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正確抓到「分散式生活」之精髓,DropBox一年狂增200萬用戶


October 1st, 2009, 目前有 33 則留言,

上周TechCrunch提到一個網路服務,應該說是一個「軟體 + 遠端檔案儲存」的綜合性服務,這間公司的名字我想許多人都聽過,叫做「DropBox」,但這次要講的不是這個軟體多有趣、多好用,而是它的驚人成績──

DropBox大約開站了一年多一點點,已經從幾千個會員,一路成長到目前的200萬會員,據TechCrunch引用DropBox官方這張圖表,今年三月左右,DropBox才剛破50萬會員數,而今年五月左右才剛破100萬會員數,沒想到現在就已經到200萬人了。第二個一百萬的達成比第一個還快了幾乎三倍,像上面這種會員成長圖表,是網路界許久都已經沒有看到過的!

到底DropBox是做什麼?可以這麼猛?

基本上,你可以拿DropBox來當「網路硬碟」來用,你說,「網路硬碟」?這不是已經到處都是了嗎?不對,現今的所謂的「網路硬碟」,常常被網友拿來存放超大型的檔案,而且往往要給其他人下載的、或是串流給其他人觀賞的,或許一開始他們是想提供所有東西皆可上傳的硬碟,但既然網友都這樣使用,且商機龐大,後來的網路硬碟提供商,也就完全都是做這樣的服務了。這,就讓另一塊更多人需要的機會,留在那邊沒人理──

DropBox的網路硬碟,並非彼網路硬碟。他的主要用戶,並不是那些想要分享大型檔案的用戶,而是一般人,如你,如我,我們不想與其他人分享大型檔案,但我們要「與自己分享」檔案。

為什麼要「與自己分享」?因為,我們現在的生活,電腦不只一台,辦公室不只一處,連車子也不只一輛(我知道,大家現在想的是男/女朋友也不只一個)。很多時候,我們使用硬碟,只是想從「這台電腦」,移到「另外一台電腦」而已,而且這種功能,我們是時時刻刻都需要的;許多人是早上一上班就先從Gmail下載檔案,下班前再寄一封更新的檔案給自己,周而復始,麻煩非常!

DropBox瞄準的,是一個現代人所謂「分散式」的生活情境,這是二十一世紀的新特質,而且是愈來愈如此。DropBox就是專門解決這件事而來的,它的重點也和一般網路硬碟不同,它的關鍵是提供了一個「自動同步」的功能,只要是在「DropBox」的檔案夾之下,你改了一個檔案,它會自動在另一端也改過,介面也完全配合這樣的功能在做,讓你可以用DropBox便輕鬆的打敗「分散式生活」所帶來的不便利!

這樣的一套軟體,技術層面和一般網站頗為不同,這個點子理應不是網路創意者應該去想的方向,不過,DropBox的成功,卻讓我們看到一個有趣的新契機──

原來,我們對「分散式生活」的看法都錯了。早先,類似DropBox的點子,曾經在所謂的「虛擬桌面」(virtual desktop)呈現過,之前就有許多廠商在做虛擬桌面,它的概念是,我們出國,就算使用別人的電腦,就算只是在路邊的網吧網咖隨便找一台電腦上,也可以叫回來到自己的電腦,看到所有檔案。但當時這些廠商所不知道的是,分散式的生活,我們的需求不只是「connectable」,我們需要的是更進一步的「connected」,也就是不只「連得上」,而是要「永遠相連」,最好做到連「連」的感覺都沒有。以前的工具雖然強大,但都只是讓我們可以去「拿」到遠端的東西,感覺上好像並沒有「合在一起」,並沒有「永遠相連」。

要「永遠相連」,必須要兩個要素:

一、只能接受一點點的設定:要將兩三台電腦、或兩三個分散式的地方合而為一,可以花一點時間建構一座連結用的天橋,但此天橋不應該會改變我們平常的作息。如果為了一座天橋,要我們都搬到新的大樓去,那我們寧可不要蓋那座天橋!DropBox從頭到尾只需要下載一個軟體,經過設定後,立刻就可以使用,不必特地再將檔案全部移到線上某個地方去。

二、設定之後,不必再去管「連線」的事:設定之後,我們可以再也不必管它,它會自動連線、交換、完成,而且,還有一份會儲存在網路上面,若你到了一台奇怪的電腦,也可以隨時下載。你會說,有些網站如TinyPaste也為我們「分散式生活」提供隨時連線的功能,為何它就沒有這麼好運?為何DropBox這麼猛?主要就是這個「自動同步」的功能,當你有了DropBox帳號,兩台電腦都會有一個專門為DropBox同步的檔案夾,只要丟東西進去,另一邊就會有一份一模一樣的東西。它就像一隻關鍵的鑰匙,打開了以前人都打不開的大門,讓「把檔案帶來帶去」這件事情終於可以有一個對應的網站。

如果能符合現代人「分散式生活」的需求,那麼,開設的服務應該也會很容易收費。就如這篇PC World所說的,目前DropBox是2GB免費,只要付10美元的月費便可拿到50GB的超大空間,若付20美元則可取得100GB的超大空間。可想像,若我檔案一多,我一定會想付費的!除此之外,DropBox也安排了巧妙的介紹人抽成制度,每一次介紹新客戶,它不給你錢,而是給你250MB的空間,這也是創業家可以參考一下的「獎金制度」,比現金還要容易發送,而且不會覺得介紹給朋友好像在賺他的錢一樣。這間公司目前為止也只募了150萬美元,大家都認為,此時公佈這樣的驚人成績,DropBox應該很快的就會開始跑創投募資金了!

接下來,創業家可以想一想,「分散式生活」的世代,我們擁有的不只是好幾台電腦,或許也擁有好幾處住所,台北、新竹?台北、上海?還有,許多有家眷的都是早上先送小孩到保姆家,晚上再帶回來,兩邊的「車位」是否可以同步一下(譬如和兩邊的鄰居分享時間),讓我們到A地與B地都猶如回到自己家?或者,如我《搶先佈局十年後》所提到的「懶巴爹」,讓好幾個家庭的所有房間皆隨時保持連線?

DropBox已經告訴我們,只要一點點的設定,之後不必再管連線的事,這樣的一個系統,就可以在「分散式生活」搶得一塊油田。


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目前有33則留言

Page 1 of 1
  1. October 1, 2009 at 10:07 am ·

    一個小小的改變…創造了驚人的成績

    “解決問題的最好方法,往往都是最簡單的方法”

    多謝Mr.6分享

  2. October 1, 2009 at 10:11 am ·

    使用Dropbox已經將近一年了,很好用,特別是桌機跟筆電同步這方面
    Dropbox也有提供相片儲存瀏覽的功能,讓在家裡上傳的照片,可以在辦公室拿出來獻寶。

    但是Dropbox的同步速度不算快,大型檔案要等很久,不如隨身碟快速
    另外上週曾經發生個人的檔案意外損毀,連帶遠端的東西一起不見得意外
    所以使用Dropbox的時候,還是不要太依賴,關鍵資料不要僅放在Dropbox的分享檔案夾內,另外Dropbox會在我的文件創立一個檔案夾
    放檔案,所以對於想減輕硬碟負荷的用戶來說,並不適用

    總的來說,Dropbox算是方便有用的工具,可以減輕一些負擔,但是
    可靠性及速度仍然是缺點,已業務模式來說,Dropbox使用Amazon S3
    做為工具,所以10G定價過高,網友們呼籲很久,希望創業家推出較低
    容量,較少價格的服務,也沒有獲得回應,這是比較可惜的地方。

  3. October 1, 2009 at 10:18 am ·

    補充一下,目前Dropbox 2G的空間是免費,10G是 4.99/mo
    50G是 9.99/mo,100G則是 19.99/mo,許多美國網友希望
    有5G $9.99/year的費率出現,但是dropbox就是不為所動
    有點奇怪,再者Dropbox目前營運的模式是利用S3,所以很容易
    被複製與模仿,或許這也是可以用來解釋Angel/VC至今沒有投入的原因

  4. BB
    October 1, 2009 at 10:51 am ·

    之前使用過everynote和dropbox, 心得是【效能】真的很重要
    這要兩個工具的效能要是能做到突破,那真的很厲害!!

    everynote打字有時會稍微頓一下,可能是因為隨時同步?用起來的fu就差了一截

  5. October 1, 2009 at 11:37 am ·

    有一個潛在的威脅是微軟也有類似的服務 (SkyDrive), 而如果他來陰的直接把他跟 Windows 7 整合在一起, 那其他廠商就沒轍了.

    另外 Amazon S3 搭配 Jungle Drive 其實是最方便也最實惠的 remote hdd 方案 (以 1-5GB 而言)

    Drop.io 則是 100MB 以下相當受歡迎的 remote storage.

  6. October 1, 2009 at 12:06 pm ·

    我覺得創辦人觀察的很細微,目前要創業就是要觀察的很細微,因為大方向有很多人去做,很細微的事才能讓人感覺真正的方便。

  7. teamgo101
    October 1, 2009 at 1:27 pm ·

    HD/storage price in mobile device drop more and more. :P
    USB3.0 is coming too.

  8. October 1, 2009 at 2:05 pm ·

    魔鬼就在細節裏

  9. October 1, 2009 at 2:06 pm ·

    比別人多一點創新就能開創新藍海

  10. October 1, 2009 at 10:39 pm ·

    我們要「與自己分享」檔案!
    雲端運算最近炒的很夯,這樣的觀念類似相關商業應用。

    網路硬碟對一些ISP業者而言,都是已經有的應用,透過網頁方式去呈現。

    Mr.6 點出Dropbox的優勢

    要「永遠相連」,必須要兩個要素:
    一、只能接受一點點的設定
    二、設定之後,不必再去管「連線」的事

    我想整個IT產業鏈,隨著雲端運算與綠色環保概念,ASP商業模式
    將越來越成熟,不僅是檔案總管概念搬到網路網頁執行。

    更重要的事,「分散式生活」的世代,將隨著全球化、國際化,越來越呈現寬廣的年齡層,更橫跨各個產業領域的發展。

    像是現實生活中,很多房舍都有著基本生活功能,經過都市更新計畫(雲端運算成熟樺與電腦生活化),將依不同素材、元素呈現煥然一新的生活空間,更貼近你我的生活。

    怎樣才能玩出創意與商業模式,才是你我想創業的細胞要思考的問題。

  11. October 2, 2009 at 1:40 am ·

    他們的抽成制度也挺有趣的
    對了使用者的味

  12. 俞宏伟
    October 2, 2009 at 8:39 am ·

    之前一直在使用SugarSync,也是提供2G免费空间,不知两者有何区别。

  13. Ballpen
    October 2, 2009 at 6:49 pm ·

    在大陆的网民,都用QQ上传存储。QQ现在已经无所不包,黏性太强,其未来,几乎可以肯定的是,在全球互联网,也许仅次于google。

  14. October 3, 2009 at 1:01 pm ·

    很有趣

  15. October 3, 2009 at 9:39 pm ·

    我自己是用 Syncplicity 類似 Dropbox 但是容量更大, 同步速度也還滿不錯的, 推薦給大家使用

  16. 小向
    October 4, 2009 at 5:34 pm ·

    感覺很令人心動。
    不知道這跟apple的mobile me的差異主要是在哪裡?
    mobile me也是有一個idisk可以同時存取檔案,並且同步。
    當然不是完全real time的,但應該是按下save鍵之後,
    iDisk裡的檔案就同步了才是…

  17. October 5, 2009 at 11:34 am ·

    恩~我想這就是標準符合人性的設計吧!
    呱哈~其實我們也可以想一想如何解決人們認為麻煩的事情,
    說不定就是另外一個契機點囉~呱哈!
    感謝6sir的分享啦~感恩喔!

  18. October 6, 2009 at 2:16 am ·

    最近工商時報有翻一篇分析 Twitter 的文章,寫得不錯,大家可以看一看:

    是誰帶動 Twitter 熱潮?
    http://mepopedia.com/forum/read.php?295,1857

  19. October 6, 2009 at 2:17 am ·

    大家不好意思,po 錯篇…

  20. October 15, 2009 at 9:10 pm ·

    本篇文章引用於此。
    自動同步多台電腦檔案、2G免費網路硬碟:dropbox
    http://software.sopili.net/2009/10/drop-box/

  21. YC
    November 30, 2009 at 4:28 pm ·

    2. 網路創業觀察 講到檔案意外損毀的問題,其實 Dropbox 有 history,可到 Dropbox 網站登入後到 Recent Events 裡回復回來。

  22. February 18, 2010 at 1:00 am ·

    補充一下, 現在dropbox透過refer program可以升級到最多5.25GB

  23. March 18, 2010 at 2:38 pm ·

    難怪會收到朋友寄來的推薦信函
    這個服務很適合用來同步商品圖片
    不管用哪一台電腦都能夠修圖

  24. draeb
    April 13, 2010 at 11:22 am ·

    我也一直在用,非常方便。借宝地发dropbox官网邀请,接收并下载安装以后可以给我们各增加250M空间,多谢:)
    https://www.dropbox.com/referrals/NTIxMTYyNjY5

  25. Dropbox
    June 5, 2010 at 8:56 am ·

    淘宝 上都有Dropbox升级扩容服务了

  26. Jon
    September 5, 2010 at 9:24 pm ·

    寫得很好!借轉FB給更多朋友 謝謝 ^^

  27. dai
    October 4, 2010 at 3:56 pm ·

    http://db.tt/fDgLSNM
    Dropbox 真的是非常好用的軟體

  28. dropbox
    October 8, 2010 at 2:12 pm ·

    淘宝网上hkxsx店铺有Dropbox升级扩容的服务,可以升到16G!!!官方正规途径!!!

  29. September 6, 2011 at 6:58 pm ·

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    另外推薦一個
    Sugarsync
    一開始就有 5Gb ,用推薦鏈接的話,你我再增加500Mb,推薦並無上限
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Mr.6 簡介

Mr.6 本名劉威麟,作家,亦被公認為最早開始推動台灣網路創業風潮的推手之一,美國史丹佛大學(Stanford University)電機、管理雙碩士,從小移民加拿大,而後旅居矽谷多年,2002年~2009年間著有12本書,其中《搶先佈局十年後》於十年前預中多項科技應用之實現,並於2006年6月6日起,於個人部落格 Mr.6 - 趨勢.創業.網路.生活 發表了超過4300篇網站分析、科技趨勢、職場觀點文章,並於2019年創辦英雄爸爸公司,與Mr.6聯絡或邀請演講請歡迎來信 send.to.mr6@gmail.com

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