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StumbleUpon賣掉,徒留「轉台族」商機


May 16th, 2007, 目前有 13 則留言,

上周,eBay已幾乎決定以7500萬美元買下StumbleUpon。7500萬美元雖然不像社群概念網站動不動就上億這麼美好,但這個站開站以來只小拿過150萬美元的種子資金,一直以來以低成本經營,加上它從2001年寒冷的加拿大Calgary創立以來,真的撐了很久,這樣的結局還算是一個OK的交待。而這個StumbleUpon所做的事,就像它所使用的名字一樣特別:「巧遇栽入」(stumble upon)。它後來主要的產品,本身並不是網站,而是一個下載的toolbar,安裝在IE或Firefox上,讓使用者可以用一種「不太一樣的玩法」來看網站。

每當無聊時,只要對準toolbar上面那個彎來彎去的藍綠相間的商標「SU」旁的「stumble」按下去,StumbleUpon就會幫你隨機隨選一個不知從何方過來的新網站,讓你評評分,評完之後,StumbleUpon再送給你另一個網站,你再評分,如此繼續下去。特別的是,StumbleUpon會將你評的分數給記錄下來,同時也依照你所評的分數,來決定下一步該給你哪個網站你可能會比較喜歡,當然它也會記得你看過什麼網站,所以永遠只給你從沒見過的新網站。我們知道,同樣的一台客廳的電視,大家的用法不太一樣,有些人每天晚上就只會轉58台開非凡新聞,只看非凡新聞,非非凡新聞不看;但,有些人喜歡仰躺在舒服的沙發,手拿搖控器,上上下下胡亂的按按按,看到哪一台精彩的,就盯著繼續看,就算是東森購物台,只要它正放到精彩片段,就盯著看十分鐘;東森購物台的訂單大概有很大一部份是靠這些「轉台族」所貢獻的。StumbleUpon所提供的服務很像是給這些喜歡四處隨意走走「轉台族」,讓他們用「轉台」的方式來探索網路,事先不知道會碰到什麼東西,但說不定會碰到很好玩的東西。

我自己並不是轉台族,甘願被少數幾個電視台操控,但有些顯然熱中於這種幻燈片型的「轉台服務」的網友與部落客已經表示StumbleUpon真的很好玩,「一旦開始stumble,就是停不下來。」據統計,StumbleUpon內部存有大約750萬個各式各樣的網址,每天介紹各網友400萬支不同的網站,實在多得駭人!

但,儘管還蠻有特色,但這個意圖將轉台器的樂趣回歸到平民手中的StumbleUpon,從數字來看顯然並未真的擊中大眾的口味。使用者總數直到去年才終於突破100萬人。然後,去年底它突然趨於積極,把StumbleUpon這招應用到現在最紅的「影片」上面,推出了「Stumble Video」新服務,讓使用者觀賞「一片接一片」別人評選出來的YouTube短片,一片一片評分,大家都覺得哇這真是一個好主意,影片比網站更像是適合轉台的東西,隨便轉台看網站有何有趣,隨便轉台看影片才有趣。這個功能讓StumbleUpon在短短半年內成長整整一倍,又增加了一百萬名使用者,速度驚人。有趣的是,它最近被eBay買走,顯然好像又不是因為這個原因。坊間大多認為,eBay之所以出價,是買了StumbleUpon那句「我比Google搜尋還準確」的單,只要一個網頁可以用URL定位得到,就有機會被某位StumbleUpon的使用者給看到,將它列為書籤,自動或非自動的給它幾個語意標籤(tag),然後送去給其他使用者評分。StumbleUpon等於是人工搜尋引擎,而這200萬名使用者就是那些人工爬蟲。至於這點是不是真的比Google搜尋還好,有些人心中會有一個大問號。當然,還有人會說,StumbleUpon代表的是另一批超級精準廣告的新模式,200萬會員雖不多,但我們知道這200萬會員各自的喜好,當他們按下stumble,我不必放廣告了,直接把他們帶到廣告客戶的網站,不錯吧?

我覺得,這很像在山裡採到一隻千年百噸靈芝,一起扛下山,製成標本擺在鄉民博物館供人觀賞,後來卻被外地來了一名富有員外給了幾萬兩銀子買下,帶回家切碎炒飯來吃,重點好像有點放錯了。StumbleUpon雖被高價買走了,但不免留下一股遺憾,畢竟它原本的創意,是要把整個「看網站的流程」,改成像是「看電視」一樣的,這個志願未竟,它就要走了?還好,雖然StumbleUpon走了,剛好有另一個網站來銜接,那就是由同樣在矽谷的SiteHeart公司所製作的新網站Walk2Web。

Walk2Web看起來是一個大量使用flash的酷網站,等於是把StumbleUpon整個塞在一個網站頁面裡(不過,注意開這個網站整個電腦會變得很慢),網站的「站面」不再像StumbleUpon佔整面,而被縮小成只佔螢幕四分之一左右,不過又不像Snap這麼小,所以已經可以大概一覽裡面內容,喜歡的話再點進去該網站瞧瞧,不喜歡就按「轉下一台」。另外還沿伸出若干其他功能,比如可以嵌一個400X300的小小電視螢幕在自己部落格裡,不斷的輪播新網站的頁面,由於網站以flash小圖顯示,Walk2Web其他的空間可以顯示其他更有趣的輔助資訊,如畫地圖、列最近十個酷站名單等等,還真的有點像電視機,一打開來不知道會有什麼東西跑出來,我用Firefox玩得還蠻過癮,在上面「轉」了幾乎半小時才下來。這篇文章對這網站頗看好,認為Walk2Web只要再快一點,設計再加強一點,有希望成為下一個StumbleUpon。

但我們不希望它「只」變成StumbleUpon,我們希望它比StumbleUpon還更多、繼續去開發這方面的玩法。這個方向可以開創的東西還很多,但我現在還不知道那會是什麼。我們只知道,網站的問題之一,就是它過於「工具化」,無論網路上有多少的東西,我們上網的情境常常是在「處理某些事情」,所以網路儘管在理論上來說比電視還要強大、內容要更豐富多元化,但目前看來永遠無法取代電視節目,這是OK,我們不是微軟,不必把網站變成電視來提高市佔率,但對於創業家而言,或許這件事意味一個完全沒有開發的一塊大藍海。我們以皮夾或皮包來比喻,我們皮夾裡的「工具型」卡片永遠都是那幾張,比如萬泰銀行金融卡、中國信託信用卡、我的身份證、健保卡,每一張都是非它不可,你想要做一個新的工具型卡片,要說服我很久才會買。但我們皮夾裡也有很多是「非工具型」的物品,比如和情人家人合照的大頭貼、比如旁邊的小吊飾,這些東西就會常常換,很容易就買新的。目前我們在網路上使用的情境,之所以都是集中在幾個網站,就是因為我們已經「用」習慣它。但假如網路不再只是「用」,而是像轉台一樣的欣賞、玩賞,或許會是另一塊沒人碰過的大商機。

從另外一個角度來看,每一個新的一天,互聯網的各個角落都出現很多有趣的新東西,這些新東西冒出來的速度已遠遠超過任何使用者可以吸收的速度,以致於99%的「好康」從來沒有被端到使用者面前過。拿部落格來說,兩年前就已經達到每秒一個新部落格的可怕增速,但我們要看的,不只是新平民書籤(已經有FurlSimpyBlue DotsBlinkListShoutwireFantacularOpidaEkudosYiggMutiMemeameHumDiggDirectNewsEnchilame,或新的精選新聞(已經有TechMemeTailRankMegiteBlogrunnerBlogniscientMemeorandumTinfingerTopixBlogsnowTruthLaidBearChuquet),我們只是純粹想四處看看,四處轉台,有什麼好玩的、好欣賞的,看了幾秒鐘,就很滿意了,馬上去看下一個;而上一個,就讓它如煙飄逝在網海中,不必去記它在哪裡,因為明天還有更棒的……。如果網路就像大腦,只開發了不到5%,那單單把網路上的「新東西」整理一下呈現出來,可能又會多了5%。網路上的新東西真的太多了,你看你好玩的,我看我好玩的。世界上有多少的網站,網站又連出去多少的網站,43things.com小紅的原因,就是在於「逛來逛去好好玩」,那只是在人腦之間跳來跳去而已就如此趣味,假如在網站之間亂跳又會是什麼情境?至於那會是什麼,我不知道,不過我想,創業家不能忘了StumbleUpon所起的線頭,以網路就像宇宙這麼浩瀚且多采多姿來看,「那個東西」絕對不止7500萬美元。


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目前有13則留言

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  1. skinapi
    May 16, 2007 at 12:56 pm ·

    有时候我们会在网上很明确的找信息,有时候我们会在网上有聊无聊的闲逛。前者有搜索引擎在帮我们,而后者就是文中提到的看似无序偶然的乱跳。都说做网站要让网站内的信息更有序,不管是通过分类还是tag,但这样会让网站变得死板,变得不好玩,那网站内部是不是也可以乱跳呢,即使是那种提供文章而不是图片的网站。

  2. May 16, 2007 at 3:01 pm ·

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    活動時間:2007 年 5 月 29 日
    活動地點:台北國際會議中心
    http://www.microsoft.com/taiwan/msdn/events/medc_2007/info.htm
    http://www.104adv.com/list9.php?type=9&kind=9
    http://007.104adv.com/forums/forumdisplay.php?fid=215
    http://www.105ad.com

  3. May 16, 2007 at 5:53 pm ·

    以後廣告留言可否寫成一千字以上、有明確主題的”六號肥皂箱”文章,再予以刊登,謝謝!

  4. May 16, 2007 at 7:46 pm ·

    我非常喜歡SU,因為它真的很好玩。我也是前幾天聽到只以75M賣給Ebay覺得不太划的來,而且Ebay有興趣的還不是SU的特長。SU可是被Business 2.0選為今年最值得關注的25個網站耶(雖然它誕生真的很久了…),而且又是discovery機制的代表,我覺得Ebay不能只拿它來搞廣告啦!不應該只是這樣…

  5. Sun
    May 18, 2007 at 10:10 am ·

    因為用戶只是點擊了 stumble的這個button后,網站自動的跳向另一個,那么這個新的站點并不是用戶輸入的或者是用戶去發現的,而且當用戶點擊stumble后,stumbleupon自動替用戶做的,那么這個新網站的獲取應該是stumbleupon來做的,那么這應該是stumbleupon內置的一個爬蟲,為什么回事用戶呢?如果是用戶可以輸入一個url,然后只要這個url正確,stumbleupon給自動返回,那么這樣用戶才起到了真正爬蟲的作用。那么按目前的stumbleupon來看, 這200萬用戶只是對stumbleupon找到的site打了tag,并沒有起到真正爬蟲的作用

  6. September 16, 2007 at 1:04 pm ·

    学习Stumbleupon 的中国网站 http://www.quzhai.com 趣摘网。
    您好,我是张有为,我学习Stumbleupon创建了趣摘网,欢迎您多提宝贵意见:) .
    您的这篇非常专业,使我受益匪浅,谢谢您!

  7. B2BSonar
    July 31, 2008 at 12:05 pm ·

    台灣做的Wifly無線上網的安源通訊上個月也推出了類似的服務, 服務名稱叫”WiflyCube挖挖吧”. ㄧ家做WISP的公司, 推出這種內容服務, 轉變真得是滿大的, 很好奇他們內部是有什麼新的想法和策略? 版主連Yooler都在寫了, 漏掉這個Topic似乎有點可惜?

  8. Lindawool
    March 26, 2009 at 6:03 am ·

    I would just like to say “hello”.

  9. L
    April 8, 2009 at 4:17 pm ·

    想請問StumbleUpon和Twitter這類公司一開始是否有針對某族群做切入點來推銷?
    因為新軟體來自小且無名氣的新公司大多會遇到此問題,
    蠻好奇這些公司是如何下手去解決這些問題?


















Mr.6 簡介

Mr.6 本名劉威麟,作家,亦被公認為最早開始推動台灣網路創業風潮的推手之一,美國史丹佛大學(Stanford University)電機、管理雙碩士,從小移民加拿大,而後旅居矽谷多年,2002年~2009年間著有12本書,其中《搶先佈局十年後》於十年前預中多項科技應用之實現,並於2006年6月6日起,於個人部落格 Mr.6 - 趨勢.創業.網路.生活 發表了超過4300篇網站分析、科技趨勢、職場觀點文章,並於2019年創辦英雄爸爸公司,與Mr.6聯絡或邀請演講請歡迎來信 send.to.mr6@gmail.com

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