歷年文章: January 8th, 2008

將「網站」比擬為「遊戲」,為2008年美國網路新風潮?

亞洲遊戲界人士跨足網路業,常比喻「網站其實也是一種遊戲軟體」,但這種說法從來沒有被美國網路主流所接受過。周末例行閱讀本期的Newsweek,意外看到一小篇提到Facebook的報導。這種美國主流媒體的網路新聞,通常只是淡淡一寫,不可能騷到癢處,可是這篇文章卻一反往昔,從題目開始就相當有爆發力:「Is Facebook the next game console?」 紅火社群網站Facebook,會是下一個取代任天堂、PlayStation、XBOX的「遊戲機」嗎?這位「非專家」的「非專業體驗」,意外的激起一些網路人從沒想過的漣漪。這位記者顯然很愛打遊戲機台。他回憶過去一年來,他從遊戲相關的探索中找到的最大的樂趣,不是買了Wii,也不是開始他的Second Life,而是加入了Facebook! 他點出一個重點,從最以前開始,任天堂的紅白機讓人在電視機前玩遊戲,但也就只能一個人玩。2002年,Xbox率先推出「Xbox LIVE」,讓人們可以在電視機前與社群一起玩多人對戰遊戲,但,玩了五年,這位記者在Xbox LIVE只有31個朋友;在Facebook才待不到一年,卻已經有382個朋友。這位記者顯然對這個數字感到非常過癮。重點是, Facebook和遊戲機比起來,遊戲機又是3D動畫又是聲光效果,有完整的故事引導與著迷的設計,Facebook怎麼和它比?他說,Facebook最令他著迷的部份是雖然那些遊戲簡單到不行,卻像「社交潤滑劑」(social lubricant),社交平常因為人類之間種種原因窒礙難行,但在Facebook,卻可以與其他「玩家」從千千萬萬種互動方式中,找到「無限供應的樂趣」。而且,他的所有朋友都可以變成「朋友」,不會因為對方是「玩Playstation」的就無法與你同玩。此外Facebook是「非同步」(asynchronous)的,一群朋友不必同時都在線上,沒有「約時間一起玩」的壓力。 奇特的是,這篇短短的文章,已經不是最近唯一將社群比作「線上遊戲」的文章了。才上個月,Read/Write Web曾經引讀了一本免費的書叫《Digg、YouTube、Facebook為何可以被視為某種線上遊戲》。作者認為,如果將「網站」比擬為「線上遊戲」,無論是硬掰或是怎樣,到最後得利的,還是網站製作者(因為他們能夠更抓住該怎麼設計這個網站讓它有黏力stickness),以及使用者(有了一個和線上遊戲一樣好玩卻又可以在上班時間玩的玩物)。 為何網站可以像線上遊戲?這本書說,譬如Digg,每個使用者都有不同的個性與偏好,就如同線上遊戲的玩家一樣。而他們有一個共同的「大魔王」,就是把自己放到Digg的首頁去;玩家之間競爭得很厲害,他們會互相「砲火攻擊」,有的會game over,要試好幾次才能到首頁打敗大魔王,而他們的朋友名單都是他們的「友軍」。最後,大家因為很享受這種「破關得標」的樂趣,所以會一而再再而三的回來Digg,繼續玩耍。這是Digg的部份。至於YouTube又怎麼像線上遊戲?此書表示,YouTube亦有一個明確的目標,就是讓很多讀者都來觀賞你的影片,不過要達到那目標,可以有千百種的破關方式和策略,有些路從來都沒有人試過(就變「密道」了吧我想),找這些路本身也是樂趣。而Facebook呢?他們說,可以將它比擬為The Sims這種虛擬世界遊戲,沒有一個明確的大魔王,但使用者每天經營他自己的虛擬空間,用application來建造自己的小世界,從中得到類似遊戲的樂趣(這個Facebook觀點顯然又和剛剛Newsweek有點不同)。 令人不禁敏感的察覺,「將網站比擬為遊戲」,有可能會是全球網路界在2008新新吹起的一陣風潮。就連目前Voofox已默默開始進行行銷計畫,我發現自己亦不知不覺的將自己比擬為線上遊戲的「那塊」予以加強(其實只是一小塊而已),好像把自己連到MMORPG是「某種驕傲」以及「票房保證」(這裡指的票房不是會員,而是媒體)。2005年,你出來說你要做「Web 2.0」、「社群網站」,大家眼睛一亮。2006年,你說你要做「病毒式傳播」、「影音」,大家拿錢追著你跑。2007年,你說要做「新廣告模式」,無人不豎起耳朵想聽聽你要說什麼。現在,2008年,你或許要說,你的網站就和線上遊戲,就像遊戲機,就可以吸引所有人的注意。這點,台灣這邊一些遊戲界的高手絕對有優勢,如果網站製作人可以設計一套「遊戲」的方式,來構思整個網站,或許就可以從遊戲已知的其他元素,摸出網站的新玩法。想想,還有好幾個重點概念還沒從遊戲「搬」到網站呢。任何一個做出來的,都會是全球第一手的新嘗試。 (圖片來源:http://nwn.blogs.com/)

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98pLay,台灣首位在社群網站上建「遊戲」的嘗試

今天寫了這篇「網站像遊戲機」,順便介紹最近碰到的一個新社群網站98pLay。下個月(二月),98pLay即將在本身的社群網站之上,加入一批簡單的遊戲,預計達二十款以上,初期會先以博奕類型的休閒遊戲為主。團隊表示,目前仍進行「招商」中,據說有些遊戲業者已加入,甚至提供專屬伺服器讓98pLay去經營。 說「新」,98pLay其實並不是一個新網站,它早在前年(2006)年九月便已開站,至今已經一年半。公司則在前年5月便已成立,當時團隊人數在十人左右,現在則是十二人,程式人員四位,走微軟系統。雖然看起來好像還沒在目標族群中打出名氣,但98pLay卻因為與遊戲公司合作的關係,會員總數據公司號稱已超過70萬人。但公司亦表示,真正活躍的會員仍非常少。去年一整年,98pLay花在網站本身社群功能的強化,拚命為它加入一個又一個的元素,譬如家族、社交圈、社交活動、亞米online的推動、新聞聯播網的建立,加強一些會員基本服務功能如日記、相簿、留言等等……。不過至今為止,會員對社群的功能似乎仍相對陌生(譬如「台北市」的社交圈目前只有399人加入,「交大」的社交圈只有12人加入)。 現在,他們對98pLay的表現不甚滿意,以前做遊戲,動輒就是百萬會員起跳,且付費比率可以抓到 15~20%。由於98play裡面的主要執行團隊本來就是自遊戲業界,這次遂打算「回到遊戲界」。最令人期待的是,98pLay這次究竟打算怎麼把「社群」與「遊戲」作出更好玩的結合?我們已經看過許多是在「遊戲」上面架「社群」,還蠻好玩的;但如果反過來,在「社群」上面架「遊戲」呢?會是什麼樣的風景? 對於這點,98pLay的說法有些保留。他們只透露將以「奇摩遊戲」為主要的學習與競爭對象,他們分析,「奇摩遊戲」上架費200萬、拆帳10%的嚴苛條件,並「沒有專人在操作與管理社群」。因此,98pLay除了價格競爭,或許會仗著他們有一個社群平台,以「人工」方式去幫忙社群經營,譬如,在社群網站中打入免費廣宣版位,推廣會員活動,導「人」過去該遊戲做儲值或道具消費,免費架置功能強大的討論站台,還有專有的版主群進行社群經營與管理等等。這些都讓人想起遊戲的行銷法,不過遊戲是遊戲,網站是網站;網站並「不好玩」,是否能用這樣方式取得勝利,相信98pLay會想辦法克服這方面的挑戰 。或許可多多思考如何啟動社群裡某種「自動化」的力量,譬如News Feed之類的動態資訊 。 而,為何他們這麼有把握,以「主動型」攻勢來掃市場?為何他們能談下這麼多遊戲廠商?除了從遊戲界出身的既有優勢外,98pLay覺得很有把握的地方,還包括他們目前的12名專職人員中,有2位其實是專精於遊戲的「記者」。這兩位本來就是從遊戲界出身,持續對遊戲業者做「報導」的服務。而這兩位「記者」所採訪的新聞,已有新浪網、中時電子報、聯合新聞、sonet等網站獨家使用,據公司稱,很多遊戲業者蠻重視他們的新聞。當然,這些有趣的「報導」,至少也為自家98play站內的「遊戲」頻道,時時增添了豐富內容。 98pLay背後的投資人,本業以做捷運號誌系統為主。以往投資一些高科技產業,後來由於對於網路經營有些興趣,便投入二千萬台幣,成立98pLay。由於公司已經成立了一年半,網站獲利不如遊戲產業投多賺多,現在「獲利」顯然是98pLay的第一目標。假如二月推出的二十款遊戲可以順利的讓會員開始玩,公司就可以從拆帳得到收入。有趣的是,團隊還表示,去年他們不斷研究台灣的社群網站,得到的結論是,以一般海外社群網站freemium的會員收費法根本無法在台灣運行,因為台灣的上網人口最多就100萬,假設付費會員達70萬的話,也無法支撐超大的公司,他們深深認為,社群若要獲利,或許「虛擬道具」是一個機會;團隊表示,在台灣,一年的虛擬寶物的產值有六億,由遊戲公司提供虛擬寶物,98pLay平台為它進行銷售,拆帳給98pLay。這個獲利模式蠻有意思,可說是社群網站與遊戲「相加」之後的另一個「相乘」效應。 由於和98pLay只有在百忙中匆匆一談,無法馬上給予評價。不過,做自己最擅長的事總是正確的。台灣有一批網路人往大陸去,它的空缺,由一批原本在做線上遊戲的高手給補起來了。網站的成本和線上遊戲相較非常的低,而且網站許多玩法其實線上遊戲都已經run過。假如網站真的可以也成為某種「線上遊戲」,我真的很看好這批線上遊戲高手前輩們,在2008年將網路玩出不一樣的火花。

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Mr.6 簡介

Mr.6 本名劉威麟,作家,亦被公認為最早開始推動台灣網路創業風潮的推手之一,美國史丹佛大學(Stanford University)電機、管理雙碩士,從小移民加拿大,而後旅居矽谷多年,2002年~2009年間著有12本書,其中《搶先佈局十年後》於十年前預中多項科技應用之實現,並於2006年6月6日起,於個人部落格 Mr.6 - 趨勢.創業.網路.生活 發表了超過4300篇網站分析、科技趨勢、職場觀點文章,與Mr.6聯絡或邀請演講請歡迎來信 send.to.mr6@gmail.com

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