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文字工廠Demand Media每日狂產4000篇文,快速躍升為全美國十大網路事業體


November 13th, 2009, 目前有 22 則留言,

這周,美國這邊在「內容」上有些精彩的「對戰」,之前是媒體大亨梅鐸重話指稱要將所有他們的內容自Google移除,接下來是News Corp的總裁在一場會議中指《華爾街日報》現在的做法是「沒有道理」(non-sense),什麼沒有道理?就是說《華爾街日報》雖然平常是不能看到的,但它刻意讓Google或Yahoo!的搜尋爬蟲「看得到」,因此若你搜尋到關鍵字,它依然會帶你到他的內容裡面去。這種,在News Corp老報人的眼中,是「沒有道理」,等於平常一本周刊賣79元,只要你會找,可以找到免費版,這樣也讓報業不知道該怎麼一起開始玩「線上收費」!

這時候,搜尋引擎的專家與擁護者們也跳出來反擊了,譬如SEOland就說,有誰可以去幫忙教教News Corp,搜尋引擎是怎麼運作的,好嗎?他們認為,免費新聞可視為有如在書店免費站著看書,還是會有一些人買下書來;有如在線上下載免費盜版音樂,還是會有一些人購買了正版。他們說,新聞網站不一定要使用Google的「First Click Free」的機制,也可以在搜尋得到的情況下將全篇封鎖起來。

有趣的是,這兩派在吵來吵去,但部落格ReadWriteWeb卻默默的再次提到一間公司

這間公司,恐怕連News Corp都要怕怕!它用一種完全異於傳統的作法,透過搜尋引擎的力量,快速的擴張自己的版圖

這間公司,叫做「Demand Media」。你可能沒聽過它的大名,但,你一定要知道,它正在默默成為目前網路上英文最大的「內容提供者」

什麼?

Demand Media正以非常低調但非常迅速的速度在往上衝,據說在七月它是全美國第24名,到了九月已經升到了第15名。當他變成了全美國前十名的時候,大家一定會看到他,而且以它成長的速度,可能在還沒研究出它在幹什麼之前,Demand Media將榮登第一名寶座,幹掉這些Yahoo!、 News Corp之類的,然後變得和Amazon、eBay這種線上商店「平起平坐」,靠的是一堆軟趴趴又文質彬彬的……文字

什麼意思?

目前,Demand Media一天生產4000篇文章。4000篇!到了今年十月底,Demand Media總共已經製造了100萬篇文章。Wired雜誌將Demand Media形容成「福特汽車」,比喻它如同汽車公司量產汽車的模式當時為市場帶來的影響,這每天4000篇文章,為Demand Media快速在網路上佔了一大塊地。

你說,100萬篇文章、每天四千篇,那,怎麼沒聽過這網站?四千篇文章都到哪裡去了

嗯,它都到了各大入口網站、各大媒體網站,做他們的「OEM」去了!此外,它自己也有自己的媒體通路,大約有65個子站,其中最大最知名的是eHow.com,提供一些通俗的How-to內容。

有趣的是,Demand Media是怎麼做到一天4000篇文章的?

從那篇ReadWriteWeb文章其實寫相當清楚,你可以發現,從他們的名字「Demand Media」可以嗅出,他們製作內容的原則就是「只做有需求的內容」,譬如,「四種可以避免新流感的方法」(咦,我之前好像也寫過這題目),「五種可以睡得更好的方法」,「六種討好老闆的方法」……。他們的原則很簡單,只挑選「最高需求」的文章去寫,不要廢話囉嗦,直接以最八股、最芭樂、最通俗的方式將內容寫出來!

問題是,就算再八股的文字,一天4000篇,也是非常驚人的數字!他們怎麼辦到的?花了多少人力?

原來,他們組織中有一個核心叫「Demand Studios」,這個核心,你大概猜得到,有一套蠻自動的系統在後面,人類只要操作其中一點點,就可以將這個內容快速的生出來。當然,內容的部份不可能由機器人來想,可以說機器人只是讓「許多人類可以共同在一篇文章上合作」,有多少人類?文章說,一共有高達6000個人,絕大多數是兼職在家、分散於世界各地,有的是作家,有的是編輯,有的是美術……就如同一個生產線,機器負責在中間輸送東西和檢查,每一關再由「真正的人類」來塑模、上漆、栓緊、貼布………。他們的流程大約是先將有潛力的「題目」先列出來放好,然後由「作者」去認領(或指派作者),然後將這篇文章迅速的完成。注意,他在寫的時候通常不會只有一個題目,而是有些tip在後面可以直接抄了,他們號稱還有「防抄襲制度」但我覺得應該只是說說而已。作者大概寫完後,粗粗糙糙沒關係,他趕快再去寫下一篇,讓後面更大的「編輯團隊」去將這文章整個再修整一下,最後這篇文章產出,所有碰到過文章的人可以依比例分配收入。文章說,一篇文章大約都會被11個人「經手」過,這11個人會對這篇文章做一共15件「加工」動作。所以一篇文章絕不只是寫作和編輯而已,它會加工15次以後,才會完成!但加工過程很快,且中間有機器人在幫忙運送、分配……好可怕的系統!

問題來了,任何一篇文章,最「靈魂」的應該還是那位「作者」。他們的作者必須很強?的確很強,據說,Demand Media的作者群,有高達75%曾經有主流媒體的寫作、出版經驗,而25%甚至曾經寫過書!問題還是沒解,奇怪,這些作者,為何願意屈身於一間「文字工廠」,做這樣的內容?尤其,基本上,一篇文章就只付給他們15~30美元,算是蠻「爛」的?

嗯,第一,由於他們注重「量」,所以這樣快速寫下來,對作者來說,每個月也都會賺到幾千美元,年薪等於一個五年年資以上的大報記者,加上可以在家工作,咬一咬牙就這樣寫過去了。此外,這些作者希望有一天自己也變丹布朗,所以樂意用這種方式來提升自己的知名度,雖然自己只佔了一點點,但讓自己的名字掛「作者位」,平常一天只能寫半篇,現在一天可以寫十篇,讓自己的名字,大量的曝光在各大入口網站,他們認為,或許對自己也是好的?

當然,這樣的內容,是不可能多好的(不然我們這種就沒飯吃了)。它通常是那種拿來墊「底」的文章,不可能成為封面故事,亦不可能成為人們爭相邀演講或上節目討論的新話題。不過,人最常喝的飲料就是白開水,最常吃的食物是白米飯,最常說的話是「吃飽了沒」……其實Demand Media做的就是「人人都會想看的白開水內容」,其他的飲料就讓其他有癮的人去做,他們只想好好的賺錢,靠符合人們的需求來賺錢!

Demand Media的做法,想必所有文字工作者、熱愛文字、有風骨的文學者一定都會非常不茍同,甚至認為是破壞了下一代的文化涵養。不過我也愈來愈有這樣的感覺:就算是不出文字,現在的文化也已經被其他東西給打壞──許許多多的小遊戲,許許多多的照片,佔了我們生活裡的大部份。

尤其在Facebook上面,你就看出來了。在上面,大家「閱讀」的多是小遊戲所發出的訊息、事先發想的結果、以及影片與照片,這時候,一篇又一篇只有300字的「文字」突然變成「蠻重要的」,幾個月來我們一直在做「內容行銷」,以內容為基底,搭配其他的東西,這一塊可能會是下一階段意外的藍海,而Demand Media,這個現在還沒人注意到的名字,即將成為大明星、某一群人的「共主」了。它可不可以複製到亞洲來?創業家可以想一想。


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目前有22則留言

Page 1 of 1
  1. November 13, 2009 at 10:11 am ·

    哇~真的是很厲害的系統

    雖然這樣產出的品質不會太好

    但如同Mr.6說的”人最常喝的飲料就是白開水,最常吃的食物是白米飯”

    創造出人人都想看的內容

    靠符合人們的需求來賺錢

    而且這樣的模式搭配量大,力量就出來了

    越能為別人創造價值,能賺到的錢也會越多!

  2. November 13, 2009 at 11:00 am ·

    文字工廠啊!真好奇那是一個啥樣的系統!能達到這個境地!

  3. November 13, 2009 at 11:47 am ·

    来观光一下

  4. November 13, 2009 at 12:32 pm ·

    整個internet不就是這樣一個內容泛濫的世界嗎

  5. November 13, 2009 at 12:33 pm ·

    在這個部落客多如牛毛的internet時代,內容品質本來就早已參差不齊,嚴重到讓人分不清真假優劣

  6. douny
    November 13, 2009 at 12:37 pm ·

    其實這應該才是六先生最想做(或正在進行的吧)。

  7. Ulysses
    November 13, 2009 at 12:48 pm ·

    今天一早有榮幸拜 “聽” 六先生的書摘, 不過我覺得主持人講的話太多了….

  8. November 13, 2009 at 2:15 pm ·

    “問題是,就算再八股的文字,一天4000字,也是非常驚人的數字!他們怎麼辦到的?花了多少人力?”
    應該是一天4000篇

  9. BB
    November 13, 2009 at 2:40 pm ·

    一天4000篇 * 每篇經過11人 * 每人每篇$5 = 每天約20萬的開銷
    一個月要600萬美金的開銷
    好奇他們的獲利模式是? 因為主要是在各入口網站曝光,好像也不能收到廣告費?

  10. November 13, 2009 at 3:02 pm ·

    热点都是白开水O(∩_∩)O
    从量上面也能预见到Demand Media的雄心哈

  11. 路人
    November 13, 2009 at 4:31 pm ·

    PTT在亂的時候
    或是黑特全盛時期
    一天也可以洗個千多篇吧
    雖然就真的都垃圾..

  12. 元一
    November 13, 2009 at 6:20 pm ·

    谢谢文字,
    不知道作者看不看评论,每次打开作者网页首先映入眼帘的是左边的广告栏,莫非是故意如此设置?

  13. JC
    November 13, 2009 at 9:23 pm ·

    這樣的事業也需要相當龐大的金錢實力啊…..不然早就關掉了。就算是白開水跟白米飯,也是要花錢的啊。聚沙成塔,還是還有道理的。不過,很短的文章倒是還蠻符合現代人線上文章的習慣—快速、簡單、易懂;可惜就是很不深入,每一篇都淺嘗輒止,搞的大家都似懂非懂的。

  14. November 14, 2009 at 12:14 am ·

    这篇文章很好,看完后感觉文字工厂既具有流水线的特征,又有着“传统媒体蛀虫”的味道。很好奇文字工厂的具体做法和盈利模式等细节。

  15. f
    November 15, 2009 at 10:33 pm ·

    那很犀利,每日能导出这么多的文章那真的不容易,估计可能质量问题都值得怀疑吧Ugg Casuals

  16. November 16, 2009 at 12:21 pm ·

    每天这么多文章,厉害啊

  17. November 17, 2009 at 3:55 pm ·

    雖然數量大,內容質素卻不怎麼高.

  18. November 18, 2009 at 8:29 pm ·

    数量压死人。。。。。

  19. November 20, 2009 at 12:19 am ·

    不想要看那麼多白開水的文章,只想把時間花在像Mr.6寫得厲害的文章上!
    文章的價值,閱讀者是知道的!

  20. November 23, 2009 at 10:00 pm ·

    量變引起質變~
    任何事物等發展到一定量的時候你就不會去漠視它了~

  21. August 6, 2010 at 12:47 am ·

    他再配个翻译功能,把那些文章翻译成中文,我们这些博客主就有一大批不用干了。

  22. May 1, 2011 at 12:23 am ·

    像這樣的內容,華文市場感覺可以做的更激烈一點的樣子…


















Mr.6 簡介

Mr.6 本名劉威麟,作家,亦被公認為最早開始推動台灣網路創業風潮的推手之一,美國史丹佛大學(Stanford University)電機、管理雙碩士,從小移民加拿大,而後旅居矽谷多年,2002年~2009年間著有12本書,其中《搶先佈局十年後》於十年前預中多項科技應用之實現,並於2006年6月6日起,於個人部落格 Mr.6 - 趨勢.創業.網路.生活 發表了超過4300篇網站分析、科技趨勢、職場觀點文章,與Mr.6聯絡或邀請演講請歡迎來信 send.to.mr6@gmail.com

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