遊戲主機,能不能整合成一台?

所有我們今天所享有的「理所當然的現代物品」,譬如瓦斯表、交通號誌燈、電梯按鍵、汽車儀表板…可能都曾經有很多種版本,最後才變成同一個,正式加入了人類共同的文化。但當年,或許是奇異公司或通用公司的某一位產品經理,在某個大型會議中喊出這麼一個「共同架構」,從那天起,大家才開始慢慢造出這個共同的記憶,但這個「發明人」最後卻不見了

網路時代,不一樣了。很多有趣的、尚未證實的觀念相繼被提出,無論最後怎麼成長、改變,只要這些文章還在網路上面,大家就會記得「他是誰」。現在的問題是,網路上所遇到的雜音與阻力也比從前的國際會議或商展還大得多,任何的新概念,真的能撐到「最後一天」嗎?

上周就有一個新概念,以一篇部落格文章的姿態,在美國的遊戲軟體界掀起劇烈討論!這篇文章的作者David Jaffe,是美國知名遊戲人,曾領銜製作PS2的God of War遊戲。David上周在他部落格提出了一個新概念,其實也不算新,但他講得很直接:「有沒有一天,遊戲機全部融合成一台?」

遊戲機只有一台,就不需要像現在還要煩惱應該買PlayStation、XBOX還是Nintendo?甚至也不必限制PC、Wii,連PSP都可以互通?作者David理直氣壯的說,「我們在DVD已經有這樣的經驗,在VHS也有這樣(合為一台)的經驗!」並且,電視也是這樣;甚至電影,當初也是片廠講好一個主要規格,今天我們才能到一家電影院優雅的選片……。文章暗指,我們都忘記了現在的美好,其實都是「共同規格」的庇蔭。

因此,David說,假如遊戲機只有一台,遊戲的世界肯定會變成更棒,不但不會消弭競爭,反而因為「共同規格」,而讓所有的遊戲軟體商都直接面對面競爭,花資源在開發更棒的遊戲而不是porting到另一平台。

有趣的是,David這篇文章看得出來已經寫得很小心,他強調,你不要拿那個失敗的3DO來跟他辯,他認為3DO失敗原因是「太貴」與「遊戲太爛」。他說,「假如3DO當初就像XBOX 360的水準,那事情就會變得不太一樣。」他也刻意為他這番大膽的「登高一呼」,留下一個客氣的問號:「到底這『共同規格』會是一間公司或好幾間公司?還是像電視機一樣,每一家有不同功能,但彼此都能播放共同規格的電視節目?」David更再三強調,他知道要Sony、微軟、任天堂這一掛互相討論,是不可能的事,但他依然覺得大家可以「共推」一個新的「規格」,至少,EA、Capcom、Blizzard這些大軟體廠應該試試自己訂出一套「共同規格」,然後逼就那些硬體廠商去接受那套規格。

這篇文章上周一寫出,馬上引起喧然大波。目前共有125則留言,而且每一則都蠻長的,都是專家在發言,各位有空可以慢慢細讀,這些炮火也逼著David一再修改與補充他的論點。在這些論述中,有人支持,有人反對,反對的個個尤其兇猛,在「反對」陣營的其中之一,是Wired雜誌的作家Chris Kohler,趕在兩天後寫了一篇怒喊:「不可能,不可能!」

這位Chris寫了長篇大論,將David的說法從「電影是統一規格」開始,一直到「3DO」,甚至連他所做的God of War都拿出來放大評論,最後,Chris拐來拐去,其實也沒說「這件事不可能發生」,而是「還沒有成熟到可以發生」。辯了老半天,Chris所預測的與David是同一件事情(人家David也沒說何時會發生),只是他預測同一件事情之餘,還不忘把原作者批了一頓,整篇文章在我看來是完全沒有建樹。

當然我對遊戲產業的理解,僅止於在Electronic Arts藝電當遊戲設計工程師的那段期間,而那段期間我中午忙著背GRE單字,沒有和同事一起切磋市面上各大遊戲。不過,對部落格的理解,讓我覺得,像「遊戲機只有一台」這樣的一個簡單又有新意的論點,這些遊戲專家大可以不要急著把David撂倒,畢竟假如一寫出來大家都說讚讚讚,那就不叫真正「劃時代的論點」了。最後反正我們「都不是主事者」,卻花這麼多精力來拆解過去一切,最後還是無法擋得住微軟比爾的一句話「不然我們大家簽一簽、合一合好了?」我會覺得,既然未來都是未知,那麼,寧可多思考、多喊出新方向,會比較光明些;我們需要更多的David,而不是更多的Chris。

(圖片來源:http://www.play-gadgets.com)

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