牡蠣酒店評論線上開,瞧瞧「1.0」如何有系統的回攻「2.0」

昨天USA Today揭露一間這周正式開站的網站,它叫做「Oyster Hotel Reviews」(牡蠣酒店評論),這個網站聽名字好像是網路蟑螂網站,那種四處貼抄過來的評論其實是在賺你珍貴的輕輕點擊旁邊廣告的,但,這間「牡蠣酒店評論」可不是!

看,Web 2.0時代出了幾百種網站,但,只有幾個「主題」是真正的成功的,這些成功的網站,已經累積了極大的用戶base和聲譽,但,他們的用戶仍然不可能「只用這一家」,因為,大家依然會習慣性的到搜尋引擎上面去搜一搜,看還有什麼其他遺漏的資訊呢?這時候,創業家的點子就來了:如果,我們把Web 2.0其中一個已證明成功的主題,找來一些舊媒體的人,一拍桌吆喝!

「喂,你們寫得不會比那些Web 2.0還棒嗎?我們來幹掉他們吧!」

「幹不掉的話,至少我們的排行要在搜尋結果頁面的前三名,這樣也夠了吧!」

牡蠣酒店評論,就是這樣來的!他們看到在旅遊界,「素人寫作」非常非常的流行,也讓網友非常買單,願意去相信他們,其中最成功的代表網站就是Expedia的「TripAdvisor」,目前已有1100萬會員、每月2500萬人拜訪,集合了許許多多的Web 2.0內容。牡蠣酒店評論就是在某人拍桌一喝後決定開設的,這個網站一開始就請來高達10位專業的「全職記者」(如上圖)去寫評論。

這周開站時,「牡蠣酒店評論」就已經有高達250篇評論了,這些評論,全都是針對中大型的度假中心,許多位在地中海、邁阿密,是美國人最喜歡的度假地點,也是他們記者最可以掌握的地點--

有趣的是,這些度假中心其實都是「中價位」,牡蠣酒店評論決定不碰高價旅館,也不碰超低價的旅館,為什麼?很簡單,因為高價旅館的客戶群不大,且使用「非網路訂票」的可能性大,他們碰不到;低價旅館則是以比價為主,他們Web 1.0的方式是贏不過Web 2.0的。

這個「中價位」方式真的很有意思,因為我自己也發現,以自己在找旅館時,雖然一開始上網是想找「CP值最高」的,儘量便宜,又要住得爽,但最後我發現,基本上旅館跟旅館之間比較並不是比比看誰有游泳池、誰有桑拿,誰有健身房,誰又有比較大的房間……所有的比價網站都曾經想要做很詳細的SPEC的比較,但最後我選了這間旅館,往往是因為一兩個點真正吸引我,而他的其他狀況(包括價錢)也不差,這樣我就訂了。這部份,之前沒辦法請來Web 2.0幫我們訓練一批群眾,現在,該「專業」的上陣了!

這10位全職記者,據說真的由公司出錢,親自入住這些酒店、度假村,每次回來,至少會拍攝125張職業的相片,每一篇的Review至少長達「65頁」。表面看起來,這牡蠣酒店評論真的還算蠻「公平」的,像這間「Fontainebleau Resort Miami Beach」度假村,他們說優點是當地有高達九個泳池、8間各式餐廳,缺點是check-in時要等很久,每一次做SPA都要付40美元,附近沒有免費小吃可吃。而這間「Casa De Campo」,他們說優點是有很棒的海灘、20間餐廳,缺點是只有一個小游泳池、從房間到海灘要大約10分鐘的車程、健身房設備有點舊。至於這間「The Caves」則是位於懸崖旁無敵美景、可在戶外淋浴、服務態度佳,缺點是沒有海灘、只有小泳池、有些房間沒有冷氣………。當然,他們「號稱」是在旅館主人「不知情的情況下」寫了這些報導、拍了這些相片。由於有這些成本(薪水、匿名住這些高級旅館所需付的成本),因此,這個網站預計要燒高達4000萬美元(台幣15億)才能達到損益兩平,滴哩哩!

不過,你相信他們真的是這樣嗎?

這是「號稱」,因為我可以想見,一個網站最後的收入來源,很有可能就是靠廣告,廣告主就是這些酒店。這,就透露了一些有趣的創業方向。其實這點子有另一個網站「ProfessionalTravelGuide.com 」已經做了,但這家只是有控管過的Web 2.0,和「牡蠣酒店評論」的模式不太一樣。牡蠣酒店評論顯然更有條理,隱隱中,它似乎在創造一個新的事業──

什麼意思呢?

想像,他們就負責接旅館的案子,然後寫評論,寫了評論後貼出來!

你說,這樣怎麼行?

Web 2.0最常說的一句話就是,網友會判決是對是錯!

但也因為網友太會判斷,所以,Web 2.0的問題就是會常常「殺你風景」。譬如我們之前去住一間民宿,之前怎麼看都很棒,偏偏老婆又看到一篇寫到此民宿角落有灰塵和蜘蛛網,害我們到現場就一直在找這些灰塵和蜘蛛網,後來回想起來,這間民宿實在是超棒的,就算有灰塵也絕對是我住過最棒的民宿,但有些網友就是會從頭到尾沒看到棒的,只挑爛的講,最後我聽信了一堆,錯過了一堆好地方,選了一個中規中矩的,影響到的是我自己的旅行品質。

原來,每個人對物品的觀感,其實大多是不知不覺的被影響的。我可以想像,「牡蠣酒店評論」會專門去找超大間(或願意付錢的旅館),當他們親自參訪,發現也不是這麼糟,就想辦法用專業美言,將這些的感受擴大。雖然此旅館可能游泳池很爛、食物很貴又難吃,那Oyster就會技巧性的告訴你,多多使用房間的設施,然後,晚上就到旁邊一間很棒的餐館吃!這時候,就算下面再難吃,使用者也不會體驗到。有時候,使用者的使用要看看你怎麼寫,他就會怎麼用,他們可以左右旅行者的心情!

如果「牡蠣酒店評論」真的能這麼巧妙的以「1.0」來挖到「2.0」的生意,那他們也坐收以下的好處:

一、他們接案將毫不費工夫:這個網站雖然號稱要燒4000萬元,但我可以想像他們第一個贊助商(酒店)很快就會來了。文章也提到,現在TripAdvisor頗受詬病的是他們的文章有時會是宣傳文,刻意正面、刻意負面的都有。說實在,現在一間百萬的旅館真的遇到網路民兵在網路上作言論攻擊,縱然灑下幾百萬美元也不知道怎麼幫自己平反。這時候,專業的Oyster就可以幫他們做這種服務。

二、他們可以「聚集型」的接案:你說,案子東一個西一個來,也很難達到「經濟規模」?其實牡蠣酒店評論想達到經濟規模也很簡單,他們現在的策略顯然就是先「深耕一地」。譬如他們現在先到美國東南角與加勒比海「打天下」,接下來他們要在七月之前一口氣推出200家在紐約、拉斯維加斯酒店的review。下一間在哪裡?

三、長期比下來,牡蠣會贏
:蓋一間旅館是多麼難的事,但寫一篇文章很快!所以,總會有一天Web 2.0的評論會陷入停滯,所有的評論都是在同一批的酒店上面,這時候,牡蠣憑一組記者人馬,就可以慢慢的追上了!牡蠣酒店評論是有一個目標,他們的想法是,要在2012年到175個「地區」,取得2萬家旅館的資料!

我就在想,這175個地區,除了Vegas、除了加勒比海,還有哪一區呢?想當然爾,曼谷大概是理所當然的下一個,他們遲早也會到北京、上海、東京、台北,因為這些都是全球旅遊人口最多的前二十名!說不定,都已經在他們的時程裡了!如果,我們快一點的話,可以趕快做「亞洲版」的,趕快翻成英文?

最近有一間新網站開張,亦是我非常看好的網站,這是由以前Kijiji總經理、後來寫過的「Travel Buddies」的創業家郁辛所做的網站「Whiich.com」,認識郁辛的人一定都知道她策畫、製作這個Whiich所投注的心力之大,現在開站後,我從郁辛那邊聽到的消息亦是她們亦會以「80/20」理論,先找到較大型的住宿者開始,慢慢的往小型的住宿推廣。

我們看到,後Web 2.0時代,除了Tim O’Reilly這星期提出的「Web平方」的大願景外,更根本也最直接的,應該就是將「1.0」再帶回「2.0」。這不可能是一個產業,但在某一些目前已有的產業裡(包括旅行),將會掀起巨浪。我知道這有點老套,但今年我們看到好幾個真的身體力行的網站,並且得到初步的注意與成就,大家快開始整軍,多找資源,多和像Whiich這樣走在前面的網站合作吧!

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