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Cuil衝著Google開站又被撞稀巴爛,搜尋引擎的機會難道只有搜尋?


July 29th, 2008, 目前有 13 則留言,

實在有點給它不想寫這個題目,但是美國大家都在講這個,不寫不行。

這個周末,閉關神秘開發已久的新創搜尋引擎Cuil終於「出關」,這個字念「cool」,原本寫成「Cuill」,但大家常念錯,索性拔掉一個「L」。大家已經期待這個引擎很久,因為它由Google前員工所創,兩位主要創辦人為夫妻,除了Google相關經歷外,老公曾做過一個叫Xift的搜尋引擎,老婆則做過一個叫Recall的搜尋引擎,然後才攜手於2005年共同創辦「Cuil」,實做出一個prototype後,一年前先募得800萬美元,三個月前再募得2500萬美元,雖然大家之前已經被Mahalo、PowerSet之後的效果不如之前的懸疑,有點「被騙」的感覺,但大家是認真且殷勤的將Cuil當作Google般的期待。

周末開站時,Cuil宣稱「肚裡」已有1860億張頁面,這個數字,據官方說法,「是任何其他搜尋引擎的3倍!」它所放出的「爬蟲」自稱為twiceler,看該頁下面的20幾個IP,似乎都還是美國放出來爬回去的。雖然肚裡有很多頁面,但網友試用了Cuil之後,馬上就失望了!在TechCrunch的文章下面出現218個留言,大多是以「我測試了xxx字」開頭,以「結果和Google差非常多!」「什麼都搜不到!」氣呼呼的結尾,有些人如這名部落客因為搜不到自己部落格的名字,氣極敗壞的寫了一篇憤怒的測試報告,幾乎罵髒話了。TechCrunch後來也自行測試了(這一篇也吸引了204個留言),狀況也不佳,但幫Cuil說情,強調它只才開站一天,而Google有好幾年可以加強等等。

然後大家就在看,為何Cuil被投資這麼多錢?Cuil自稱,它的特色之一是「吃頁的效率」,他們說,可以用比較低的價錢,讓它的「肚裡」搜集到和Google一樣多的頁面,相較之下, Google得購買大批硬體。它暗示的似乎是,網路繼續成長下去,Google有一天會因成本過高而入不敷出,這時候Cuil這個省硬體的搜尋引擎就會取而代之。但一個「搜不準」的搜尋引擎有何用呢?對於這周末目前搜尋的超爛結果,Cuil解釋,這是因為一個有趣的「bug」:Cuil所放出的「爬蟲」依各種領域,各有專長,有的懂得爬體育的類別,有的懂得爬餐館的名字,搜回來以後也不馬上整合起來,而是各司其職,當很多人去搜尋「餐館」的相關關鍵字,Cuil的「餐館」機就會「自動到離線模式」(drop offline,天啊這是我聽過最優雅的「當機」說詞),但其他的領域依然正常運作,於是我們所看到的東西就會「不太準」。如果以上是假的,那這群人的解釋也真的是太有天份了。

以上這些是給創投聽的,一般網友必須開始愛上Cuil,Cuil才有機會。Cuil為網友帶來哪些與Google不同的體驗?他們提出的「四大特色」,除了剛剛提過的「肚裡裝得最多頁」外,還有三點如下:

一、有組織的顯示搜尋結果:TechCrunch也提到,在research based的query,Cuil相當合適,譬如你搜尋「功夫」,對功夫一無所知的人,Cuil給你一個很容易閱讀的三欄介面,可以慢慢的閱讀,旁邊還列出「功夫的相關電影」、「香港的演員」。不過,大多數時候,網友自己已知道自己搜的關鍵字是哪一類,也期待搜到那一類的成果,用這種「雜誌版型」來陳列搜尋結果有點廢話的感覺。

二、以內容好不好來陳列結果,而不像Google是以「熱門度」:所有的新引擎好像都喜歡這樣說,但Google以硬連結的「熱門度」來排序也是因為那已證明是最有效也最精準的方法。若以內容來決定好壞,有點像是要叫一個30人團隊搞出一隻聰明的AI,不容易。

三、不在使用者搜尋時記錄他的行徑:這個Ciul號稱的「特色」,我想大部份的網民並不會太care,有趣的是,這一群從Google出來的員工明指暗指寫得這麼清楚,令人好奇,Google到底花多少心力在做這些事情(疑)?

但,大家一片謾罵聲中,Cuil在官方新聞稿說了一點,倒真的打動了我,他們說,「我們已經從頭建立起一個有效率又豐富的搜尋引擎。」創辦人之一的老婆說,「互聯網已經成長了,搜尋引擎也該成長。」

這句話是關鍵。搜尋引擎應該成長,但成長的不是搜尋,而是整個「搜尋產業」

或許搜尋就是讓Google去專司了,但其他的如廣告、使用者介面、使用情境。我覺得,Cuil應該專心在這一塊,尤其是它那三欄結果顯示介面的相關的其他運用。

互聯網16年來改變人類最多的事情是什麼,台下嘩然一片,有人說是IM聊天聊到晚上(也是我個人的選項),有人說是多人線上角色扮演遊戲,那報業的就說那還有什麼好說的當然是「網路新聞」啊,部落客則說那還有什麼好說的當然就是「部落格」啊。不過,現在慢慢的回歸只有一樣──「搜尋引擎」。從美國數字來看,Google的市佔上看70%,人們搜尋的「量」增大,搜尋引擎已取代入口網站,成為大家每天玩網的「起點」。但,搜尋引擎這個創業主題,的確讓所有創業家望之卻步,這個「望之卻步」通常一般人看不出來,但它反映在只要一有Google出來的團隊要搞「搜尋引擎」,資金就會被吸過去,因為大家覺得這個領域賺大錢機會高,但進入門檻也高,因此Cuil才拿到這麼多錢。

但,為何複製Google?Google的成功,不只是搜尋的成功,還包括許多東西,這些都是創業家可以繼續發揮的地方,不必做出像Google一樣的搜尋引擎。譬如,「command line的手感」,Google讓人們有點回到當時古早時代,大家以文字指令操作電腦的日子,整個螢幕就只有command line,雙手永遠都在鍵盤上,不方便,但有一種速度與觸覺的美好。這東西可以在網路上再發揮一下,譬如「指令介面的社群網站」如何?「指令介面的書籤網站」如何?

我們Voofox已於一年內量產六個中小型網站,我們知道網站若全部仰賴社群,風險過大,因此其中一個網站「Project N」偏向技術型產品,是唯一的技術型產品。當然我們不可能做到多深的技術,但只抓到Google其中一塊,若再將技術打深一點,有機會一出轟動。目前遭遇了一些問題,但將在這塊繼續努力下去。


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目前有13則留言

Page 1 of 1
  1. July 29, 2008 at 1:24 pm ·

    昨天就试用了,效果不佳,对中文还不支持.
    存储的网页多,不并代表搜索准确,有些是靠时间积累起来的.
    三人的搜索引擎,能做什么呢?google除了搜索外,其它业务也很强大.cuil只是搜索引擎,凭什么使用你.百度,yahoo,google都行,cuil还得加油,搜索不能成大气,还要看你的其它业务.

  2. July 29, 2008 at 10:43 pm ·

    也去試用一下
    真的有待加強…

    或許要給他一點時間吧
    就看google的挑戰者會有什麼新玩意兒
    然後被google買下來 XD!

  3. DBN
    July 30, 2008 at 12:46 am ·

    在 Cuil 搜尋「Cuil」或是「Cuil.com」都找不到他自己耶~

  4. robin
    July 30, 2008 at 11:20 am ·

    不怎么想用搜索,只希望像mr6 这样的好人,把好的网站的亮出来就可以,我不明白google搜东西会冒出这么多东西来,我敢打赌全世界没有一个人,真的会一页一页点过去,除非这个人是白痴,无聊,问题就来了,你google搜出这么多东西来干嘛,找到几个有用的就行了!

  5. earow
    July 31, 2008 at 1:14 pm ·

    「command line的手感」的應用我之前也想試試,不過這種操作方式雖然有效率,但是不人性化,對於資深的電腦玩家接受度比較高,一般人就相對低了,要使用一個服務,還要經過練習才能上手也太麻煩了,Windows也不正是因此而產生的嗎,不過如果能讓command line更人性化那又另當別論了,Ex:加入圖像的引導。

  6. August 1, 2008 at 5:08 pm ·

    或者这已经是cuil的目的了呢…

  7. August 6, 2008 at 10:50 am ·

    上次用了一次用了一下,感觉一般般。不过,多一个search engine,总比没有多好。而且,也多了一些创意,这就更有意义了。相信cuil会做得更好。

  8. February 27, 2009 at 5:15 am ·

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  9. Cuil
    April 18, 2011 at 3:14 pm ·

    已經 GAME OVER 了。

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Mr.6 簡介

Mr.6 本名劉威麟,作家,亦被公認為最早開始推動台灣網路創業風潮的推手之一,美國史丹佛大學(Stanford University)電機、管理雙碩士,從小移民加拿大,而後旅居矽谷多年,2002年~2009年間著有12本書,其中《搶先佈局十年後》於十年前預中多項科技應用之實現,並於2006年6月6日起,於個人部落格 Mr.6 - 趨勢.創業.網路.生活 發表了超過4300篇網站分析、科技趨勢、職場觀點文章,與Mr.6聯絡或邀請演講請歡迎來信 send.to.mr6@gmail.com

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