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37盞暗號所傳遞的 1個訊息


July 22nd, 2006, 目前有 4 則留言,

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芝加哥知名軟體公司37Signals是全世界績效最高的軟體公司之一,憑極少的人力與成本,幾年來推出了專案管理軟體BaseCamp、專門支援多人IM會談的CampFire、超簡單的個人資料管理小幫手Backpack、輕簡易用的共享寫字板Writeboard,個個都是小而美、有特色的網路產品,早就吸引了創投排隊等候,但他們不喜歡創投炒作賣高的方式,上周終於首肯拿了來自亞馬遜創辦人Jeff Bezos的資金,希望後者幫他們帶到更遠的未來(而不是賣掉)。

在人人想騙創投錢的現今網路界,這間公司許多人眼中是一間「很有感覺」的公司,從他們的網站可嗅出一股清高、類似那個日本畫家畫的「不爽娃娃」的表情:「就是想做我自己!」

不過我可沒這麼清高。從創投角度來看,37signals了不起的地方在於它是一個真正懂得「網站量產」的聰明人,它跳脫與其他大廠埋頭倣效競爭的思維,將網站的研發成本與風險降到最低的情況下,將效益發揮至最高。

「我們相信,現代的網站實在過於複雜,有太多功能、太多按鍵、太多東西要學。」他們的哲學一開始便開宗明義:「因此我們所製作的網站產品,功能總是刻意的簡單化。」

它堅持以使用感覺優先(usability first)的方式來進行研發,程式設計團隊不必太大,專注先推出一套「試用版」,試試水溫、看看使用者的接受度與改良建議,再從那邊慢慢的一點一點的擴張;它堅持永遠免費的收費方式,來吸引大量的試用者,喜歡的話,再以一個月12至150美元不等的價格來購買其它附加功能。

37signals懂得軟體產品的「風水」,這風水就是永遠不要「以為自己可以做風水師」,讓使用者來當風水師。在這樣的經營理念下,加上大量採用自行研發的簡單易用的Ruby on Rails以及傳奇性的丹麥工程師「DHH」之貢獻,37signals從頭到尾就只靠七個人,平均三個半月就可以做出一個新產品。

我就在想,今天37signals所位於的地點是互聯網業一點也不發達的芝加哥,和矽谷幾乎扯不上關聯;假如今天不是37signals,而是38signals? 三三八八打暗號,Made in Taiwan,台灣的公司,應該也可以走出這種程度。台灣就算沒有「DHH」,也有三個臭皮匠,臭皮匠總可以用Ruby on Rails和同樣的軟體開發哲學複製一個37Signals吧。

37盞暗號傳遞給台灣軟體界的只有一個訊息。一個走不出自己的路的產業,最大的特色就是不斷的講、講、講。它有開不完的會、寫不完的報告、做不完的教育訓練,好多好多的課程、好多好多的學員與認證,卻沒有產品、沒有「Action Item」,這就是台灣的軟體業、網路界,假如現在停止做這些計畫,直接開始試水溫呢?直接做出一個東西,問問市場「你喜不喜歡?」

我曾拜訪過矽谷各創業成功者寫出一本書,理出的其中一個創業特質就是:「別想太多,捲起袖子直接做下去」。創業家私下透露,假如當年他們多想了這麼一點、猶豫了這麼一秒,現在他們就無法坐在這間會議室與我高聲暢談創業成功歷程。

「網站量產」的其中一種方式,就是以小團隊、小成本,不花口水,先做事,做出一個小產品,然後立刻向國際市場測試成果,三個半月後出Alpha,半年出Beta,運氣好的話不到一年就可以開始獲利,不到一年,或許就能為台灣軟體的死結開創一條新生路。

台灣軟體界人手不足,但很多人都知道台灣需要發展這一塊。所以對於有志在這塊領域發展的人來說,它是一塊肥滋滋的機會,不要再去考什麼認證了,因為,這塊機會所缺乏的人才所需要竟然不是學習,而是創造。


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目前有4則留言

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  1. August 23, 2006 at 7:10 pm ·

    你可以到http://www.mangbar.com上去看一下, 看看是否更对中国人的胃口?

  2. November 22, 2010 at 1:28 pm ·

    感謝分享~

  3. December 16, 2010 at 10:11 am ·

    感覺軟體公司真是難生存~


















Mr.6 簡介

Mr.6 本名劉威麟,作家,亦被公認為最早開始推動台灣網路創業風潮的推手之一,美國史丹佛大學(Stanford University)電機、管理雙碩士,從小移民加拿大,而後旅居矽谷多年,2002年~2009年間著有12本書,其中《搶先佈局十年後》於十年前預中多項科技應用之實現,並於2006年6月6日起,於個人部落格 Mr.6 - 趨勢.創業.網路.生活 發表了超過4300篇網站分析、科技趨勢、職場觀點文章,與Mr.6聯絡或邀請演講請歡迎來信 send.to.mr6@gmail.com

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