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曾經熱愛網路的投資人,二次投資網路的可能性?


August 8th, 2008, 目前有 3 則留言,

現在還在講環保有點太遲,講再生能源,已經很多人在碰,但我讀到這篇「CMGI的人現在都在哪裡」的文章,仍有很深感觸。它是在講矽谷網路第一次熱潮時期的標竿公司「CMGI」,那些高層的近況。

我曾經也是CMGI的員工,CMGI於1999年自Compaq電腦手中買下當時排行第一的搜尋入口網站「AltaVista」,2000年我來到當時在史丹佛後山的AltaVista辦公室工作,每天只要開車三分鐘,越過圓圓的丘陵後山,那邊有一間三層樓的建築,其貌不揚,裡面卻別有洞天,複雜的中庭設計,還有很新潮舒適的辦公桌與辦公椅,掛著剛剛改畫的「AltaVista」字樣,他們正努力的在做當時流行一陣的「push technology」,製作一些可以查股票和新聞的toolbar。

而CMGI這家公司,早在1970年代即創立,原本是做「郵購」(direct mail)的,後來有一任CEO叫David Wetherell將它在80年代成功轉型成軟體公司,並在1990年出成功的賣掉旗下開發的一個瀏覽器產品給AOL,後來創立了史上第一間「純投資網路」的創投公司「小老鼠創投」(@Venture),有的投資案甚至還跳下去親自營運,旗下最多曾高達70家投資公司,包括成功低價購入、高價上市的Lycos,還有以46億美元高價賣給Yahoo!的GeoCities。泡沫破滅後,CMGI找來另一位叫George McMillan的金融界高手成為CEO,幫公司轉型成為改做供應鏈的特殊軟體,並將旗下原本12間網路公司砍成剩下5間。

CMGI今天依然存在,仍在做軟體相關的產品,但此文最吸引我的重點是,剛剛提到的那兩位關鍵的CEO,現在都已經不在CMGI這個集團,不,不只離開集團,還離開了網路產業。據文章說,David Wetherell現在只投資「生命科學」(life science),基因工程這種的標的;而George McMillan現在則加入研發「乾淨科技」(clean technology)公司Ze-gen任營運長與財務長之位。當這位記者想再找他們兩位「大老」,談談CMGI,與現在的互聯網產業?這兩位大老,竟然都不願再發表意見,好像已經完完全全離開了網路業。

這樣的「出走」,讓我感觸頗深。但不能怪他們,創業家或投資人當初投資網路並非沒有理想,應該說,他們對所有理想是「公平」的。網路時代就該投資網路,改朝換代就該投資其他產品,追逐趨勢本身就是一種專業,選擇正確的投資標的是一門大學問,其難度不亞於從頭到尾製作一個網站,所以你常看到創投看一個案子可以看到二~三個月,把它的祖宗八代都挖出來問一問;可以為了一家公司而去深度訪談十家公司,對這個產業從無到有的整個透澈的了解起來。問一個人可能有偏頗,問兩個人、問三個人、問四個人,就算門外漢也變成專家了。

有趣的是,這些「曾經愛著網路」的人,包括上述兩位CEO,在他們從網路上賺到一筆錢之後,有極多的,現在跑去投資和能源、環保、再生資源、生技相關的科技

這是一個有趣的趨勢。

網路熱錢,移到綠色科技與生命科學。這群投資人,我們網路創業家應該跟他們說bye bye以後別再吃回頭草嗎?還是?

這群「曾經愛著網路」的投資人,其實是很值得讓我們再去找的一群網路潛在投資者。許多投資人,其實是不「輕舉妄動」的,就算網路再熱,他們只會乖乖的留在他們原本的領域,默默的守著一個財窟。當年網路興起,人人都是新手,沒有一人有經驗,當時斗膽下海去投資網路的人,表示他投資或計畫事業的態度,傾向支持尚未成形的市場與機會,而這群人,雖然現在都去投資乾淨能源了,不表示他們不會再回來網路,因為網路的彈性之大!

要讓他們再「回到網路」,有可能嗎?有,有可能。網路本身不是產業,而是所有產業都可以依附並更加強大的「大平台」。從這個角度來看,答案已經呼之欲出……

投資人就算再接受風險,也只會投資自己還算了解的東西,某天眼前出現兩家公司,一家是他蠻了解的,一家是一竅不通的,他寧可從蠻了解的開始研究起。所以這時候,當你再次拎著一個網路點子,去找這些曾經熱愛網路的投資人?只要你拎著的點子是一個「網路 + 永續科技」「網路 + 生物科技」的網站,或許會很有機會!

有趣的是,一般台灣的網路創業家一講到環保、健康、生技,就會想到「公益」。公益是很有意義的事,用網站作公益很有意義,但公益並不是有效的投資標的,投資人要的也不是邊際的一點點間接效應,而是直接把這個投資標的整個當商品的買與賣、中間賺差價,因此網路創業家所想的點子,必須是可以賣錢的。攤開目前所有可及的此類的案子,唯一有商務模式是B2B,但一般創業家難以觸碰。若是在你我之間,目前大多只是公益網站,機會或許就在這裡。這機會或許得和某家系統廠綁在一起,他們出一個東西,我們這邊以網站幫它串連在一起。

這個創業計畫和Web 2.0相對較為遙遠,不過,只要最後讓每個人都可以貢獻一點價值讓這個網站價值高昂,它也是Web 2.0了。最近有空研究一下這塊,提出來給大家參考參考。


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目前有3則留言

Page 1 of 1
  1. 游客
    August 8, 2008 at 3:28 pm ·

    无法订阅
    可不可以帮我订阅一下
    chenxi4499@gmail.com

  2. August 10, 2008 at 10:44 am ·

    在臺灣,我所知道的大都是為了公司而架網站的。
    有為了宣傳公司的、有為了銷售的、還有為了「沒有網站」的。
    而絕大部分的公司連自己要什麼都搞不清楚,總覺得在臺灣的中小企業有點像「小青蛙」!(當然不代表不賺錢)
    這似乎與臺灣人的心態與思考模式有關 0.o?

  3. 靖chun
    September 4, 2008 at 8:37 pm ·

    安心是給山裡頭的、即將退休的,
    或是給錢已經夠多的人。


















Mr.6 簡介

Mr.6 本名劉威麟,作家,亦被公認為最早開始推動台灣網路創業風潮的推手之一,美國史丹佛大學(Stanford University)電機、管理雙碩士,從小移民加拿大,而後旅居矽谷多年,2002年~2009年間著有12本書,其中《搶先佈局十年後》於十年前預中多項科技應用之實現,並於2006年6月6日起,於個人部落格 Mr.6 - 趨勢.創業.網路.生活 發表了超過4300篇網站分析、科技趨勢、職場觀點文章,與Mr.6聯絡或邀請演講請歡迎來信 send.to.mr6@gmail.com

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