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Fotolog靠巴西智利阿根廷,躍升全球最大相簿網站


June 28th, 2007, 目前有 21 則留言,

網路創業是個高風險高報酬的行業,十個創業,有九個半會失敗;雖不致跌得很慘,但想飛起來也不是說飛就飛的。假如點子做出來沒生意,一般的做法是,先讓網站閒在那邊,錢花光的就先回去上班,還有錢的就繼續打下一個點子,許多創業家累積一兩次失敗經驗後,很容易靠下一個點子就翻身了。

現在,網路創業之路,或許又多了第三種可能性。

Fotolog是一個絕妙的相簿網站,它的點子其實很好,做「photo blogging」,照片部落格。我們現在不是常常在部落格文章中加入附圖嗎?Fotolog似乎鼓勵以「圖來配文」,不是「文來配圖」,也就是「用照片說故事」,這個點子是很棒的,讓它站內的照片數量雖少,品質卻很高,首頁看過去全是非常有意境的照片。近三個月,這個網站終於竄入了Alexa排行榜全球前20名,也取得來自BV Capital與3i的200多萬美元第一輪創投資金,終於讓大眾開始注意到它。大眾當然一定要注意到它,因為看看Alexa前19名,沒有一個是以相簿為主體的網站,換句話說,在Alexa排名上,Fotolog已經成為全世界最大的相簿網站,穩穩的超過了號稱在美國有40%市佔率的Photobucket和Web 2.0標竿網站Flickr,也確定超過了傳統相簿龍頭Yahoo! Photos,更遠遠超過其它強力競爭者如ImageShackShutterflyKodakGallery(以前的Ofoto)、WebShotsSnapFishPicturetrailSlideRockYouSony ImageStation等。而讓我們來看看它的五年到達率成長線圖,從2002年5月開站,成績一直平平,直到2006年初,也就是開站四年後,才開始起飛

有趣的是,雖然Fotolog是美國網站,創立在紐約市,但讓Fotolog起飛的,卻不是美國網友。從Hitwise資料來看,美國前十名相簿網站至今仍看不到Fotolog的蹤影,它在美國的市佔率恐怕不到1%。而從維基百科的資料Alexa的資料我們也可以清楚的看到,是南美洲的網友助Fotolog直衝雲宵。去年初,單單在巴西這個國家,Fotolog就擁有100萬會員,現在它在智利也已有90萬會員,在阿根廷有58萬會員;若看單一國家的網站排名更有趣,Fotolog在智利竟然是該國第二名網站,僅次於Google,既打敗當地入口網站Terra.cl也打敗全球攻無不克的Yahoo!。然後它在阿根廷也排到高達第3名,打敗當地的最大拍賣網站Mercadolibre與最大新聞網站Clarin。這讓我想到社群網站Bebo竟然在愛爾蘭可以排到該國第一名,一個相簿網站竟打敗入口網站與搜尋引擎,真是不可思議!也告訴我們,並不是所有國家的網民都一定得最愛入口網站,他們突然接觸外界新科技,當然有權力跳過歷史腳印,直接選擇最好玩的來玩;這就如同今天在大陸,手機總數比市內電話大好幾倍是有點類似的道理。

Fotolog四年前在紐約市創辦,相當慘澹經營,比它晚一年開站的Photobucket今天已成龍頭,比它晚兩年開站的Flickr今天也獨霸一方,但,Fotolog似乎從未灰心過,不斷加入新功能,譬如可以從手機或email直接上傳照片,可以加入好友及加入群組,可以看到自己個人相簿每天的流量來源,還可以客製自己相簿的背景圖片與頁首等等。據說,一直到開站二年後左右,Fotolog突然被某位巴西記者提及,可能是巴西當時並沒什麼相簿網站,許多巴西網友就衝了進來,也讓慘乎乎的Fotolog網站馬上直衝雲宵。(可見記者在各地都是網站創業家該巴結的對象)

更有趣的是,當Fotolog成為巴西最大的相簿網站後,當地網民開始養成大量用相簿的習慣,讓其他網站有機可乘。以致於Fotolog於去年底發生會員大出走事件,原先在巴西的會員,大量的移轉到速度更快的Google的Orkut,以及當地的模仿貓網站如FloguxoFlogão(這兩個網站真的很賤,連取名都學Fotolog自創的新字「flog」)。但不要緊,不要緊,巴西不是全世界,Fotolog在其他南美國家如智利與阿根廷,繼續發揮網絡效應,而它在其它洲的西班牙語系國家如歐洲的西班牙、葡萄牙,中美洲的巴拿馬等也都有斬獲,照這樣發展下去,Fotolog說不定有機會進入全球前十名。

最扯的一件事就是,很顯然的,Fotolog從來沒有推出西班牙語版!自始至終,它都是英文。我不確定西班牙語國家的英文化程度多高,但我想頂多就和我們一樣初中高中念一點點吧,連加拿大雙語國家都不見得看得懂法語,Fotolog一介異語言網站竟還能在西班牙語系國家撒野,讓當地網友如此瘋狂!原來,夠好玩的網站,竟不一定要語言在地化!

我們常笑,在美國人的心中,美國就是全世界,但看看我們,其實也好不了到哪裡去。在我們心中,無論是參加旅行團或是賣東西或是讀他們的故事,我們的「全世界」的定義大約就是東亞、南亞各國,加上北美洲,以及英法德與瑞典等西北歐國家。其他地方如中南美洲、非洲、中俄、東歐往往不在我們馬上想到的範圍之內,其實有些國家的收入與使用者習慣,皆仍停留在我們十年前的階段,他們才剛剛開始使用互聯網,當地的創業家很少,點子很少,隨便一個點子過去可能就可以稱霸了。Fotolog只靠成為巴西與阿根廷的前三名網站,就可以變成全球最大的相簿網站。

藉著Fotolog的故事,我想來發起一件一直想做的事,「全球互聯網分區計畫」,英文定為「wwwRP」,也就是「World Wide Web Regionalization Project」。這個創新的wwwRP計畫的發起原因是,現在華人網路創業家如果要「賣到全世界」,唯一想到的就是英語市場、日語市場,不然就韓語市場。這些都不是最好打的市場,創業家已經在本地市場受挫,不得已外銷,「氣」已經弱,不見得適合再攻上述市場。但其他的國家,我們又不可能像Yahoo!、Netvibes這種,一次推出這麼多語言的版本,分身乏術。如果,我們大家一起,將世界地圖重畫一次,把它畫出幾個「大區塊」,每個大區塊包含幾個國家,這幾個國家網民的語言、文化、長相,基本上可以互通,至少一起在裡面社群、交友不會覺得奇怪。這些「大區塊」訂出來以後,可讓以後的華人網路創業家作為參考,照這些大區塊推出一個版本,並且在這些區隔上面,有機會的話,互通訊息,互通有無,在攻打每一區塊時有個照應。

這wwwRP計畫要如何開始呢?當然先從區分上述大區塊開始,譬如全球第一大區塊肯定是「英語系國家」,這部份的話,目前看到的包括美國(2億網民)、加拿大(2200萬網民)、英國(3800萬網民)、澳洲(1500萬網民)、紐西蘭(320萬網民),甚至印度(4000萬網民),總數大約是3.2億網民,「總部」建議在美國……。下一個區塊大概是Fotolog大獲全勝的「西班牙語系」,然後東歐不知是什麼系,北歐又不知怎麼分野,南亞各國如何運作,非洲呢…。我們的目標很清楚,就是先把所有的語言「最低可涵蓋程度」先確定,也就是說,假如所有會說葡萄牙文的國家都一定也很會說法語的話,那我們就不必計入葡萄牙文,把這些說葡萄牙文的國家全部都歸納到「法語」區去。為了減少創業家的麻煩,我們一定要盡量把這些大區塊的總數降到最低,最好全球只有五、六個大區塊,然後下一步再針對這些大區塊,一一的提供我們所有的資訊,甚至逐步建立要攻打這些大區塊的「策略」與「通路」。譬如,我找到韓國人用英語寫的韓國網站分析KoreaCrunch,以後想知道韓國狀況的創業家可定期來看看(但這位仁兄的英文我真的不敢恭維就是了)。

這個部落格開站以來,除了寫文章,也做過好幾個「計畫」,每個都有明確目標,但礙於個人時間資源有限,慚愧的說,最後完成的機率並不高。一開始是「北美互聯網華裔創業家大點名」,確實找到了一些創業家,但似乎離找完(exhaustive)還差很大的距離。再來是大家最記得的「二人創業」系列,雖然沒有配對成功,倒也還算幫網路創業家促成了不少朋友,有些現在已經在創業(記得通知一下哩);然後幾個月前還曾試做「專業部落客」集合計畫,聚了一個二十人的晚餐,中途主題被岔題到討論AdSense,無法繼續談我最想談的聯筆大合作,不過也讓我交了很多好朋友像AllenAlanpjhuang迴紋針Teddy等等。現在這個wwwRP計畫,老實說,當然是在為我們公司量身設計,但我想這個東西計畫出來,對每位創業家都有好處,所以我想,我會對它賦與比以前更多的期待。


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目前有21則留言

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  1. June 28, 2007 at 11:43 am ·

    我们在等待,其实这么多的web2.0,如果策划认准某个点子是行的通的,是对某些人有用的,剩下的就是坚持,努力做的更适合这些人用,会不会成功,真的有时候是依靠某种机缘的。

  2. June 28, 2007 at 3:40 pm ·

    互联网是个世纪化的工程,而我们往往只注意到两个,一个是英语一个是中文,而这两个市场很多有创意的公司却在这两个市场里打仗打得遍体鳞伤,最后坚持不了自己,纷纷同质化,而其他语系的网站却相对稀缺!

  3. June 28, 2007 at 6:59 pm ·

    但是語言部分如何解決?不可能會這些語言,單靠翻譯,很難行的通

  4. June 28, 2007 at 7:38 pm ·

    跨國計畫很好,但小弟認為語言(介面)上的翻譯只是一開始,最難的還是在於文化融入。否則eBay也不會在大陸市場被打得落花流水。

    網路服務本身推來推去就是那幾大類服務,不會有太多的文化適應問題,難是難在,比你早切入市場的競爭對手,已經先行涵化users某種程度上的習慣,尤其當這些競爭服務的創辦者是當地人,比你了解民風,永遠比你早一步正確反應。

    Mr.6的新公司如果要跨國經營,我覺得團隊內可以邀請幾位對目標市場了解,且專精於人文這塊的顧問。(而不僅只是會某國語言的翻譯者或是programmers.)

    一點小意見,請指教^^”

    ps. 最後我覺得在把全世界大卸八塊之際,別忘了先把握住對岸的華人市場,在文化上我們有很大的優勢。

  5. June 29, 2007 at 12:08 am ·

    請趕快公佈詳細參與說明. 或網友們可以準備的事.

  6. June 29, 2007 at 3:57 am ·

    Fotolog有西班牙語及葡萄牙語版喔…

    舉例來說,西班牙語版如下:
    http://geo.fotolog.com/directory?locale=es&continent=AS

  7. July 2, 2007 at 3:03 pm ·

    之前也有过您的这种想法
    当然 没有这么大的目标
    靠一个网站 靠一个平台
    实现世界各地的连接
    分享想法 互通有无
    但是 最终还是有几个问题
    最初的设想是采用一种语言
    比如英语
    但是问题是
    语言可以做到通畅
    但是内容呢
    何以让来自不同地区的浏览者被一个话题所吸引呢

    如果将世界重新分割
    每个大地区有着共同的语言 大致一样的文化底蕴
    那么所有大地区又是何以联系在一起呢
    最近还在和几个朋友一起讨论我的这个想法
    没想到今天看见了您的这篇文章
    如果可以帮忙
    我很乐意效劳

  8. July 8, 2007 at 2:29 pm ·

    我有兴趣参与。除了语言作为一个分割。我觉得,全球市场性别的分割也是一个方向。

    若有确实详情请联络我。

  9. August 19, 2007 at 5:20 pm ·

    其實這樣的計畫是非常好的,
    我說說我個人的經驗,從台灣到中國,我帶了很好的資源,也找到內地很好的資源,我們的計畫也十分的棒,但最後我發現,沒有善用資源把本業架構起來的話,對自己與合作夥伴是極大的傷害,所以當計畫要進行的同時,應該要先思考資金跟獲利的立場,有了基礎之後,那麼小蝦米要扳動大鯨魚才有足夠的戰鬥力,(如何善用資源,又可以讓團隊吃飽,這個是最重要的著眼點)
    有的時候我們都站在很高的地方看世界,但我們卻忽略的從零到一的過程有多麼的重要與困難,成功往往就是簡單的事情重覆做,在我們的思考以飛到九重天外,是不是該想想如何移動腳底下的那一步..
    這個是我個人最近的體會.給大家參考..

  10. fulakito
    October 22, 2007 at 2:58 pm ·

    其實昨天在書局驚鴻一撇小粉紅,這本書帶給我的啟發其實是很多的,所以今天來看看你所謂的3000字文章部落格,我才發現我的眼光多麼短淺,怎麼還好意思告訴大家一天到晚都泡在網路上,其實用圖配文很多人都這麼做了,像我文筆這麼差的人,就不會寫出好文章,所以只好用圖片來告訴大家我是怎麼過生活,話說回來,請教你對於廣告信的想法?謝謝~~

  11. November 1, 2007 at 1:51 pm ·

    其实一直很向往去世界各地旅游

  12. Andrew
    January 24, 2008 at 12:02 am ·

    除了寫文章,也做過好幾個「計畫」,每個都有明確目標,但礙於個人時間資源有限,慚愧的說,最後完成的機率並不高。

    我想除了透過創業家、網友、與自己的投入實踐以外,或許透過學生這個腳色,或許也能有所激盪,畢竟學生有較多的時間,若能產學合作或許也可以考慮一下……..過去曾與教授協助學弟妹參予web 2.0的創意發想與時做的比賽

  13. May 16, 2008 at 7:00 pm ·

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Mr.6 簡介

Mr.6 本名劉威麟,作家,亦被公認為最早開始推動台灣網路創業風潮的推手之一,美國史丹佛大學(Stanford University)電機、管理雙碩士,從小移民加拿大,而後旅居矽谷多年,2002年~2009年間著有12本書,其中《搶先佈局十年後》於十年前預中多項科技應用之實現,並於2006年6月6日起,於個人部落格 Mr.6 - 趨勢.創業.網路.生活 發表了超過4300篇網站分析、科技趨勢、職場觀點文章,並於2019年創辦英雄爸爸公司,與Mr.6聯絡或邀請演講請歡迎來信 send.to.mr6@gmail.com

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