游牧創業家 2.0

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網路創業家有好幾種類型。回顧2005年間Joshua Schachterdel.icio.us賣給Yahoo一案,很多人都會說Josh賣得實在太早,雖然兩造並未透露買價,但OM預測大約在1000萬~1500萬美元之間,另有人指出在4000萬美元左右,這是在del.icio.us仍只有一點點創投資金的時候,對創投而言估值只要上1000萬美元就是在一年內實現三倍以上的回收,創投若當它是投資組合其中之一是很ok了,但若以創業家的角路來看,參考同時期另外一堆人將MySpace系列網站估值定在5~9億美元之譜,還有最近傳出的雅虎將以10億美元買下Facebook,以及目前Digg高達2億美元的估值來看,del.icio.us的結果或許讓其他旁觀的創業家有點失望。

不過,Josh不是這樣的創業家,他創設del.icio.us的目的應該只是讓自己與大家有個分享書籤的酷酷的地方罷了(從del.icio.us也可看得出來它一開始只是一個pet project),事實上,早在1998年他還在讀卡內基大學資訊系的時候,就創立了Memepool網站,收集各類靡靡之音、各種奇怪的資訊,類似現在共筆版的BoingBoing的感覺,至今仍然以最樸素的外表(無圖、單調字型與顏色)繼續經營中。然後,Josh又創立了GeoURL,為每個URL(以及其旗下的次級URL)的地點標出來,立意似乎了不起,但2004年起他竟然決定將此網站關站一年,「以便升級到Web 2.0」,從這些小地方可看出Josh是一名熱情且頑皮的創業家,但並不是一位有興趣去做生意的創業家。

相反過來,網路上面一直有很多真的想做生意、想賺錢瘋頭的創業家,譬如情色網站經營者,還有那些放假訊息獲得Google排序以吸引點擊收廣告費的網站,當然還有亂寄email SPAM的「網路行銷公司」。當然這些是極端一點的,許多人想在網路上作的是正正當當的生意,但是他們不會走Josh那樣的創業路,因為風險過大、技術要求過高,這些創業家對於「創造未來」沒啥興趣,他們只想把握住眼前賺錢的機會,我們稱作「游牧創業家」,逐水草而居,哪裡有錢賺就到哪裡開網站,誰管網站破破又爛爛,只要我老子有錢賺!

如今,網路進入2.0時代,這些新時代的網站有個共通的特色,就是主站的人忙著經營社群,和其他同樣在經營社群的人作流血競爭,不但無心思考賺錢的事,而且還不斷的「開放」自己的東西讓外面的其他創業家自由拿去憑藉賺錢,期待他們幫助本站發揚光大。這時候,有生意頭腦又不想從頭開始的「游牧創業家」,就可以從這些Web 2.0的新網站中,挑幾個出來好好利用,憑它們之上來賺錢了。

其中,「皮」(skin)一直是最常有人在做的生意,從前流行ICQ的皮WinAMP的皮,現在有MSN的皮,還有MySpace的皮,據美國朋友說,其中有「皮站」由兩個二十出頭歲的小伙子創立,在網路上提供MySpace的皮,據說年收入在10萬美元左右,可說是一份很賺錢的兼差工作。

另外,本身免費的部落格軟體WordPress也支援非常大的彈性空間,鼓勵網友去自製各式各樣的plugin。據Tempo從舊金山帶回來的新消息,最受網友喜愛的防垃圾留言的Wordpress plugin Akismet本身已達損益兩平,而TechCrunch也對它的未來讚賞不已。雖然Akismet是Wordpress本身所製,但假如它可以賺錢,那所有的plugin也都有可能可以賺錢,只要你做的東西夠好用,所有使用Wordpress的部落格主都會開始使用它。

另一資深產業專家也告訴我,已有人在販售Linkedin的聯絡人,或許也可以是一門有錢途的事業。

Web 2.0世代,各種創業家分工合作,有視野的如Josh就開網站,幾年後賣給大站;沒視野但懂得賺快錢的「游牧創業家」,也可以以一個非常小的點子,架在已經繁榮的社群之上,幫這個社群更繁榮,哪天自己也可以就在這上面蓋一棟像樣的農場。

(附圖摘自http://www.yfms.com/

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