趣的是,注意一下!由於他們本來就是「出租舊課本」,因此,他們一開始買的那些課本就算是「舊」的也無所謂。所以一開始他們的成本就是低的,說不定做一本就賺一本了。這個方法果然一試即可,Chegg.com在前幾年一度因為四處在網路上刷卡買舊課本,信用卡公司還跑來懷疑他們是詐騙集團,後來他們成功的向信用卡公司爭取到更多張卡。

我覺得Chegg的模式真的很有意思,這也算是一種「苦力架站法」。一般做生意,商人都是算準了大量,批發下來以後再加值、以更高價賣出去,從中賺取差額,但全球的消費市場目前還有很多「不夠效率」的做法,有許多消費者等待著更好的「消費、擁有」方式,這時候,這些消費者與廠商之間不只是需要一個「平台」,而是需要一個「有手的平台」。Chegg不只是平台,它有一雙隱型的手,專門接待所有的需求,需求來我就接,接了這個需求不怕沒有下一個,輕鬆的就串起了一條新的市場。

這令人很想去想,還有什麼東西可以循此出租模式的?還有什麼新的模式可以再創一年30億的成績?

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