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Skype接班人,下一個45億獅子心


February 26th, 2007, 目前有 14 則留言,

Skype最近並沒有發生啥事,PChomeIPEVO也沒有特殊動作,其實Skype的價值早在2005年10月14日便已被舉世確認,eBay願以19億歐元現金加股票,外加15億績效獎金予以吞下,以目前的匯率來看,這筆錢剛好等於45億美元,1483億台幣,是YouTube併購價16億美元的幾乎三倍。今天寫這篇,只是因為在兩周內剛好連續聽三位創業家提起Skype的事(特註:當然不包括資深網路人RoyIM點子),我發現,身邊許多不常用網路的人所想到的第一個創業點子,往往和Skype離不了關係。大家都認識Skype,熱愛Skype,也看好Skype。「史開屁」的到達率應該超過100%了,因為很多不用電腦的長輩也會請人幫他操作Skype,然後坐在旁邊聽,我阿媽就常說,「啊,今天弟弟為何沒用那個『啥米屁的』打電話來?」

Skype明明已昂然挺立,很多人仍想比它更上一層樓,包括The Gizmo ProjectJajahiCallRaketuVoIPBusterParlinoSightSpeed都想幹掉Skype,Google Talk微軟Live Messenger也來參一腳,大家認為它畢竟只是VoIP Codec加一些Super Node概念,有何了不起?也有許多創業點子搭在Skype身上,如Festoon的多方會議系統、Nuvvo的線上e-learning學習系統、Unyte的電腦桌面遠端控制系統,而台灣也有像Camangi等實力雄厚的公司自兜codec成網路電話,主推WebTalk功能,在網路上看到一個東西按下去馬上即可打電話(但Skype也開始力推裝在瀏覽器「一按可通」的Add-on plugin)。又,儘管Skype對它的通訊協定的保護是出了名的滴水不漏,但中國大陸廣東汕頭的一間叫做Coobol的小公司卻於去年六月號稱已予以破解,可以自由自在的利用Skype網路傳送封包,還順便幫企業做出一套可控制Skype封包的軟體。我在美國更有一位技術高超的工程師朋友,看到Skype開放美國境內SkypeOut免費,也馬上做出一套軟體,讓台灣的Skype用戶也可透過Skype免費撥電話直通他在美國的手機,僅供自家人與好友使用。Skype太棒,大家都在打Skype的如意算盤!

這些當然都是很有機會的創業點子,但,下一個重覆Skype的45億奇蹟的,卻似乎不會是其中任何一個。不用說Skype了,放眼望出今日網海,幾千個幾萬個新網站或新軟體中,有哪個可能再創二年內創造45億天價的記錄?沒有半個。

Skype的超級明星魅力究竟何來,或許可讓網站創業家思考一下了:這就是「發明」(invention)和「應用」(application)的差別。Skype「發明」了免費電話,但百分之九十九點九的網路創業都是在玩「應用」,包括跟著Skype走的,或許有自己成功的機會,但已享受不到當初「發明者」的45億高價的果實。每當這些作「應用」的創業家花費很大唇舌說明這套新網站新軟體的使用情境,如何使用、對你有什麼好處等等,Skype只要說一句話就夠了:「Skype讓你從此撥打全球都不必花半毛錢而且真的沒啥延遲!」對所有民眾來說,「省錢」是一輩子隨時都要注意的事,「打電話」也是天天都要做的事,一個Skype,能幫他省錢打電話,把本來要錢的變成不要錢,當然要用了!果不其然,人人試用,人人說讚,Skype半年內就突破一百萬名同時在線人數,接下來三年內更成長九倍以上,目前已達1億6千萬名會員,同時在線人數達900萬人。可怕的是,Skype其實只挖到冰山一角,從這張圖可發現,Skype到現在只佔全球國際VoIP通話時間不到20%,也只佔到全球所有國際電話(包括傳統接線)通話時間不到5%,可見「打電話」這市場之龐大,以長尾理論來看,Skype只要輕輕鬆鬆的挖到一點點,立刻就創造了45億美元價值。

但我們注意到,「發明者」Skype,其實並不是第一個創始者,卻成為最後將它正式的發明出來的人。在文明科學進化史上這種事情可說是很正常,見多不怪了,譬如曾研究過電燈的學者、研究生也不少,曾拿來當發光質的材料也有無數種,但最後大家只把「愛迪生鎢絲」和電燈的發明連上關係。大家早就知道人類需要Skype,大家早就知道這會是嚇死人的45億的市值,只是之前從來沒人真正的利用VoIP好好的讓一般個人電腦可以講電話講得夠清晰、夠穩定、夠即時。

每個偉大的發明,都是堆積在前人失敗之上而來的,網路上面的下一個45億在哪裡?就在眼前!就在前人的骨骸上!由於像Skype這些需求龐大的點子都是非常「直覺」,往往都在Internet出現的頭三年,都有人很直覺的想到過了──有了網路,那,企業員工其實可以在家工作啊!有了網路,那,應該可以做到全球各地完全無價差啊!有一些點子如聲控系統、AI機器人、手寫辯識等,甚至早在電腦發明時就已存在過了,這些點子都各有各的問題存在,所以至今仍懸在那邊未解,但反之,誰先把這些問題解決,就像Skype一樣一飛沖天,45億美元馬上入手。

解決這些問題並不需要諾貝爾得主,市井小民也有機會。創業家有創意搞出各式各樣的「應用」,但「發明」的這塊已經很久沒人在經營了。我想起不知在哪一期的《誠品好讀》讀過一位作家說的,他說,現在的年輕人的作文已經被限在一個框框內,好學生很會寫「通順的文章」,老師或改考卷的國文老師的寫作實力也僅到「寫通順文章」的水準,誰還敢寫出比如從頭到尾沒有任何句點的文章?誰還敢再創一個風格?他預言未來的文學創作力道會漸式微,因為再怎麼的「好文章」最後竟都只是臨摹得好的範本,只是同樣一批成語與連接詞的重新排列組合,本身不再有劃時代的歷史價值。我想,網路發展下來,我們也出現了類似的盲點,網路就這麼幾個成功的大網站,構出我們的網路使用習慣,以致於今天我們已習慣,網路就是一個交友的地方、買東西的地方、寫東西的地方、讀新聞的地方──以及,自從Skype出來後,一個打電話的地方。許多創業點子再怎麼新穎,似乎都可以追朔回某一個大門派,某一個大功能,就算是有些有創意的「發明」,比如Chatter Blocker用軟體放出聲音把電腦周圍的噪音抵消,還有18歲以上聽不到的超高頻手機鈴聲等,只能被歸類成「寰宇搜奇」,在水準上與Skype的45億仍有很大很大的差距。

下一個45億商機,已在我們眼前。我們想把它們找回來,得先忘了RSS、CSS、Ajax這些炫東西,先找回當初Internet剛乍開通時,對它的直覺。人類還有很多問題、很多夢想,是大家都知道的,或許十年前的網路不能解決,今天卻已成熟,只是創業家懼於前人失敗經驗,不認為它是可行,就好像不敢寫一篇沒有句點的文章,但這些點子可默默的等待年輕創業家,為它們作個45億元的置裝!


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目前有14則留言

Page 1 of 1
  1. February 26, 2007 at 10:51 am ·

    好文!

  2. Bluecheese
    February 26, 2007 at 11:29 am ·

    skype成功的關鍵在於程式的品質,即時清晰可穿透防火牆的功力
    讓創辦人賺到天文數字的財富,早在skype之前網路上的VOIP就很多
    我就用過以色列公司出品的IPHONE,但是當時的寬頻不成熟,延遲很嚴重,雜音也不小,可以產品的推出,時機很重要,時機成熟水到渠成,時機不成熟只是變成先驅者而已

  3. jj
    February 26, 2007 at 4:02 pm ·

    要創造如同 skype 一樣的成就很難
    技術門檻是重要關鍵
    創業者如果不懂技術, 或者懂的不夠廣不夠深, 是做不出這種服務

  4. February 27, 2007 at 4:25 am ·

    VoIP 是 skype 發明的?這還滿好笑的。
    早在 1996 年的時候 VoIP 這個產業早就樓起樓塌過了,可以去做做功課看當年倒了幾家做 VoIP 的公司。

    skype 的成功,確實是天時地利人和造成的。但是說 skype 發明了 VoIP,
    未免太不尊重事實真相。

  5. Nemo
    February 27, 2007 at 9:01 am ·

    Skype會成功, 要說他”發明”VOIP, 確實有點勉強. 但我認為, 他確實”發明”了幾個讓VOIP會成功的重點. 一個是經營者的成本: VOIP一開始就都是網內互打不用錢, 但通常你會發現要收月租費. 走H.323 或是SIP的VOIP, 架構還是傳統的電信網路架構, 只是利用Internet傳輸節省一部份成本, 傳統的架構下, 營運成本是跟著用戶規模擴大而增加的;而Skype走P2P, 沒有這樣可能巨大的成本, 當然可以大聲喊free(不用月租費), 而且一直是free(不是廣告上的伎倆). 第二個是穿防火牆: 這個上面已經有人提過. 我想提的不是技術上的難度, 而是這個特色所產生的效果. Skype之前的VOIP, 之所以無法普及, 就是使用者需要做很多的網路設定, 而這不是一般users會的, 因此VOIP一直是企業的應用. 但Skype的設計是, 不讓你去做繁瑣的設定, 安裝後, 他可以破防火牆就讓你用, 你的防火牆設得很厲害, block他, 他就不讓你用. 簡而言之, 他不會讓他的服務需要有很高的進入門檻. 第三點, 優越的音質: P2P被認為是最有效率的傳播方式, 而Skype一開始就是寬頻的應用, 在寬頻環境下用最有效的傳播方式, real time的語音當然會有最佳的音質, 而這個音質會讓消費者更容易接受這樣的網路應用.

  6. February 27, 2007 at 9:31 am ·

    其實我是說Skype發明了”免費電話”,目前在各式各樣上游下游的VoIP產品之中(包括polycom或vonage等),Skype無論是現在或未來都不一定是No.1最成功的model,不但從市佔率上面來看並沒有獨霸(如文內所引述),長久看也肯定不是最賺錢的(與電信公司拆帳等).把”免費電話”當作是個物品來說它被Skype”發明”了,似乎也有點奇怪,寫此文之前也考慮過”發明”一字是否過於強烈,但我想過之後,似乎只有”發明”二字才能突顯出為何Skype值了45個億美元,以及下一個45億美元同樣要從”發明”過來的這個在本文所強調的重點

  7. mac
    February 28, 2007 at 11:17 am ·

    skype 開始上小眾新聞的時候,已經是我離開 VoIP 開發工作的時候了,所以沒能躬逢其盛啊。

    skype 真的值 45 億元?對創辦人來說是有這麼多股票入袋,對買下她的 eBay 能否提供這麼高的價值,我就不敢說了。雖然我付了上萬元在 skype out,但是那些銷售電話卡與直撥的大小公司賺得也絕對不少,沒理由獨厚 skype 的。如果電信公司嫌 skype 賺太多長太大,稍微把轉接費率提高就可以了。後面排隊的 VoIP 公司也超多的,VoIP Buster 就常常有免費活動,微軟也一直有消息想從企業用戶踩進來。

    skype 的獨門技術在於(在網路環境複雜的情況下)確實有效提升通話成功率與品質(這點其實技術上並不容易),在行銷上我認為是恰巧把自己與 P2P 這個字綁在一起,引起大眾媒體的一窩蜂報導,所以適時提升曝光率。

    我想,skype 長遠來看還是會跟 icq 一樣,被 msn messenger 打敗。只要 ms 確實出擊,skype 就糟了。

  8. TheThrePigs
    March 1, 2007 at 2:38 pm ·

    可是第一個推免費電話的也不是SKYPE啊,之前也有好幾家在推,不過,不是倒了就是變成收費然後又倒了。

  9. Zodix
    March 6, 2007 at 2:13 pm ·

    >> 我想,skype 長遠來看還是會跟 icq 一樣,被 msn messenger 打敗。只要 ms 確實出擊,skype 就糟了。

    ICQ (acquired by AOL) is still the commanding market leader – 53M vs 37M (M$) in 2006. ICQ lost market in China, Taiwan because AOL is not really an international company.

    Product value is proportional to square of connectivity (or # of users). Skype is M$ in VoIP. It is up to Skype to define the rules, not M$, not even carriers.

    The only way for M$ to beat Skype is to leverage his rich apps (message did this by integrating voice, msn…). But, it is not easy. Take 3G as an example. They still in the hard time to persuade users a phone is not just a voice phone.

  10. Roy
    March 11, 2007 at 5:56 pm ·

    Skype 三月七日在 Beta 3.1.0.314 裡推出了 Skype Prime 的機制,用戶可以自訂被呼叫時的收費費率,prime 用戶通話完成後Skype替主叫與被叫雙方清帳,並且為自己保留30%的佣金。

    詳情請按這裡!

    (此留言由版主重貼修過長連結..sorry)

  11. 101
    July 6, 2010 at 3:26 pm ·

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  12. January 1, 2011 at 1:33 pm ·

    有趣的Skype~

  13. January 1, 2011 at 1:33 pm ·

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Mr.6 簡介

Mr.6 本名劉威麟,作家,亦被公認為最早開始推動台灣網路創業風潮的推手之一,美國史丹佛大學(Stanford University)電機、管理雙碩士,從小移民加拿大,而後旅居矽谷多年,2002年~2009年間著有12本書,其中《搶先佈局十年後》於十年前預中多項科技應用之實現,並於2006年6月6日起,於個人部落格 Mr.6 - 趨勢.創業.網路.生活 發表了超過4300篇網站分析、科技趨勢、職場觀點文章,與Mr.6聯絡或邀請演講請歡迎來信 send.to.mr6@gmail.com

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