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未被Web 2.0照顧到的「廣義科技人」


October 1st, 2006, 目前有 11 則留言,

Office

矽谷人常將「tech」這個字掛在嘴邊,但他們對這個字的詮釋卻與其他地方的人不同,他們口中的tech往往並不泛指「高科技產業」,也不太包括比較硬體方面的技術如微處理器、光纖傳輸、晶片製程,更別說是顯示技術、太陽能電池、奈米科技。所有需要用到很精密的數學者絕對不算「tech」,所有一般消費者碰不到、軟體工程師沒人懂的東西也不叫「tech」,那麼矽谷人所謂的「tech」是什麼呢?往往指的是軟體方面的新技術、新工具、新標準協定(protocol standard)等等。 

這代表著軟體人(尤其是網站人)與其他科技工作者(這裡稱作「廣義科技人」)之間的一道鴻溝,或許也意味著Web 2.0網站目前面臨的「五萬人現象」的一個破解方向。怎麼說呢? 

上周問過據稱全球Feedburner最多讀者的TechCrunch的Michael Arrington一個問題:「你會想寫Web之外的題目嗎?」 

「會。」 

他回答的速度出乎意料之外。 

「寫哪方面?」我問。 

「肯定是更大眾(mass)讀者最愛看的方向。」他笑:「譬如,演藝新聞(celebrity news)?」 

聽起來像笑話,但這句話可不是開玩笑的。目前估值最高的網站是做大專學院社群的Facebook、上載分享影片的YouTube,估值分別都是嚇死人的高達10億美元,這些最紅的網站除了形而上的「分享」精神之外,並沒有太多其他Web 2.0的新元素在裡面,讓他們大紅原因只是因為年輕人單純的可以在上面痛快的交友、表現自己、看白癡影片,而真正帶有較複雜的新使用習慣的Web 2.0網站的流量增加速度卻相對緩慢,也沒有這麼高的估值,譬如Digg的二億美元估值不斷被質疑,有人認為根本只值2700萬,而Flickrdel.icio.us當初皆以僅僅3000萬美元左右賣掉,和那些專門做年輕族群的網站比起來,遜了30倍以上。 

假如對年輕人來說,Facebook只是一個交朋友、看美眉的網站,YouTube的精神只是可以看超有創意又超爆笑的平民影片,這樣的邏輯推論下來,Michael Arrington的TechCrunch是什麼呢?只是一個滿嘴Web 2.0假根、無聊透頂的部落格。因此Michael Arrington如果真的想增加使用者,自然會去找這些美眉弟迪們最愛的東西,他們是最大宗的網站流量來源。 

這個方向是不錯,但我不看好Michael Arrington在這方面會有多成功,這聽起來就好像三年前流傳的一個笑話,阿諾史瓦辛格可以來選加州州長,幫演藝人員開了一條政治之路,他們就說,原本的加州州長或許可以去當電影明星,幫落選政客也開一條演藝之路,但這種事情感覺上只是在獻醜而已,這群弟弟妹妹的年輕族群絕沒有想像中這麼簡單(或說實在「太簡單」,滿佈競爭者,無法以複雜的新技術或新產品任意攻進去)。 

苦思如何變成下一個Myspace,不如來掌握另外這一個叫做「廣義科技人」族群的人。這一族群,還真的被網路創業狂熱者給忽略了很久了! 

我曾問過Oracle舊同事,你覺得Oracle在Redwood City六棟玻璃帷幕大樓裡養的一萬多名工程師中,有幾個人固定天天使用del.icio.usSpurlMyBookmarksLinkagogo等線上書籤? 

他說:「有一千人就要偷笑了。」 

連矽谷中灣做軟體的Oracle都只有1000人,那矽谷南灣做硬體的思科Cisco又會有多少人?那德州休士頓的太空總署會有多少人?紐澤西州的Canon數位相機開發中心又會有多少人?我想,大概只有小貓兩三隻。 

這真是有趣的現象,這些「廣義科技人」在大學本科念的數學與科學和網站專家差不多,畢業後的工程師生活也都面對著兩片大螢幕工作,他們在心靈上是很像重度使用者,但一旦坐到電腦前面,他們的使用習慣又和網站重度有些不同。換作是在台灣也是如此,聯發科的晶片工程師、台積電坐大夜班的技術員、在BenQ做PM的,甚至擴張到天天盯著宏達電盤勢的外商投資經理人、Samsung在台行銷人員,這些人會將Google設成首頁(而非Yahoo!奇摩),他們使用國外Ofoto相簿(而非無名小站),看到MSN斷線了懂得想辦法調改無線連線設定將它接回來,但是他們到目前為止對Web 2.0渾然不知不覺。所以我們可以確定的是,這一群人絕對比Myspace的小弟弟妹妹們還近於Web 2.0目前的重度使用者,而且這些「廣義科技人」的人數非常多,可以佔到全球上網總人口的50%甚至超過。 

關心Web 2.0的人就像那些會在手機還剛出來就花幾萬元去買的早期使用者一樣,大多是有心捕抓潮流、抓住浪潮尖端的人,譬如酷技術愛好者、網站創業家、創投,而且往往是心思細膩者,或近於鑽牛角尖,且願花時間去學習一些陌生事物,這些人其中有些會願意去購買剛出品的新科技產品,去試試它。但大部份的民眾買一隻手機除了打電話外什麼功能也漠不關心,對他們講Web 2.0大概也是對牛彈琴。不過,介於中間程度的「廣義科技人」,卻是聽得懂的,只是現在他們忙於工作,晚上想的是多鑽研鑽研攝影技術、多看幾本大前研一的書、多背幾個單字好申請國外學校,只要Web 2.0再更貼近他們一點,就可以讓他們開始使用。 

所以,在Web 2.0不知不覺得往網路的年輕族群努力去推廣的時候,不如看看到底「廣義科技人」要的是什麼?這些人目前散落在大網站以外長長的尾巴裡,是這些擅於操控年輕族群的Yahoo!奇摩、無名小站力有未逮的,而整合這些人的市場,將它併入Web 2.0的大家庭,也算是一種「長尾效應」的實作了。 


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目前有11則留言

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  1. deathlord
    October 1, 2006 at 3:44 pm ·

    我對此有些不同的看法,在以前所謂廣義科技人由於工作跟電腦具有高度相關性,他們可能曾經是網路界的推手:比一般人更早開始使用e-mail、使用ICQ通訊等,但是那是由於工作使然而產生的推力,目的是希望有更快捷的通訊方式。

    這些人可能對新科技有更好的學習能力,對於外語也不排斥,但是追根究底來看,他們在工作之外的私人娛樂偏好方面,並不會異於一般人,一位資工系的教授也許能理解各種時代尖端的電腦技術理論,但是他私下的娛樂卻是NBA籃球與好萊塢電影,我認為不用因為他有專業背景就將之特別歸類,因為他們除了對電腦新知的學習力比常人平均高之外,其他部分該是差不多的。

    如果他迷上了web2.0,他也許有能力在一天之內進階成為專業使用者,甚至自己跑去搞個站來玩,問題是他迷上web2.0的機會並不會比我家老爸老媽高,這取決於好奇心的大小以及興趣偏好的程度,而非他職業背景所具備的專業素養。

    最後,其實一間科技公司能有10%關注於web2.0這比例很高了,換成非科技公司也許只有1%不到,換言之他們對此的關注已經是常人的十倍,已經很好了不是嗎?

  2. October 1, 2006 at 5:59 pm ·

    我覺得(沒有證據證明)這一群所謂的廣義科技人(扣除狹義tech ppl)並非創新者或早期採用者,許多卻是早期多數(跨越鴻溝的關鍵),這一點在有限的工作中,或是後來找尋夥伴時都不斷成為我的經驗法則。

    個人認為如果我們還承認科技採用生命週期的理論有些許的正確性,則現在在web 2.0使用者族群裡大部分都是創新者或早期採用者,假以時日還是有可能造成多數(早期、晚期)的轉化(是不是太多假根?)

    簡單的說,所有主流都曾是非主流,或許在轉變為主流的過程中有些改變,但最終的確有可能成功取代舊主流成為新主流。

    Web 2.0的“實驗”非常令人著迷的理由就是可能改變這整個世界的“習慣”、規則、與教條, etc. 鐵定很多會無法跨越鴻溝,但其中的的少部份一定可以。

    的確,服務必須要推廣到多數才可能成功,但是真的想不出來什麼是真正創新的(這裡指的是radical而非incremental),而又以多數人為target(跳過早期少數)提供的服務。

  3. emc2orz
    October 1, 2006 at 8:16 pm ·

    我覺得其實web2.0就像是”名牌”一樣, 做出知名度就很容易吸引 traffic. 但也有壞處, 例如我ㄉ朋友就都覺得 myspace, youtube 是retarded (ps 他們是那種可以在十幾秒就解出 3x3x3 Rubik’s Puzzle).
    包括我自己都不喜歡 those infamous web2.0.
    Marketing will play an important role for years to come.

  4. October 2, 2006 at 5:34 pm ·

    上班族的注意力,沒辦法持續集中在白痴影片和美眉照片上頭,所以就會被細分成不同的族群。不過嗎…web2.0的股友社可能比較能與那些美眉力拼一下,也可以收比較多的錢吧?:D

  5. October 3, 2006 at 8:15 pm ·

    have u noticed that most of ur readers are already not in this category? *)


















Mr.6 簡介

Mr.6 本名劉威麟,作家,亦被公認為最早開始推動台灣網路創業風潮的推手之一,美國史丹佛大學(Stanford University)電機、管理雙碩士,從小移民加拿大,而後旅居矽谷多年,2002年~2009年間著有12本書,其中《搶先佈局十年後》於十年前預中多項科技應用之實現,並於2006年6月6日起,於個人部落格 Mr.6 - 趨勢.創業.網路.生活 發表了超過4300篇網站分析、科技趨勢、職場觀點文章,與Mr.6聯絡或邀請演講請歡迎來信 send.to.mr6@gmail.com

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