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超級運動2.0 的收費商機


August 1st, 2006, 目前有 3 則留言,

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「超級運動場」是國內少數還存活著的專業職業運動網站,據說是國內自製美國大聯盟相關評論、新聞內容最久也最深的網站之一,創辦人在聯合報工作,但本身工作內容並不是幫東家寫報導,並與棒球一點相干也沒有;另一位台柱雖為資深網路高手,所有時間卻都花在他負責的另一個可賺錢的網站上面。網站內有近10名的評論寫手,沒一個全職員工,大家平常白天可能是醫生、會計師、法官,晚上拔了領帶、換上脫鞋,趴在電腦前敲打自己的評論,然後打開電視看美國職棒轉播至深夜。

超級運動場至今仍未賺錢,但也沒虧錢,所有人都是自發性的加入、至今仍勤奮不懈的義務寫稿,有趣的是,若仔細閱讀可發現內容素質之當高,資料整合之完整,國外球評若懂中文的話應該也會嘆為觀止。為什麼這些人願意「為了職棒犧牲奉獻」?可不,他們可沒當它作義工之類的苦差事,因為他們從評球之中得到了工作以外的樂趣與成就感,這世上只要有「超級運動場」這麼一個地方,為他們創造了一個舞台和一群等著聽話看戲的觀眾,讓他們寫,讓他們發揮,他們就非常願意寫、繼續寫、永遠免費的寫。

不過,一個業餘網站若想擴張成商業網站,還是要有健康的收益,「超級運動場」曾經與另一相似網站圓球城市談過合併,希望藉國內的美國職棒與職籃網站的大聯姻創造經濟規模,最後不了了之,大概是考量一加一未必大於二,不如自己單身來得自由點。另外,「超級運動場」也曾經和創投做過簡報,創投還很沒水準的給人家放鴿子。其實也不能怪創投,這個網站獲利唯一機會目前看來就只能靠廣告和收會員費,創投考量台灣市場,無法投資。

可是,另角度來看,我也有點遺憾,創投沒有趁這個機會告訴這些充滿幹勁的創業家:其實,國外早有運動網站賺錢的先例。

美國有個好東西叫做「夢幻運動」(Fantasy sports),好像虛擬股票市場,擁有自己的球隊,裡面球員都是列名在真正職棒、職籃的球員,但不打比賽,只由隨著每周賽事各球員的戰績而上下調整全隊排名。目前大部份的「夢幻運動」都已經開始收費,以歷史最悠久的「夢幻職棒」來說好了,在SportingNews開玩的一個隊伍要$17.99美元,Yahoo雅虎則是玩一般的免費,若要其他資料或新聞的附加則要$24.99ESPN.com也有免費服務,但若要享有全套則從一季「陽春方案」的15美元到「鑽石方案」的500美元都有,最後若你的虛擬球隊成為「冠軍」也有高達$3500美元的獎金可拿,若要訂雜誌等又要另外收費。

「夢幻運動」所造出的經濟效應之大,促成周邊網站也跟著收費,譬如RotoWire單單提供「夢幻運動」的相關新聞與戰績資料,每種運動每個球季便獅子開口要價$40美元。另外有些目前還免費的討論區,成天闢室討論「夢幻運動」裡大大小小事,如RotoKindomFantasy Baseball CafeSportsline.com,流量相當大,而且擺滿了廣告不說,旁邊都有買球卡、球帽、球衣的連結,還有棒球季票零售,應該也是賺得荷包滿滿。

為什麼這些網站開始收費了,流量卻還不減?我以一個很奇怪卻很真實的例子來說明,相信國內寫雜誌的人都聽過類似的名言:「要害死一個人,就叫他去辦雜誌。」其實早在十五年前,剛創刊不久的《職業棒球》雜誌就已經出現過這句話,寫這句話的人是該雜誌的總編。我回想起來,當年他敢寫這句話,除了抱怨之外,可看出他其實相當樂在其中,樂於被「害死」,可見在這市場雖然有人願廢寢忘食,仍願慘澹經營,反正他就是願意繼續被「害死」就是了。

球迷願意每天回家拖領帶、換脫鞋後還要繼續寫球評,熬夜看一場球賽直至分出勝負,每日心情隨著喜愛球隊輸贏而起伏,這群人是樂於被職業運動「害死」的志願者,對他們而言,只要能讓他們更快樂,「錢」?乃「小事」也。

而且,看職業運動的人,有個心態,就是「人人認為自己是專家」,看討論區裡面的文章,討論非常專業,到了打點RBI是不是曲解了球員的真正表現、門票應該定價多少。

「人人以為是專家」有何好處?有,直接反應在賭博市場上面。這期台灣的商業周刊才剛轉載經濟學人的報導,BetonSports.com負責人到美國境內被逮捕一案,據報導,美國人在境外賭博花掉了六十億美元之中,這間專營運動賭博的公司去年就涵蓋了其中十八億美元。雖然這個數字和全美國每年花在彩券、賭場的總金額780億元而言算是小數字,但一個運動網站可以做得這麼大?很簡單,就和做股票一樣,當人人都認為自己是「宇宙無敵的超級專家」,就會覺得自己的看盤肯定比別人高明,可以識出別人忽略的樸玉、可以賺到別人口袋裡的錢!

由此可見,沉迷於運動的人,是很渴望再多一點東西的。看完一場NBA球賽,馬上就想找個球場自己試試身手,如果讓他們也到網路上可以「做」些事情呢?這些是可以收費的!

然而,目前台灣所有運動的站,都是從電子報網站的其中一個分類,如奇摩體育新聞中時體育聯合運動賽事東森體育真正有在搞複合式體育網站最大的應屬蕃薯藤運動網,號稱為台灣最大運動入口網站也不遑多讓,新聞、賽事表、名家講評,還有球迷互動區、甚至還有一些小小的運動遊戲,涵蓋棒、籃、足、網球還有賽車,田徑、自由車都有。緯來體育台入口網站也靠著電視頻道超人氣而緊追在後,還有運動神網台灣運動網運動熱線網長昇運動生活網等等,各有各的功能與特色,可是,沒有一個收費!

為什麼不能收費?因為大家對於收費的思維依然停留在「對內容收費」的範圍裡,真正想付錢的並不是偶爾來拜訪的讀者,而是那些沉迷於每天賽事的平民專家。可是,目前檯面上的這些網站,從各處抄來翻譯得一字不差的完美新聞,卻沒有讓這些人互動、做些事情,秀他們的虛擬戰績的地方?

把「夢幻運動」硬帶進台灣,效果不見得會很好,直接開始收費,也可能要叫網友翻桌子砸網站。怎麼辦?就得靠創業家去開發新的功能,讓這些需求更能夠串串相連。怎麼串串相連?我覺得,Web 2.0大傘下的這些新技術、新觀念、新實驗有可能提供一些前所未有的新東西。

尤其是在廣大的大陸市場,美式的夢幻運動甚至網上賭博顯然不合內地民風,但誰說一定要賭才能爽?Web 2.0教我們太多的東西可以互動,如果能將Web 2.0一些概念加以應用,幫助這些還停留在Web 1.0的經營方式、苦無收費模式的職業運動網站,提升到前所未有的新功能,它們,可能就是網路上第一個大舉收費的網站!

在這塊新園地,所有的人都是讀者,所有的人也都是作者,所有的人都歡喜的付費,也讓網站變得更專業;像「超級運動場」這樣的網站,其實都還是有機會扳倒大型網站。而且,除了職棒、職籃、職業高爾夫運動之外,還有太多太多的「特殊嗜好團體」(special interest group),目前也都各有網站、各自苦惱無法收費,誰趕快去告訴他們,別小看自己,轉一下念、扭一下腦筋,他們可能就是茫茫網海中,第一批可對使用者收費收得理所當然的商家。


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目前有3則留言

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    August 1, 2006 at 10:13 am ·

    1) 台灣曾有人做過Fantasy, 搞的最大的就是MVP168, 2001年被泡沫掉了, 接下來中華職棒在15年的時候也有做過, 玩的人很多但是免費耗損頻寬, 次年就沒辦了. 台灣運動網站都有一個盲點就是你說的”硬搬”國外的網站, 忽略了FANTASY是屬於”真正”球迷的東西,不是”一時性”球迷玩的,FANTASY在台灣失敗的原因在於規則太複雜、球迷玩家太少、球員版權問題(使用MLB球員姓名是要付版稅的)。

    2) 台灣運動市場是商業沙漠,六先生說的沒錯,想靠賣新聞內容維生是智障的行為,所以跟運動相關又賺錢的行業是什麼,開運動餐廳是其一,搞實體活動是其一,有家公司叫做悍創,就是一個披上”運動行銷”的團康外包很賺錢的公司。身為網路人當然很不屑,做網站就是要靠網路賺錢,用網路的模式賺錢。

    3) 如果去追溯台灣運動風氣不好的原因,您就會發現問題是出在草根,當你想打球的時候找不到球場,當你想飛撲接殺一球的時候,你會因草地上有狗屎而猶豫,如果台灣的運動硬體這麼差,軟體會好到哪去,連個像樣的巨蛋都沒有,中華職棒仍然只是演藝人員,而不是像王建民一樣的運動員。台灣要是多200個球場供小孩子打球,20年之後軟體就有救了

  2. August 2, 2006 at 3:22 pm ·

    之前因為徐小波的關係,跟一群年輕一點的學生參加YEF競賽,提的就是一個運動網站的想法(聽到web 2.0後才知道這也是),初賽就夭折了(評審之一的曾煥哲沒聽懂的情況下就批評一大堆),不過他們不知道的是,透過認識人介紹,真的有人對投資這個網站有興趣,可最後成員中技術提供者意興闌珊而放棄,不然可能會當作sideway project來作。

    那個網站的想法也不是對使用者收費,但是的確會利用使用者的某種“貢獻”來轉化成網站資產,背後涉及一些data mining跟專家系統的技術,真正的revenue來源是將累積的無形資產再利用,並且有一個提升國內運動產業的遠大夢想,anyway,技術提供者既然只有留在學術單位教書的想法,也不會想要找其他人來做了,畢竟論想做的排名,可能還排不到我想做的model前五。


















Mr.6 簡介

Mr.6 本名劉威麟,作家,亦被公認為最早開始推動台灣網路創業風潮的推手之一,美國史丹佛大學(Stanford University)電機、管理雙碩士,從小移民加拿大,而後旅居矽谷多年,2002年~2009年間著有12本書,其中《搶先佈局十年後》於十年前預中多項科技應用之實現,並於2006年6月6日起,於個人部落格 Mr.6 - 趨勢.創業.網路.生活 發表了超過4300篇網站分析、科技趨勢、職場觀點文章,並於2019年創辦英雄爸爸公司,與Mr.6聯絡或邀請演講請歡迎來信 send.to.mr6@gmail.com

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