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兩套軟體的海外比賽


November 3rd, 2006, 目前有 20 則留言,

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謝謝網友Jack提供的資訊,ZK已經成為SourceForge.net的「#1 Ajax project」。為此事請教了Tempo才對這套軟體有了一些瞭解,也從Tempo這篇引用Ajaxian.com排行榜也可看到ZK也被使用者票選入圍為第七大最高人氣的Java/Ajax軟體開發工具。沒錯,ZK真的是台灣軟體人員的作品,大家的看法都跟我一樣,「不說,還真看不出來是台灣做的!」 

ZK背後的創業團隊成員非常資深,至少都有十年以上的開發經驗,人數大約是四人,原本好像接案子,在開發過程中或許順帶集結了一些資源,不如將這些資源繼續發展自成一套外面的設計師也可用的工具。這樣樣子在業界已有獲利先例,JBossJ2EE application server就是免費的一套軟體工具,但由於它太深奧複雜,企業會不斷向他們諮詢產品的用法,JBoss就靠這樣來收取顧問費用,也由於往這方面的收費模式得到創投1000萬美元以上的投資,我們猜想ZK網域取名為「ZKoss」,似有意以JBoss為榜樣,除了往這方面發展之外,據說ZK公司和國外談得很積極,透過網路,全球的市場他們都開發,目前的合作對象已包括歐洲公司。 

值得一提的是,ZK這套軟體不只多麼積極的開發全球市場的路,而是他們這條路走得竟是多麼的輕鬆。由於市面上已有其他產品,加上有SourceForge.Net這樣的平台讓他們置放產品,他們不必教育使用者,而且可以直接放在平台上和其他品牌的軟體工具一起公平競爭,不需費太多口舌或特殊文化上的設計,只要技術上做得好,大家便搶著使用,這是全球共通的語言。至少和我所推廣的很多網站比起來,他們相對上不需要這麼多的推廣。 

近年來,網站愈來愈像拍電影,同樣的「交友網站」,在美國長得是這個樣,到大陸變這樣,到台灣變那樣,雖然在台灣這地方,我們知道外銷比內銷的市場大百倍,但意味著不只要翻譯成當地語言,從頭到腳的設計與整個站的重點都要從當地的網民文化出發。做網站做久了,其實我們都漸漸忘了軟體的美好,有些軟體或網站以「工具」為出發點,外銷起來容易多了,因為車子到全世界賣法不同,但修理車子的工具是一模一樣的,只要我的工具比別人好,就可以讓全世界的車子都給我修理。在網路上尤其如此。 

ZK的成績,讓我想起之前曾拜訪過的炫光螞蟻科技(Flashants),創辦人皆來自交大資工所,分別在IBM、友立等公司待了幾年之後就相約放棄高薪自行創業,學矽谷車庫創業精神,在內湖一棟小公寓內一同工作,三年來已經開發了五套軟體「工具」產品。 

由於他們的用心,其中一套軟體,專門將Flash即時轉換成AVI等影像檔的「SWF2Video」軟體,做得比全世界其他地方都好,速度快、不會掉frame,目前以視使用者人數$79~168美元的售價在互聯網上賣,也透過其他網站如這裡這裡這裡這裡幫忙賣,此套工具也設計可插在Adobe Premiere Pro等大軟體一起使用,頗受好評,被CNET票選為四星且下載人次超過10萬套。 

他們的第二套軟體是ICE Projector,這套工具軟體很有意思,基本上就是讓製作Flash的設計者可以讓它的動畫直接在視窗的桌面上面顯示,不必非得被框在瀏覽器裡,而且還知道視窗各項元件的位置,可以設計東西在Taskbar上面跑來跑去,上到他們網站,可看到賣墨西哥餅的Chipotle,還有Universal MusicNestlenVidia等等的廣告類的小玩意,都用ICE Projector做的,這套軟體一套賣188美元,和另一套產品共買要$399美元,大多都是外國人在買。 

這兩套產品,以及其他幾樣產品包括ICE PlayerFMProjectorFM Player等,讓Flashants這家公司的幾位創辦人,有了生活上的基本收入來源,讓他們和其他一直在接案的軟體開發團隊不同,有極充裕的時間去開發其他新的軟體產品。譬如上次觀賞過他們做在手機上面的一套簡易動畫賀卡製作工具,讓每個人都有很大空間自製自己的賀卡寄給朋友。另外還有RichFun TV,透過炫麗的Flash介面觀賞網路影片,會員人數據說也已經超過十萬。 

ZKFlashAnts兩個團隊,都是發生在台灣的很美麗的創業案例,都已在全球互聯網的特殊族群建立了名聲,也成功的賺到全世界的$$$。說實在,不必語言,只要東西好,每個國家的自己會用自己的語言幫你傳頌。東西好,一定要技術超強嗎?其實ZKFlashAnts所做的產品一般畢業生雖然不見得馬上做得出來,但也不像是博士論文的複雜演算法,需要的只是把產品鎖定在某種「工具」上面,把它好好的做得好,做得比別人還好,不必推銷。 

昨天與資深媒體總編聊到「焦點團體」(Focus Group的新玩法,Focus GroupMBA課程耳熟能詳的一種特殊市調方式,不是用電訪或問券的「量化」取得答案,而是集中精力以少量、高品質的設計下來問出更精準或更開放的答案,以得到「質化」的資訊。譬如想調查「買海倫仙度斯」這個問題,不是給你問券上四個價錢選一個你想買的價錢(量化),而是問你為何想買、何種情況下會想買、買的時候的心理狀況和雜念(質化)等。當場我便有個聯想,目前網路浩眾拿來做量化市調的很多,各種市調目前靠贈品吸引網友努力填表,有無透過SNS或其他方式來找到更精準、更有品質的受訪者呢?或許在網路上這可以是個好機會。 

但突然又反過來想,網路要做「質化」並不是很好,因為網路最美的就是「量化」,你做得好漂亮好炫麗,不容易讓人知道;但你只要比人家快、功能比人家多、用法比人家簡單、價錢比別人便宜,就可以一傳十、十傳百。舉個極端例子,有一批人不就是eBay0.01美元起標的小商品嗎?買家最後才發現賣家遠在地球另一端,買家確實以0.01元低價標到了,但運費要高達20美元,但至少這些賣家靠「量化」的資訊打敗其他商品得到買家的注意了。同樣的,只要你的產品比別人好,各種評比、排行一秀出來,很快就可以傳開了。這樣,竟然就巧妙的避過了國界之外的不熟悉,不需要了解對方的語言或文化,或許網路創業家與其冒著不懂文化的風險闖美國市場,可以思考如何巧妙的讓自己的網站或軟體產品不要再像拍電影,讓它更像必要的「工具」,更去利用「量化」的推廣方式,較容易輕輕鬆鬆的出海外比賽抱獎盃回來。 


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目前有20則留言

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  1. November 3, 2006 at 4:46 pm ·

    jboss 今年被 redhat 用 350M 買走, 可以算是最成功出場的 open source 軟體公司..
    Red Hat宣佈收購JBoss

  2. November 3, 2006 at 4:59 pm ·

    補充一下, 對 jboss 有多賺錢可以看這篇:
    Redemption for JBoss’s Boss

    “His first training session in the fall of 2001 proved so popular that he pulled in $60,000. The second drew $90,000. “

  3. November 3, 2006 at 5:57 pm ·

    真的……有夠好賺

  4. November 4, 2006 at 1:50 am ·

    哇塞..ZK 和 Flashants 真是台灣人之光,比美王建民甚有過之

  5. 楊孟祐
    November 4, 2006 at 10:54 pm ·

    Nicepeter, 你不知道其實你可能也認識 Flashants 的這些 “台灣之光”, 李新慶跟劉國維都是我們當年陸軍通校新訓時的同梯, 你說世界真的很小吧:
    請按這裡

  6. JW
    November 4, 2006 at 11:50 pm ·

    關於JBOSS的成功經驗,有一本《開放源碼軟體成功之道》提了不少。其操作經驗,或許值得參考。

  7. November 5, 2006 at 12:24 am ·

    維持一個 open source 非常困難,養 developer 社群會花非常多的心力,而 java web framework 更是目前最嚴苛的戰場之一。

    ZK 走的輕鬆?開什麼玩笑!?

  8. Jack
    November 5, 2006 at 9:35 pm ·

    上次在 JavaTwo 聴 ZK 葉先生演講,看起來他們也是努力很多年、試很多方法和產品才有 ZK 和現在成果。

    加油!!

  9. Jack
    November 5, 2006 at 10:08 pm ·

    雖然少了行銷, open source 可比商用軟體競爭。大到 IBM 小到東歐青少年都可能是競爭對手。source codes 垂手可得,競爭者連反向工程都省了。產品進步太慢使用者就可能換船。我就是從 echo2 換到 zk ;-)

  10. November 5, 2006 at 10:27 pm ·

    這樣說來,ZK更了不起了!! 加油!

  11. zd
    November 6, 2006 at 6:49 pm ·

    是的, zk了不起. 加油!
    而此文, 則太過突出成功的特殊案例 少了 過去非常的投入 和 未來可能的風險.
    少了這些就是常被不齒的商業週刊文章的風格了.

  12. xvi
    November 7, 2006 at 6:17 am ·

    雖然不懂軟體是怎樣被生出來的,但這消息還真讓人開心~


















Mr.6 簡介

Mr.6 本名劉威麟,作家,亦被公認為最早開始推動台灣網路創業風潮的推手之一,美國史丹佛大學(Stanford University)電機、管理雙碩士,從小移民加拿大,而後旅居矽谷多年,2002年~2009年間著有12本書,其中《搶先佈局十年後》於十年前預中多項科技應用之實現,並於2006年6月6日起,於個人部落格 Mr.6 - 趨勢.創業.網路.生活 發表了超過4300篇網站分析、科技趨勢、職場觀點文章,與Mr.6聯絡或邀請演講請歡迎來信 send.to.mr6@gmail.com

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