行銷活動新辦法:「創業大賽」

昨天在美國網路界有一則很不起眼的新「網站」準備開張了,但我覺得超有意思──

這是來自於「Ewing Marion Kauffman Foundation」,簡稱「Kauffman Foundation」的一個組織,當年資策會帶我們到DEMO Fall時,這個組織的攤位剛好就在資策會的旁邊,所以我們和這個組織的人小聊了一下。重點是,這個組織一直以來,辦一些創業大賽與教育活動,這星期開了一個叫「iStart.org」的網站,這網站果然也是關於「創業比賽」的。

你說,舉行創業大賽的網站,有什麼了不起的?

請注意,iStart本身不是一場創業比賽喔,它是一個工具、一個平台,讓任何組織、公司、學校,都可以在上面「自己舉辦」一場創業大賽

你問,創業大賽,需要「網站」才能辦嗎?也對啦,想舉辦一場創業大賽,說簡單還簡單,說困難也真的很困難!參賽者必須有一個地點來上傳他們的創業計畫書,這是小事,但接下來,這些計畫書必須寄給評審們,必須要有通知創業家與評審的機制,有時還設計成在競賽期間一切公開,讓網友都可以參與「複賽」的投票等等……。目前這個iStart線上工具,已經被四間大學拿來舉辦自己的創業比賽,風評不錯!

iStart的出現給了我們一些靈感。最近滿腦子在想還可以開給行銷人員哪一種新的工具,拿來做行銷?我們壓根都沒有想到Kauffman Foundation所想到的,「創業大賽」好像也是一個有效的「行銷手法」

譬如,一直做的很好、很賺錢的電子報「DailyCandy」,這星期也為了慶祝它的十周年慶,推出了一場行銷活動,而這場行銷活動,竟然是一場叫「Start Small, Get Big」的「創業大賽」──

DailyCandy是一個專給女性網友的電子報,每天發一封電子報給你,告訴你一些美國各城當地有趣的新餐館、新設計、新人物、新標語…這樣「每天」的做法已經很成功,十年來它已經累積了330萬活躍讀者,天天都到它的信。

這場「創業大賽」由Chase銀行「贊助」,Chase應該是看上了DailyCandy的廣大女性讀者群,剛好要宣傳它自己新的「Ink」信用卡,因此就辦了這場「創業比賽」,這所謂的「創業」的範圍非常的廣,你設計了一種特別的頭巾,可以參加;在市場賣特別好吃的花生,也可以參加!當然傳統寫app或網站的創業家也都可以參加。銀行願意提供三個人的獎金,每一位高達1萬美元(33萬台幣),此活動從8月16日開始,一直辦到9月6日,只要告訴DailyCandy你的創業點子、商業模式是怎樣,然後從點子中選出12位候選人,再開放一個線上投票系統讓網友投票進行「複賽」,就「時尚、食物、趣味」三個部份進行投票,三個項目各自最高票的三位創業家,可以在10月28日那一天被送到紐約DailyCandy總部參加一天的活動,和三位一起拍照、錄影,本身也將形成另一波行銷活動。

有趣的是,這場活動其實沒有什麼線上版,完全只是一個「繳出你的點子」的頁面,非常傳統的線上投稿比賽,令我們突然想問,「創業比賽」和一般的投稿行銷,有什麼不同呢

嗯,一般投稿活動儘管發揮創意,但並沒有涵蓋「商業面」,而評審的標準也沒有涵蓋「商業面」,所以都只是玩一玩而已。但當這一場比賽有包括「商業面」以後,所提交的這些作品,也變得有「意義」了。創業大賽和其他一般創意投稿活動比起來,可以帶來的最大好處就是,這一場活動很有可能不只讓「行銷部」立功,連「產品」也有受益,有的廠商利用創業比賽,趁機將這個點子「納為己有」。我們可以想像, DailyCandy這場創業比賽的評審一定有他們內部的人,而他們內部的人天天都在經營DailyCandy,天天想的也都是DailyCandy,所以最後一定也會對他們「業界」的點子特別感興趣,譬如,某個創業家想出一個點子,發明一種LED貼紙,讓每一間被DailyCandy寫到的商家,可以同步播放DailyCandy其他的頭條新聞?這樣一來,DailyCandy將它選為第一名,拿Chase的錢來贊助它,也順便和這位創業家「談一談」,乾脆來DailyCandy把這個點子實現吧!

最近另一個「納為己有」的案例則是最近常寫到的自動販賣機商「Coinstar」,去年也曾辦過一場「創業大賽」,評論家就說這是Coinstar想要找到繼Redbox之後的下一個「殺手級自動販賣機」的巧妙手法,畢竟Redbox單憑DVD出租就佔了Coinstar幾乎三分之二的營收!Coinstar已經想不出點子了,希望大家都來幫他們想一想,「自動販賣機」還有什麼點子的?果然,後來一位創業家想出了一個驚人的「ecoATM」點子,四處設販賣機,可以讓大家回收他們廢棄的罐子、瓶子……等等。你說,那不就直接丟進去就好了嗎?幹嘛還要自動販賣機來做這件事?我不知道,或許這販賣機有一些機關,總之後來這間「ecoATM」就得到了那一場創業大賽的冠軍,過沒多久,Coinstar就宣布投資了這間公司,並且真的要推出這些「ecoATM」了!這一場創業比賽,為Coinstar賺到了一個新生意模式!

除了「據為己有」之外,舉辦一場創業大賽,以它來當行銷活動,至少還有三個好處:

一、以此來拿「贊助」:就像剛剛的DailyCandy一樣,可以取得Chase銀行的贊助。或者應該說,根本就是Chase找DailyCandy辦行銷活動,決定一起辦創業比賽!如果你辦創業比賽,不怕沒廠商跟著一起共襄盛舉。

二、可以進入校園:同學們最愛參加創業比賽,尤其在現在的氛圍下,學校的教授們喜歡讓學生四處去「報隊」參加,所以辦一場創業比賽,反而是讓你的產品進入校園的好方法!

三、將行銷預算拿來提升創業風氣:這就像之前的「愛心金幣機」行銷活動一樣,廠商原本應該將廣告費給媒體商,但現在拿去給公益機構;那麼原本應該拿出來當廣告費的三萬美元,現在拿去全部送給得獎的創業家,這樣不是很好嗎?如果台灣有1%的行銷預算挪在「創業大賽」,那麼可以造福多少的創業家啊!

拿創業大賽當行銷活動,我自己有興趣的另一個原因,則是對創業家的「偏愛」。我們說,世界上大部份的人,不只害怕風險,而是非常害怕「虧損」的(loss-aversion),我們都曾經聽到一個「警告」:虧到只剩下「三分之一」,沒什麼感覺是吧?但是,你知道什麼叫三分之一嗎?你知道什麼叫三分之一嗎?

三分之一就是,想再回來到「原來」的程度,等於得再暴漲「3倍」才可以回得來!

三倍,是這麼困難啊!所以,一般人就連虧損個20%也不敢,頂多容忍到虧損50%,就已經慘到最頂了,在一生中絕對不敢「只剩下」三分之一!他們完全無法想像,為何有人會敢做任何冒險的事,讓自己可能變成原本的三分之一而已,之後還得成長「三倍」才能回復元氣?

答案是,有人就是喜歡「倍數成長」,這倒不必靠那些喜歡攀岩的、開飛車的才會想要倍數成長,反而只要有一些信心的,看過一些成功的故事的,認為自己也行的,三倍、五倍、七倍,是本來就給自己設定的人生目標。也是因為這些人尋求的不是「盡量保持100%、不要虧損」而是「變成原本的500%」,所以他們的做法、想法、說法、聽法……都和一般人不太一樣。

和這些人在一起,是一件美好的事,這像在一片草原一起往前奔跑,而不是在一條跑道你擠我擠的彼此觀望與監視,一間公司辦一場這樣的比賽,對內部也是好的,帶來這些不一樣的思維,讓這些正面的人充滿身邊,空氣都清新起來了呢。

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