從CurrySimple線上賣怪怪咖哩醬談「創業家品牌」的重要

這幾天有一個網路商店的成績出來了,這家店賣的東西有點奇怪,它賣「咖哩醬」。

CurrySimple是一個在美國賣「咖哩醬」的網站,泰國雖非大國,但美國人不知怎麼回事,超愛吃泰國料理。主人Michael麥可原本在一間在美國的泰式料理餐廳工作,他發現儘管美國坊間已有許多泰菜食譜,但要家庭主婦們(主夫們)調製一碗自己喜愛口味的泰式咖哩,他們總嫌太麻煩,於是Michael就在2004年決定研發可以直接加熱食用的咖哩醬包,當年他還是一個24歲的小毛頭。Michael的創舉並不是全世界第一份咖哩醬包,事實上這樣的咖哩醬包有些大廠除了蕃茄醬、沙拉醬,說不定都「順便賣」了。但CurrySimple其他什麼也不做,只做「咖哩醬」,就讓他在一群競爭商品之中輕鬆樹立了「專業」形象。現在CurrySimple網站一共提供16種咖哩醬,透過大盤經銷商,將這些咖哩醬賣到150家大型超市、大賣場!

至於…到底他們在大賣場賣得好不好?現在這間CurrySimple的成績是,線上賣的已經和線下賣的業績「差不多好」,而他們透露線上賣的一個月平均大約可賣出400筆訂單,有的月份會更高。我幫他們算,若將他們賣大賣場與網路加起來,月營收大約是1萬美元左右,可能到30萬台幣,他個人的淨利大約是在10萬台幣左右,坦白說,並不是非常誘人的收入

所以,這是一個失敗的創業家囉?

不,這位Michael看起來可是一點也不失敗,順著這篇報導到網路上查一查,會發現這間「CurrySimple」在網路各處做了很多事

這是一間,賺少少但很會行銷品牌的公司--

受訪的時候,這位Michael講了一句話,我覺得很有意思:「你一天的時間這麼多,多使用一些網站工具(行銷自己),可以讓你在長期省下更多的時間與金錢。」所以,目前這個網站只有他和另一位員工,那一位主要負責線上接單、打包、出貨,而Michael本人呢,就繼續開發新產品、負責網站維護,這是很標準的電子商務配備。但看看Michael都怎麼花費他「一天的時間」?

他一天的時間,用在各式各樣的社群媒體上。這個網站真的用上各式各樣的東西,他做blog,開twitter帳號,在Facebook裡面,他還做了一套免費的PDF版的電子書食譜,也下了關鍵字廣告、買email名單寄電子報,他學到了各式各樣的促銷手法,他說當你寄折價券給1萬人,真的能增加收入!他使用的是eBay的ProStores平台,他還自己辦了一個子網站「iLoveCurrySimple.com」讓大家上傳咖哩的影片。他們一開始的行銷主要是使用關鍵字廣告,由於「泰國菜」相關的關鍵字廣告當時相當便宜,CPC只要15仙美元,當時為他們帶來一群量不大但精準的初期客戶。接下來他們使用的是大量寄電子報,搭配不一樣的促銷活動。有趣的是他們推出「消費滿100美元免運費」,推出第一天就創造了極大業績。

從這個Michael做的事情,幾乎很難以相信,這是他一個人做的?

顯然就是。他開了線上店,剩下的事情交給員工做,自己專注在做線上品牌的打造。學到基本功以後,他現在可以開始開新網站叫「SnazzyGourmet.com」,也正在做另一個禮物網站。這過程我覺得挺有意思,看得出來這位年輕人先從專一的產品開始,再慢慢的「大眾化」。這告訴我們一件事:網路上雖然什麼都可以做,有一種比較容易成功的做法是,先選一個很專精的產品開始,麥可先賣「咖哩醬」,先學到一些。我們甚至可以說,搞不好賣「泰式咖哩醬」這件事,根本就不應該可以賺錢,因為Michael的努力,它才可能讓他們至少有淨收入!

我想藉這個案例,帶出一個一直想寫的題材──創業家的品牌。創業家很多,品牌這兩個字常常在講,但「創業家 + 品牌」,並不合。

這周在美國《BusinessWeek》有一篇很清楚的文章剛好就說明了和Michael非常相似的創業過程,這篇專欄作家說明,「創業家要如何行銷你手上的新產品」?這位作家指出一本兩年前出版的書叫《Killer Brands》,它喊出一個字叫「初創品牌學」(entrepreneurial branding)。這本書寫的比較聳動,它是在說如何創造一個「新品牌」,一口氣把所有競爭者全都阻斷在外,自己一家呼嚕呼嚕的100%市場所有精華!但這種「Killer Brand」碰到當然很棒,但就算沒碰到,重點是,創業家也應該注意「初創品牌學」

什麼叫「初創品牌學」?就是創業家除了追求損益平衡,同時間也在追求一個「品牌」。講白話一點,就是「一邊賺錢,一邊出名」。不過,大部份的創業家不是這樣的──

創業家通常先求自己「站起來」再說,所以品牌若沒必要,可棄之。學一個別人的品牌、仿一個別人的口號、包裝、內容,希望消費者將自己與第一品牌混淆不清。做網站的也故意取一個類似的域名,創業計畫書儘寫著要和某家一模一樣。所謂的品牌好像只是希望在第一眼看到「好炫」留下深刻印象,接下來也沒有的了。

現在許多不到30歲的人,創出了一些網店,創業頭一年肯定是最辛苦的,收入不高,但這段時間卻是實實在在的打品牌的機會;等到第二天它一起飛,許多人會說「啊我聽過這家」,這樣是長長久久的事業!我們多久沒有想到好好的打一個「品牌」呢?

這個「初創品牌學」,其實就是幾個步驟──

這位專欄作家說,先從「精準題目」做起,這個新學問從一個非常「小」的創業計畫開始,心不大,針對某一地區,或每一個族群,或某一種商品,愈精準,才愈有學到東西。而第二步,則是使用「社群網絡」,這文章建議Facebook、 MySpace、Twitter帳號是最基本。可考慮加入一些特別的組織像「安全玩具社群」,聽起來沒直接關係,但它們往往是最緊密的,就進去。最後再「做一場公益」為品牌包裝正面形象。

CurrySimple的案例先告訴我們,許多料理的特色最主要的都是在「醬」的部份,很少人專賣「醬」?醬油大家都會買,味精大家都會買,還有沒有其他的「醬」?我們常在笑海外的台灣小吃的餐館,好像吃來吃去就是那個「醬」在好吃,CurrySimple在美國賣泰國醬都賣得起來,在台灣這邊賣某種滷味特調醬?賣某種甜不辣特調醬?什麼菜都淋一點上去就會很好吃的醬?「吃」的東西是大家都有需求的,有些吃的東西就算是小眾的,也因為需求量大,至少都會有些訂單。像「醬」這種關鍵元素,若還能想出另一個,放到線上去賣賣看,也有一定的方法。

但它更告訴我們的是,我們無論做什麼創業,即使是做一個平台、做一個iPhone app……做這些,有沒有想到,在我們努力的這一年中,有沒有順便在做「初創品牌」的動作?

有人說,一切以賺錢為要訣。這並不完全正確,如果可以的話,為何不一石二鳥?賺錢,又有品牌,別相信那些事後諸葛的「一切想清楚」理論,「打帶跑」也是創業很好的手法,尤其在現在環境很喜歡找初創事業來當新聞題材,創業家們請好好享受這幾世紀來第一次對默默無聞的創業家這麼尊榮的待遇,好好在消費族群中宣傳你的「初創品牌」吧!

13 Comments