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Geni的33億爆紅估值對台灣網路的一堂課?


March 8th, 2007, 目前有 33 則留言,

今年一月才正式開站的Geni,據TechCrunch報導,已獲得知名創投Charles River Venture的1000萬美元資金,取得10%股份,公司估值為1億美元(約33億台幣)。Geni這個網站點子其實非常簡單,只是讓人可以用圖像的方式製作自己的族譜,每加一個人,會要求你將他的email住址也加進去,然後Geni幫你把目前完成的族譜寄給這些親戚,讓他們把自己周邊的親戚再加上去,慢慢的一起把全世界的人的祖譜都做起來。這樣一個網站,以二位工程師之力,從點子發想到完成,應該只需一~三個月的時間,以這麼短短時間與如此低的成本,即輕鬆獲得33億台幣的估值,也讓前一輪的天使投資者Founder’s Fund的投資在短短幾個月內爆增10倍。

美國對這個點子感到有多驚豔,只要看到TechCrunch在二個月以內從揭露開站籌資連續說了他三次就知道了,尤其是開站那篇,吸引了130則網友熱情留言,幾乎全都對Geni讚賞不已,而它其實是由一位前Paypal高層David Sacks所創立,或許這「連續創業家」的身份讓他較易獲得大創投的信賴,但這個網站所證明的事從Michael Arrington自己試用的效果就知道了──「我才剛剛加了我爸和我媽的email住址進去,整張圖才3人(我、我爸和我媽),並沒有特別叫他試用,剛剛我看了一下馬上看到家族圖表爆增為12人。」而Geni所呈現出來的數字也相當嚇人:短短1個半月,會員數便突破10萬人,並加入了200萬個家庭成員。

網路最美的就是「網路效應」(network effect),也就是因為「網路效應」,身無分文的創業家才有機會以低成本創業,在很短的時間被大企業併購,成為億萬富翁,連那些每年砸10億美元廣告費的可口可樂和麥當勞都要乖乖下來研究這些網站是怎麼在短時間聚集了一百萬、一千萬的忠實使用人潮的。之前美國早已有Ancestry.comAncestorHuntFamilySearchGenealogy等在賣祖譜與提供祖譜製作軟體,但它們都是冷冰冰的工具,幫你把自己的祖譜建起來,並沒有往外擴張的網路效應,因此它們都必須在Yahoo!上拚命買廣告、在Google上面拚命灑AdWords來吸引會員,生意停滯不前,這些都不像Geni一樣直接利用「網路效應」來擴張。

不過,Geni和一般的「網路效應」又有點不同,在於他用了一個非常巧妙的方式來搞「網路效應」──一個非常容易使用、容易理解的介面。網路是個玩樂的地方,太過於嚴肅的「工具」,網友並不想使用,曾有一陣子每天都收到SMS.acBirthday AlarmLinkedin的信要求加入,煩不勝煩,但Geni把整個圖都寄給你,一點進去就看到一張有趣的族譜地圖,上面都是你認識的名字,就算再不擅使用陌生網站的老人,也會想辦法把自己的兄弟姐妹輸入進去,他當然也會很好奇這張圖變什麼樣子,所以會一再而再的回來。

接下來,Geni最可怕的地方在於它以比Linkedin更快的速度構築了一張一模一樣的人脈網,Linkedin從「朋友」來構,而Geni是從「親戚」來構,朋友有輕重之分,隨時會散掉,Linkedin無法分辨,但親戚到人死後都還是親戚,永恆不會改變,靠這地圖就可以吃一百年生意,這張人脈網路一起來,整個世界出現了另一個Google,聯絡家當初所謂的「人脈地圖搜尋網」雄心也得到真正的落實,我相信,這是CRV願意投資1000萬美元的主要原因。

從這裡,我們談到「估值」這件事。很多人覺得無名小站的7億台幣喊出來,出現了兩極化的極端反應,有一半的網友喊怎麼這麼高,另一半的網友則笑怎麼這麼少!看看Geni的33億估值,就知道,為何這個部落格總是一直吶喊,網路的創業,最終的機會在外銷,因為網站是極容易外銷的東西,而且寶藏都在海外,既有雄心壯志,為何自限本地市場。假如創業家真的做出一個英文網站,在時間許可下我願意為你作調整(免費),看看可否賣到海外去。

筆者從前悶頭寫書,沒什麼機會與讀者交流,但由於這個部落格的關係,讓我有機會見到許許多多的網路人,當然也包括多位資深網路人,許多從90年代開始玩網路也開過網站,泡沫破滅後,今天散布在各行各業作上班族。我早上五點就起床,因此每次都要先喝一杯咖啡、確定精神飽滿才敢去求教,資深網路人也都願意見我,這點我很感激,但我可以感覺到,有時候資深網路人會欲言又止,「有些話想對我說,卻不好意思說出來」,我總是說,「你就儘管說吧,我又不會生氣!」才知道,原來他們想表達的都是:「你走的這段路,其實我們都走過了!」

他們的意思是說,1999年,像我這樣樂觀的人滿街都是,許多是剛畢業的學生,對網路致富有許多憧憬,後來,大家一方面碰到網路泡沫,一方面也是進入企業工作,才發現「事情沒這麼簡單」,一開始我嚇一跳,什麼,事情沒這麼簡單!難道我哪裡搞錯了嗎?後來聽了幾次才終於知道,所謂「事情」是指「在台灣經營網路公司」這件事。第一次我聽到,我說唔。第二次,我欲言又止。等到第三個人這樣說,我終於忍不住重新闡述一遍我對於「網站外銷」的理想,強調,海外市場是唯一的機會,開站、籌資、行銷直到退場,通通都在海外發生,可惜的是,我已經聊了這麼多資深網路人,到目前為止,好像沒人真的有把「外銷」這個重點聽進去。

對方有興趣的往往只是,「Mr.6下一步想做什麼」、「Mr.6到底想要什麼」,現在,我想用同樣的題目問問大家,「大家到底想要什麼?」網路對你而言是什麼,只是一個賴以為生的工作嗎?只是一個成名的管道嗎?只有AdSense嗎?只有這樣而已嗎?我看到Geni,從無到有,只有半年時間;從零到33億,只要靠一個Flash為主的網站介面,我想問,「難道大家沒有感受到任何一絲感動的感覺嗎?」

有人說,真正在台灣經營網路的人士不願在Mr.6留言,這點不甚正確,因為有些大網站主管與中型網站經營者已私下告訴我他們必須以某幾個匿名來留言,不方便透露自己身份,部落格上也常有網站經營者(包括海外的)來具名留言表示贊同。更重要的是,海外有許許多多的華裔創業家也在讀Mr.6,他們看到「真正經營網路人士不願在Mr.6留言」這句話,嘿嘿嘿的在冷笑:「台灣網路人真是………。」就如同大家看無名小站的七億元,有一半說他「way too high」、有一半說他「way too low」一樣,兩方,從來沒見過面。

就在這裡,在這個部落格,兩方終於第一次見面了。大家才認識不到半年,不用著急。機會不在台灣,而在全球;機會不只在這幾年,這件事將橫跨100年。這不是樂觀吶喊,而是我不厭其煩一而再重覆的肺腑之言。


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目前有33則留言

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  1. 王天盛
    March 8, 2007 at 9:36 am ·

    “假如創業家真的做出一個英文網站,在時間許可下我願意為你作調整(免費),看看可否賣到海外去。”

    六大人真是好樣的,有如此深遠的見識與胸襟,再等半年,到時一定要請你大力來相挺唷!!

  2. March 8, 2007 at 9:38 am ·

    真不明白爲什麽許多人把你的樂觀當作是一件壞事。。。

  3. floyd
    March 8, 2007 at 9:58 am ·

    Mr. 6加油! 我每天都會看你的文, 而且對未來充滿信心!

  4. KINOPIO
    March 8, 2007 at 10:07 am ·

    我覺得網站外銷的概念真的蠻重要的
    雖說網路無國界,但語言隔閡還是差很多
    使用繁體中文的畢竟太少了,內銷空間又很有限
    所以想要做大,外銷是不可避免的道路

    而且台灣的環境實在不支持網路事業
    因為工作的關係,我常常會發表一些台灣創投對網路事業有多感冒
    也會ㄧ直強調要幫助ㄧ些創意長大,技術不是問題,錢才是重點之類的話

    btw,為什麼許多自由軟體的簡體版發展那麼快,繁體人都去哪裡啦?

  5. March 8, 2007 at 11:00 am ·

    Mr.6的樂天態度倒是很符合我的胃口呢!

  6. March 8, 2007 at 11:12 am ·

    剛才去Geni試了一下,一下子就被「吸收」成為會員了:
    因為它只要妳填姓、名、email三項資料,立刻就在家譜上面放上你自己的資料,然後我就順手把家人加一些進去試試看。

    幾個非常初步的感想:

    *可以顯示中文,不過名字在前、姓氏在後,不符合我們的習慣。(我找到的變通方法是到edit info > Diaplay options去改Display Name,不過我希望它能夠有一個選項讓所有人的姓氏在前,名字在後)

    *無法同時顯示多種語言的姓名:我自己還好,我的英文名字主要是用在工作場合。不過我的三等親以內就有習用泰文/英文/西班牙文的親戚,如果要同時顯示我對她們的稱呼(中文)及其他親戚對她們的稱呼(其他語言),最好是每個人能夠儲存數種語言的姓名。

    嗯,只有自己那一格我有填email,不過剛才已經收到Geni的信,給了我暫時的密碼,並且說”Your profile and tree are private, so only other members of your tree can see them.”,再觀察一陣子,我應該就會邀請親戚來填寫了吧。

  7. willcoming
    March 8, 2007 at 12:43 pm ·

    大陸應該是要第一個外銷的國家阿

  8. Jeff
    March 8, 2007 at 12:49 pm ·

    我有個朋友在Geni被TechCrunch報導前, 就一直就想做華人的族譜網站.
    因為畢竟族譜的概念在華人社會已經流傳很久了. 可是似乎還是卡在business model上, 如何獲利…

  9. March 8, 2007 at 12:53 pm ·

    Geni拿到錢之後,下一步就是進行個各國語言版本了,所以PowerOp也還可以等一下(也許親戚看中文會比較親切)。

    網站到底能不能外銷,應該還是要看個案,像是Geni這種就非常容易複製,只要針對各國稍微調整一下就可以了。有的例子中,甚至外銷會比在本土生根容易,尤其是需要open API來mashup的服務,在貧瘠的台灣有如鴨子滑水。

  10. willcoming
    March 8, 2007 at 1:48 pm ·

    如果一樣的架構
    要複製會很難嗎?
    這會有侵權問題嗎?

  11. KINOPIO
    March 8, 2007 at 2:50 pm ·

    基本上程式是可取得著作權或以其演算法取得專利權, 所以還是有可能侵權,當然如果整個複製,商標權也會有問題……

  12. willcoming
    March 8, 2007 at 4:16 pm ·

    那如果是做成朋友的關聯圖呢
    你可以填入你的所有朋友
    大家一直連下去
    會不會就連成一棵很大的樹

  13. March 8, 2007 at 8:15 pm ·

    好吧!就讓我們一起來做部落格的族譜。What say you?

  14. Josh
    March 8, 2007 at 11:35 pm ·

    “假如創業家真的做出一個英文網站,在時間許可下我願意為你作調整(免費),看看可否賣到海外去。”
    哇,Mr.6人真好,我花了好幾個月玩的一個Business Idea就快要上路了,我在倫敦,所以會是英文的,到時候真的需要Mr.6給點意見,先感謝囉….: )

  15. 刮牛人
    March 9, 2007 at 1:25 am ·

    網站蠻有趣的。
    不管什麼主題,網路上碰撞總是很迷人的,一種陌生但卻又心靈相通的感覺.

    家大業大的王式家族應該要來建一下,不然說不定他兒女們也會搞不清楚他們之間的關係,一般新聞觀眾也比較能進入狀況.

  16. Ben
    March 9, 2007 at 2:56 am ·

    傻子才會出頭天,樂觀是一件好事,當初萊特兄弟想飛起來不是也很多人笑他們是傻子?Do something Keep going才是王道!

  17. March 9, 2007 at 5:58 am ·

    感謝各位盛情留言… 英文網站的部份,在此站也不是第一次這樣promise了…有英文網站的儘管寄過來,馬上為你服務! 對岸確實也是很重要的市場,不過我不敢說我懂當地網站習俗,大陸網友有興趣作這樣的橋接角色的歡迎隨時喊一聲..

    另外,Geni的中文版或nchild說的部落格關聯圖都是有趣的點子,期待很快就能夠開始試用!!

  18. Vincent
    March 9, 2007 at 6:08 am ·

    Mr. 6 的外銷 讓我想起 網路無國界 如何去定義外銷
    雖然無國界 但是語言卻形成網路的國界,但由於文化的不同跟環境的不同 有時候 相同的語言 (台灣與大陸) 也形成一些的屏障。
    我認同你的外銷理論,瞄準一個更大的市場或是 瞄準投資人關心的市場是在募股時很重要的一個關鍵。 有時候 很好的本土 Idea 卻得不倒外國投資人(相對比較活躍的投資人)的青睞 因為瞄準的市場不是她們關心注意的 他們不易有感覺也不容易導入她們手上的資源給投資標的,所以從整體面看來 這樣的機會會比低估一下價值。
    之前在募股,台灣市場的限制性也是常常被提及的,市場有個限制,雖然在計畫書裡我門都已經算出這樣的市場已經夠大 夠賺錢,但是投資人有時還是覺得有個”限制” 在那裏 ,機會又被打折了。

    但從 Mr. 6 的外銷理論談起,以往產品外銷 以台灣的廠商而言,大部份銷售給外國的公司由當地的公司進行行銷的工作 所以外銷其實只要滿足外國進口商的條件就成了。 台灣的國際品牌少, 也因為我門不擅長國際的行銷,所以在本地的行銷對我門而言簡單多了,市場小點,資源跟關係都較易取得,對市場的深入了解…. 本地優勢讓我門進行銷售時容易很多。所以相同產品在進行跨國擴張時 我門通常 把本土的成本 X2 得到擴充出去的成本最簡單算法,因為文化、資源、…. 的障礙。

    所以如果網站的 Idea 、語言具有文化透通性,”外銷” 是個好想法,其實當你的 Idea 具透通性時,你的市場腹地本來就變大許多,這個時候我們要思考的是,當你瞄準了更大的市場時你的營運能力是足夠的嗎? 團隊夠強ㄇ? 資源如何取得? 試想把無名的擴張計畫一開始就瞄準整個”外銷”市場,結果會是如何? 賈伯伯會投這樣的計畫ㄇ? 這個 Team 能執行這樣的一個計畫ㄇ? 所以當網站的idea 產品 牽涉許多 實體的資源、行銷動作、人員….. 我的想法還是內銷優先,因為外銷難很多很多,即使 Yahoo 這樣大的公司 “外銷”的計畫 還是一步一步來,一個一個的去建立當地的營運。

    我很同意你的外銷理論 寶藏真的在海外,因為振奮人心的故事也都發生在海外,有時因為市場觀的不同,一樣的 idea 卻出現截然不同的結果,一樣的努力也因為市場的不同 得到不同的報酬。 我在 2000 年賣掉我的 home page generator buisness 給香港的一家上市公司得到了一些錢,後來我出國看了一個相當類似的產品早我幾個月賣給 Networksolutions.com,他得到的金額數字跟我一樣 但是我得到是台幣,他得到的是美金,這個人現在成為(one of)美國最具知名度的黑人創業家。

    所以野心大一點,市場真的很大,再加上有 Mr. 6 這樣的好朋友願意幫忙 跟給我們啟發,台灣的網路事業要跟台灣的其他產品一樣,打上 MIT 精品標章行銷全世界。

  19. willcoming
    March 9, 2007 at 7:41 am ·

    如果是做部落格關聯圖或朋友的關係圖
    想想
    那就不是樹狀圖了
    變成網狀圖
    如果要用動態的去呈現
    感覺再技術上有一定的困難度

  20. Vincent
    March 9, 2007 at 11:05 am ·

    Internet mapping project
    提到網狀圖 這裡有個 Internet mapping 的研究,大家看一下 蠻有趣的雖然不是最近的研究,但是看看 網狀圖的感覺!! 了解一下整個Internet 在幹麻!
    http://www.cheswick.com/ches/map/gallery/index.html

  21. KuenWei
    March 10, 2007 at 9:50 pm ·

    可是我覺得台灣還存在一個很嚴重的數位落差問題,不是跟國際或者其他國家間的數位落差,而是世代間的數位落差,Geni成功在於每個人都會自己上網補足自己的資訊,那另外一個角度切入,我們假定在每個老年人遠比自己的下一帶更了解祖譜的話,台灣直到2003年才開始網路普及化,也就是說在我們認為的老年人世代中,能夠學習完備的網路能力的人有限,甚至有些人不會習慣Web 2.0架構出來的互動模式,上網僅僅是汲取資料的話,如此世代間的數位落差,台灣能否移植Geni的經驗,我想應該值得商榷。

  22. Little Crab
    March 13, 2007 at 1:26 pm ·

    這網站做的非常的好,然還有很大的發展空間,而其設計更可以依中國人需要做修改。若能結合歷史發展的軌跡來做搭配,那將會是一個非常棒的家史與個人傳記。中國人口有十三億,往前可以回朔 5000 年,這其中可以有多大的貢獻與商機呀!

  23. March 14, 2007 at 5:32 pm ·

    看到Mr.6的這篇文章真的心情大振!早先在上電子商務課程時,老師要我們做Project我就有這樣的想法,只是現實面,往往會先被勸說”連本地的都還沒做好就要做國外?”,其實單就英文介面應該不會是問題,難就難在文化面,這點也許可以值得開闢一個討論串出來,”究竟國外和國內有什麼共通文化是可以網路創業的呢?”,也許我們能夠先掌握到這些共通點,那就更容易創造出可”外銷”的新興Web service了:)

  24. March 14, 2007 at 5:45 pm ·

    剛剛很高興的跑去跟我老爸講有這個創新的服務,沒想到他看了兩眼就說”算了算了,別亂加進去,到時候你祖宗18代全部被人挖出來”……

    我無言了…………
    隱私權保護,的確是個無形的恐懼

  25. March 15, 2007 at 1:46 am ·

    我對這篇報導也是非常的有興趣,我也想做個類似的網站出來,不知道大家有沒有什麼想法.

  26. March 18, 2007 at 2:09 pm ·

    您的網站真的太棒了
    給我很大的幫助

  27. Charles
    May 7, 2007 at 9:05 am ·

    Jeff:
    我知道家谱的business model,有兴趣可以联系我
    XieDaShan@gmail.com

  28. Wolf
    July 25, 2007 at 9:11 am ·

    但是它的匯出,匯入,列印 的功能 都沒有作好..
    不太好用…

  29. May 12, 2008 at 7:29 pm ·

    kindo,genoom,itsourtree以為複製了Geni就複製了一億美金嗎?那也太天真了。家譜網站沒那麼簡單啦

  30. kevin
    May 13, 2008 at 6:18 pm ·

    我相信很多人都沒有看 Mr.6 的書, 如果看了之後, 應該就不會一直太執著在產品,太執著在”如何獲利”. 我非常同意網路 business 一定要”外銷”, 否則一定沒機會. 我 mail 了一個 link 給 Mr.6. 麻煩 您幫忙看一下, 這個網站要”外銷”該如何修改. 這個網站是要放在美國的,而且跟美國人合作經營, 不過 initial 出資是台灣人. 謝謝!!


















Mr.6 簡介

Mr.6 本名劉威麟,作家,亦被公認為最早開始推動台灣網路創業風潮的推手之一,美國史丹佛大學(Stanford University)電機、管理雙碩士,從小移民加拿大,而後旅居矽谷多年,2002年~2009年間著有12本書,其中《搶先佈局十年後》於十年前預中多項科技應用之實現,並於2006年6月6日起,於個人部落格 Mr.6 - 趨勢.創業.網路.生活 發表了超過4300篇網站分析、科技趨勢、職場觀點文章,並於2019年創辦英雄爸爸公司,與Mr.6聯絡或邀請演講請歡迎來信 send.to.mr6@gmail.com

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