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MeWorks以5人之力將「在地優勢」DIY到全球


March 16th, 2007, 目前有 22 則留言,

一直在找尋把一個打算把「在地優勢」透過互聯網擴大成全球生意的團隊,我想我終於找到了。台灣這地方專寫複雜網站的專業軟體公司,遠遠不如印度,但台北街上卻有許許多多號稱專門設計網站的小工作室、個人,而這些團隊也做出了非常炫麗的網站,有的以純Flash展現,雖然沒有什麼了不起功能,但畫面卻總是異常的炫麗,叫老外想拍桌子叫好,我想,全球前500大「炫站」中可能有100個在台灣。

這些工作室目前只接一些較簡單的網路開店、企業CIS等專案,重視「視覺設計」遠大於「功能性」,所以當你跟他們說,你想請他們做一個跟Myspace一樣的社群網站,他們根本不想見你;當你在接案討論過程中向他們要求太多功能,他們不是開出100萬的天價就是寧可不接,然而,只要你說:「我想要一個,一進去如山泉滴在額頭清涼感的網站」,他們馬上恍然大悟,馬上動手製作。這就是台灣網站製作公司的優勢所在,在台灣開一間網站製作公司,就算會搞多深奧的技術,若沒找到可配合的視覺設計師就如同沒用;而全世界也沒有一處像台灣這樣,在網站設計上如此重視視覺設計師的配合。不過,這些網站製作工作室平均不超過3人規模,資本額不到500萬,經營數年,都是長不大的小公司。

就是這點,讓MeWorks特別了。MeWorks創辦人陳衍翰曾於去年底被《數位時代》專文報導,網路人對他與MeWorks並不陌生。MeWorks是一套很好用的DIY架站系統,它的設計主要著眼兩個問題:第一,雖然台灣有高達76%的中小企業已經請人製作了網站門面,但網站製作公司收費不斐,中小企業無法要求太多,以致網站長得奇醜無比;第二,一旦請了網站製作公司完成網站,案子一結,每次更改都要另外收費,在業主不懂程式語言的情況下,改一改網站上面的一個電話號碼都很麻煩,以致很多資訊都不正確了。

表面看起來,MeWorks只是一個「DIY架站平台」,但事實上MeWorks可說使上了目前最棒的網站程式技術才能慢慢的改善以上兩個問題,其中最關鍵的一招是──它把「後面」的背景畫面,與「前面」的那些表格欄位、文章,給分開了。「後面」交給設計師做,「前面」交給網站站主自己處理。因為這樣,視覺設計師平常要設計10頁,現在只要設計2頁即可,而且不必動到什麼CSS,就算一行字也不會的設計師也可以輕鬆設計網站;然後MeWorks用layer的原理,加上Javascript與DHTML,讓使用者在每個頁面都可以自己調整字的方向、大小、顏色,做到完全的Drag and Drop,每一頁就可以長得不太一樣了,此外並提供許多的常用模組如留言版、聊天室、blog等,可以直接拖曳到頁面內。再加上一個可以Drag and Drop的「網站地圖」(sitemap),使用者可以輕鬆設計一個兩層網站的流程。

由於設計師每個網站平均只需設計兩張背景,提供兩款設計的話,總共只要四張背景,只需一位設計師不到一天即可輕鬆完成,以只能讓業主改三次就結案的情況來看,整個網站的製作價錢就可以大幅壓低,MeWorks的設計費只要一般非DIY製作公司的10~20%,譬如黃河明的新個人網站,據說設計費的部份只要1萬左右,和他原來的個人網站一比,美觀方面有顯著的提升,說不定比他原來的網站還便宜;而大部份其他網站都不到2萬即可搞定,九個月來MeWorks接了50個案子,包括玉山科技協會Victory活動中華財務主持人協會原住民司馬庫斯網站行動上網聯盟等等,他們也將MeWorks直接賣給學校,放在學校電腦中使用,其中包括四家大專院校,譬如台北大學用同一版型,雲科大則整個學校的師生網全都是用MeWorks創意打造自己的個人頁面。

其實創辦人陳衍翰並非創業新手,早在五年前還在交大念書時,他就創立過一間叫「樂浪島」的網站,研發了一套線上即時唱歌錄音分享的平台,還上了聯合新聞網。當時「樂浪島」曾有10萬會員,1萬名重度使用者,1000名付費會員,不幸剛好碰到唱片界對MP3最敏感的時機點,收到存證信函,只好黯然關閉,但衍翰的創業經驗讓他得到一些長輩朋友注意,也因此有機會去結識了創投界,得到不少建議,也在這些長輩的提醒下,衍翰一直注意自己是不是在做一個「無法長很大的事業」。

2003年MeWorks創立,一開始的資金許多來自這些長輩,不到100萬,直到現在也只有幾百萬的資本總額,對於「網站製作公司」來說已是很豐沛的前置資金,因為它本來就是一門幾乎穩紮穩賺的生意,不過創業家並不想加入那些工作室之伍,不願做一個「無法長很大的事業」,於是花了很多時間研發、將平台自動化,變成DIY。2003年推出的第一版MeWorks,雖然沒有現在做到drag and drop的功能,但已經可以讓網友自己設計自己的個人網站,好像做部落格一樣,置在MeWorks的主機裡,完全免費,幾年來已累積了五萬名會員,此時的MeWorks就像目前大多網站一樣,沒有獲利模式,也想不出獲利模式,只能仰賴賣給上述四間學校苦撐,直到目前的新版於去年6月推出後,中小企業前來付費製作網站,才開始嘗到賺錢的滋味。

MeWorks心向「做大事業」,除了反映在他們特殊的DIY自動化平台上,還反映在「找尋策略伙伴」這件事上面。首先,他們曾有半年時間與另一視覺設計公司共租同一辦公室,以公司對公司的身份合作過,對於「和設計師合作」的流程與方法,包括所有可能發生的狀況都徹底地摸得通熟,這部份都有放到MeWorks架站平台的設計裡。像MeWorks這樣做了一個自動化平台與其他伙伴接軌,好處多多,因為MeWorks自己也拆一部份的帳,用同一套網站,MeWorks享按件抽成;三個月前,MeWorks更正式和中華電信簽約,由中華電信獨家代理MeWorks在台灣的業務,透過中華電信hib2b平台可望接到更多專案,客戶所付給中華電信的頻寬費用其中一塊不小的部份也回饋給MeWorks,again,軟體重覆使用,MeWorks繼續按月抽成。最重要的是,下一個版本,他們打算透過整合「設計師族群」的力量,加上這個DIY平台,讓設計師接到更多案子。最後目標是讓設計師不一定要用MeWorks平台,自己也可以使用MeWorks來服務自己原本的客戶!MeWorks對這塊很有信心,打算推到海外市場,尤其中國大陸只有13.5%的中小企業有網站,市場很大,另外歐美的英語市場需求量大,也是MeWorks的目標,但如何往外走?MeWorks再度靈活運用「策略合作伙伴」。衍翰在TIC 100去年的活動認識了一位北京學生,他有興趣幫MeWorks推大陸市場;至於美國則剛好有一位西語裔美國人客戶,MeWorks見機不可失與他談合作;這兩位MeWorks海外代表將努力參加美國和中國大陸的設計師公會,在社交活動中推廣MeWorks,吸引海外設計師加入。

這整篇故事值得注意的地方是,MeWorks與這些策略伙伴合作放眼這麼一個國際大平台前,他們先找到了一個自己的核心優勢(也就是DIY平台技術),將所有資源皆灌注在這個核心,專心研發技術,當此技術變成領先市場的產品時,它們就掌有了價格優勢,與這些策略合作伙伴的terms絕對不會太差,抽的成數絕對不會太少。而軟體最美麗之處在於,製造這麼一個核心優勢的成本其實不高,公司一共才五人,全職員工共兩位工程師、一位企畫、一位業務,衍翰自己也會幫忙技術的部份,另外還有交大的學弟妹兼職幫忙,這樣一間小小公司,就可以做出一個足以驚豔全球的炫麗的DIY自動架站系統。MeWorks創業已三年,去年首次達損益平衡,今年和中華電信代理有一定的基本獲益,營收上肯定會再創佳績;而明年加入國際的客戶來看,未來前景非常看俏。目前不需要創投資金,但需要技術人員的,徵才條件是不需要任何經驗,希望「像白紙一樣」的工程師,接受過基本的程式設計訓練即可。若有興趣請自行與MeWorks聯繫。

我想,我們應該常常在身邊看到許多其他業者在本地開發出特別的「在地優勢」,比如,台灣的旅行社特別會去開發新行程、新地點、新回扣手法,這是歐美業者所未見的;台灣饕客特別尋訪各國珍奇菜餚,這也是其他地方所未見的;台灣的記者尤其會編排新聞,有時還自導自演,這也是其他地方所未見的(無貶意),若去拜訪這些旅行業者、饕客與記者,和他們一起工作半年,就像MeWorks與設計師工作半年一樣,可以找到其中一些獨步全球的流程,從中挑出一個最核心、也最難做的部份,把它做出來,接著把做成平台,把這個核心和各地合作伙伴結合在一起。這是MeWorks教我們的一課。


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目前有22則留言

Page 1 of 1
  1. March 16, 2007 at 9:41 am ·

    我本身就是在多媒體設計領域打滾,身邊不乏所謂個人工作室的朋友與人脈,事實上[模組化]的概念,無論在學界、業界都被廣泛的討論過,其中技術層面早早就可以克服,無奈是因為[設計]、[資訊]兩個領域的人才,往往格格不入。對MeWorks這件事情,在一年前已經引起[設計圈]的廣泛討論。

    MwWorks當然是成功的,以目前而言。不過就其設計領域則還有許多可以補足部分,包刮設計出來的版型,連結動向等等是不是符合UI設計員哩,使用者自己編排的網站,是不是可以符合可用性,這些都是往後可以加強的議題。這方面我就不贅言。

    最後補充我一個小小心得:早上我讀書時,MeWorks的概念,充滿在許多設計人、工程師的心中,大家也都有想過這樣的念頭與概念,但是未何遲遲沒有動作呢?我想這是可以給有新創業的人一個參考,有了好的點子或概念,就去做,沒有做什麼假設都是假的,做了問題自然會出現,也自然就知道怎麼去尋找解決問題的方式,沒有做,就退卻,常常是台灣想創業的人的共通點。(或許和教育環境有關)

    By Andy Liu 2007-03-16

  2. Delta
    March 16, 2007 at 2:19 pm ·

    我有親自去試用看看,搞了半天
    原來是IE Only,Firefox 看起來
    不僅版型有極大的錯誤,什麼也拖動不了
    在台灣這種或許可行,要出國比賽,有難度

  3. JurisMania
    March 17, 2007 at 1:10 am ·

    嗯~~drag and drop的功能,還是要考量到各種瀏覽器的解讀狀況,倘若只是IE Only,只能說script設計者的功力還不夠。

    不過,要克服這樣的難題,其實用flash的方式來作drag and drop,會是去異求同的比較適當的解決方案。

    還有,說真的,在樣式及版面設計模式上,應該還有很多的進步空間。

    加油囉~~

  4. March 17, 2007 at 1:51 am ·

    Firefox 去看每個版面都是亂成一團 … 囧

  5. March 17, 2007 at 3:21 am ·

    看到Mr.6說到”此時的MeWorks就像目前大多網站一樣,沒有獲利模式,也想不出獲利模式”,真的心有戚戚焉呀~常常思考一個新點子出來後,就卡在獲利模式該如何做的問題上,心中總有一個疑問,我究竟該怎麼確定這是不是一個好的獲利模式呢?

  6. phil
    March 17, 2007 at 11:29 am ·

    Idea is good enough but still have a long way to go (in terms of technology).

    Revenue model is really — 咳 — definitely needs to be tuned up.
    (with a bit more web2.0 thinking)

  7. why
    March 18, 2007 at 6:24 am ·

    為什麼有架站的中小企業比例那麼低?
    因為懂網路的人太少了 更別說架網站
    對這些人來說 能不能拖曳 功能強不強不重要
    他們只希望付一筆錢把事情搞定
    (p.s 而且不在乎是否適用Firefox 因為他們根本沒聽過Firefox)

    我很想知道有多少設計師在配合me works或”經銷”他們的產品
    價格定得那麼低
    設計師得要有足夠的量才養得活自己
    除非是兼差賺外快 但兼差的人如何有時間去跟客戶溝通?
    好的客戶就算了 碰到不懂又爐的客戶就去掉半條命
    而能夠找到足夠的客戶量的設計師
    肯定也不會願意一直使用網站上掛著me works品牌的東西
    真正功力高強者
    也不想花時間賺這幾千一萬的

    所以me works可能需要花費很多的精力去尋找設計師和經銷商
    既然放眼全球 那也要在世界各國找到這麼些人

    不要寄望企業主會願意登入自己去拖曳
    會這樣做的人都是少數
    到頭來還是經銷商或設計師本身得去伺候客戶
    搞到最後還會變成老樣子—都是辛苦錢 永遠做不大

    全世界絕大多數的企業都還沒架企業網站
    這不表示這是一塊大餅
    因為這些企業即使想做網站
    也不見得只是單純的”想做”一個網站
    我的天 你們以為大陸那一堆B2B行業網站在幹嘛

    另外
    我總是不明白
    為什麼ME WORKS常會被視為web2.0的應用
    真的搞不懂為什麼

  8. laoyang
    March 19, 2007 at 9:28 am ·

    大陆也有类似的网站,其中提出网站即软件的网软http://www.websoft.com.cn/就是其中一例。

  9. happy
    March 21, 2007 at 2:32 am ·

    大家可以看看這次maxparty和春浪結合的例子
    是以maxparty的架構作為官網使用
    而且製作相當精美
    絕非meworks這樣粗糙的客製方法可比擬
    春浪音樂節官網http://www.friendlydog.com.tw/

  10. PUPU
    April 23, 2007 at 10:19 am ·

    我們總是捨不得讃美,
    冷眼旁觀著,
    非得等到非本國人的讃美,
    才會如獲至寶的錦上添花。

  11. Tank
    April 23, 2007 at 12:20 pm ·

    MeWork早就賺錢了….
    加油加油!

  12. November 1, 2007 at 1:45 pm ·

    jetsons hentai I pay for thecrop with pride when i.

  13. November 7, 2007 at 4:35 pm ·
  14. November 18, 2007 at 2:30 am ·
  15. January 30, 2008 at 8:16 pm ·

    (全球前500大「炫站」中可能有100個在台灣。)
    …..我大概看了一些 meWorks 的作品, 以設計來講的話
    非常的…….. 不怎樣

    Background code, 如果 Firefox 不能相容的話, 也不用提了

  16. jane
    July 15, 2008 at 5:40 pm ·

    meWorks如果繼續標榜”低價架站”
    肯定會嚇跑一群設計師
    因為,忙了老半天,最後還是會餓死的…..
    呵呵!!

  17. September 6, 2008 at 4:00 am ·
  18. December 21, 2008 at 7:58 pm ·
  19. December 26, 2008 at 8:28 am ·
  20. January 1, 2009 at 10:57 am ·

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Mr.6 簡介

Mr.6 本名劉威麟,作家,亦被公認為最早開始推動台灣網路創業風潮的推手之一,美國史丹佛大學(Stanford University)電機、管理雙碩士,從小移民加拿大,而後旅居矽谷多年,2002年~2009年間著有12本書,其中《搶先佈局十年後》於十年前預中多項科技應用之實現,並於2006年6月6日起,於個人部落格 Mr.6 - 趨勢.創業.網路.生活 發表了超過4300篇網站分析、科技趨勢、職場觀點文章,與Mr.6聯絡或邀請演講請歡迎來信 send.to.mr6@gmail.com

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