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什麼,2股「韓風」出現在美國TechCrunch40!


September 20th, 2007, 目前有 10 則留言,

本周開始,台灣北部放颱風假,天氣有稍微冷了一點,說「寒風」來了或許太誇張,但配合最近聽網路界的朋友提到,「你有沒有覺得,台灣網路又開始冷了?」就真的有「寒風」的感覺了。想想,唔,好像對耶,新創網站好像變少了,活動變少了,新的部落客變少了,感覺上,去年底、今年初到達頂峰的台灣網路創業的氣氛,好像真的稍稍的變冷了一點點,一絲冷颼颼的寒風拂過頭頂──儘管我依然開玩笑:「它曾經有熱過嗎?」但我心中其實自有另一個答案。

台灣網路界冷,我自己卻熱得很。這周在矽谷的大事是「TechCrunch 40」,讓目前最受看好的40個新創網站對所有創投大老大會報。Michael Arrington這次也做了一件很對的事,他將網站縮減成只剩40家(原本更少,只要20家),將其他兩三千家新網站通通摒除在外,對不起,不能進來就是不能進來,讓所有的聚光燈打在這40個網站身上。部落客事後不約而同以同樣的一句話形容這場合:「They are looking for the next cool thing。」找尋下一個酷玩意,這是一種好奇心、野心和創意癮所交錯而成的奇妙交響樂,心中一響起,這些人就起乩了。看著那些創業家與創投齊聚一堂,在這麼多攝影機與鎂光燈下面,觀賞著40間下一代的網站。旁邊關注的人也整個熱起來。屁股在椅子上磨來扭去,全身都熱起來,Holy!快受不了!

在這40家之中,可想而知,大部份都是老美;最後贏得四十家之首、將5萬美元帶回家的網站叫做Mint。Mint提供個人線上日常財務管理,以低價和新功能來對抗Quicken等來自大廠的軟體產品,並與Wesabe.com等其他網站競爭。我在之前數位時代專欄曾以「玻璃天花板」一文提到這個網站,創辦人是年輕美國男子,長相就像美國人心目中的鄰家男孩,白皮膚、金頭髮,頂著大塊肌肉,穿著T恤、牛仔褲,常常遊走於矽谷各場合打算籌資創業;大家聽過了他的點子,並不覺得特別突出,不過,因為他外型搶眼、又能言善道,在「長輩圈」蠻吃得開,台下都可以這麼厲害的打通關了,到台上拿著麥克風一定更致命,所以看到他的名字並不意外,只是有點訝異矽谷原來這麼小,找來找去,還是他!

但,這幾天也在關注TechCrunch 40的我在矽谷創業的弟弟,發現了另一個很驚人的事實。在這老美、金髮、英語部落客彙集的TechCrunch 40中,竟然出現了兩個全是黃皮膚、黑頭髮的創業團隊。他們是韓國人兩家皆出現在Session 3。看到這一群亞洲面孔的創業家站在黑色幕簾前面,熟練的示範他們的網站,叫人想搥桌子,「韓國人還真是他媽的跟我們不一樣!」我們可以想像,在這裡,大家都希望去DEMO,爭取經費,只要想辦法站上那個舞台,就已經完成了某些使命(期待推推王)。TechCrunch 40的曝光效果遠高於DEMO,但想要進去,得靠實力而不是靠錢;韓國上網人口最多也只是台灣的兩倍,現在竟然有兩家,非常輕鬆的打進了TechCrunch 40!讓全場的創投與網路高手都要好好看他們一眼!我們來看看,這兩個網站是誰:

第一個網站叫StoryBlender,這個網站讓網友在網路上「共同製作」新影片。譬如我上載一支我家小狗狗一分鐘灑尿影片,你可以拿另一部也是一分鐘的狗狗卡通片幫我加在後面,還幫我們大家都配上音樂、加入大字、加入音效,全部在線上完成,然後和另一個城市素不相識的網友網友一起玩。StoryBlender的介面非常清楚的表達,它就是要做這麼幾件簡單的事,申請會員後,你可以按左上角的「Create a Blend」直接開始做一部新片,而且一開始根本不必影片,只要填資料,就自動幫你生成一個非動畫、只播放五秒的「cover page」。如果不想自己開始新影片,創意又偏偏滿顆腦子讓你快要顱爆,也可以從已經上傳的影片中,選一部加入一起製作。網站右上角是三個最重要的功能,Studio羅列出目前已做好的影片,Item Mall列出一些可拿來加入你的音樂的元素如音效、音樂、卡通圖案等等,有的還要收費,處處充滿avatar的商業模式。

我們來看看這部最新的影片,名為「형 스튜디오」(Google翻譯為「大哥紅燒五個D」),有五個人共製。我們會發現StoryBlender呈現影片的方式,相當符合目前「個人化社群」的概念:影片由發起人的個人首頁來host,個人首頁的左邊邊欄只秀出好友名單、我發起的影片、我加入的影片、我買過的東西等等。右邊邊欄則是關於此部影片的種種,譬如它用了哪些item、有誰加入等等,個個都有社群的連結吸引力。另外一部影片「Singer Wanted」更將StoryBlender可做的事示範得淋漓盡致,由一位作曲家先錄下自己彈吉他唱歌的影片,透過StoryBlend變成一個小視窗,下方等待著別人幫他配字幕、左方等著別人幫他配歌聲,最後有七個人共製這部影片、共同完成一部MV。據說StoryBlend是由原CyWorld的創辦團隊所創立的,連續創業家的作品果然相當驚人。

另一個同樣入選的韓國網站叫做MusicShake,讓網友可以直接在網路上拼湊一首自己的音樂。使用者申請會員後,可以開始上載自己的原創曲,混入站方提供的其他配樂、音效,最後在音樂排行榜與其他創作人一決雌雄。由於我的speaker有問題,沒辦法聽這些音樂,只能據這裡報導,它目前有17萬個音樂元素可供網友運用,使用者可以自行拼湊出非常多的不同組合。而從報導也可嗅出,這幾個韓國創業家很用心的用「美國方法」抓住在場人士的注意,先以一場很難看的舞來開頭,再將小甜甜布蘭妮引進來,最後說這首歌其實是由一位年僅九歲的韓國小女孩所自製。從這點子和昨天的「印度F4字幕」對映,我想到,在台灣或許可以做一個簡單網站,讓人為一段音樂配新詞,或是為一段影片「配字幕」,可能就已經太好玩了。

這兩個韓國網站StoryBlend與MusicShake乍看之下有點類似,因為它們都專攻目前最紅的音樂、影片,並且在不必動到攝影機和錄音機的情況下,直接在網路上操作。但更有趣的是,它們可以說都是之前提過的「窄、寬、窄」策略的極佳實例。它們基本上都是從一個「願景」開始,看看可不可以做出一個讓人在線上直接產出新影片、新音樂的工具,為了做到這點,它要納入照片、聲音、字、和其他的短影片,許多技術的綜合,甚至如StoryBlender必要時加入其他「共同製作」的功能,然後將這些全部全部都包成一個結實的網站,給它一個非常好用的介面。它成了一個獨一無二的「線上製作影片」、「線上製作音樂」的網站了。點子清楚、獨特,不難做,但對於模仿貓(copycat)而言,競爭門檻高了很多。

重要的是,看看這兩個韓國網站的英文版,英文都有點怪怪的,叫人捏把冷汗。StoryBlend更誇張,許多地方還沒完全翻譯,英文字字體與間隔也有點怪怪的。如果待過海外的人一定知道,韓國人的英文真是不敢恭維,所有留學生群中,韓國人的英文最破,而且又最像魚丸一樣全部結整塊。所以,「不懂海外」並不是一個很好的「不外銷」的理由。華裔在美國的總人口遠超過韓裔,架個網站,找來一個華人幫忙上TechCrunch 40;韓國人都敢,我們為何不敢?

冷了嗎?我熱得很。大夥兒不動,那我就不客氣,自己吃囉。101高速公路的路旁,載著大心的人;短小的身材,卻有可以一口吞下整個地球的豪氣。這裡的人都是這樣子的。到最後,網路的夢,不像當年流行一陣的「葡式蛋塔」,可能會不見,可能會冷掉;我們已經有一座個塔身,這座塔身叫做Internet,它的威力我們已經感受到,它的價值全部歷歷在目,只是,現在上面還等著其他人為這個塔身「加蛋黃」,讓整個塔都可以賣;這個蛋塔可能成為全世界最好吃的食品,海外很多國家都吃過了,但因為這裡的大部份人都沒吃過,或者在七年前(2000年)曾經吃過爛掉的蛋塔,所以都放棄了製作這些美味。現在,我們說這個塔只是風潮?這會讓那個被遺棄在角落的塔身,暗自流淚哭泣。

台灣網路創業是不是已經吹起「寒風」?我心裡知道答案,因為耳邊早已聽聞還有好幾家網站正在製作,單單社群網站就有三家,個個都是來勢洶洶;我還知道好幾家大公司都在醞釀搞一些新的東西,或許會有新的併購案。還有一些其他新創網站已經發包、截止日期都訂出來,都跟我說「你若不想寫部落格,也等我們開站後再停筆捌」。如果這些站都如期推出的話,明年初將會非常的熱鬧,因此,我知道最近這場「寒風」只是暫時的。

但,外銷的寒風,卻真的愈吹愈寒。不,是愈吹愈「韓」啊!

所以,結論是,什麼?叫我也來辦一個TechCrunch40在台灣?讓其他人去辦罷。叫我來研究一下韓國網站?我為什麼要去研究韓國。現在滿腦子都在想的是,大丈夫該當如此也!「寒風」真來了?網路真的冷了嗎?怎麼可能!我的屁股快著火了!該是出海去的時候了!


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目前有10則留言

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  1. Levin
    September 20, 2007 at 8:53 am ·

    六大辦一個mr. 6 40在台灣,真是個不錯的idea。
    也許可以趕走寒流~帶來暖流

  2. david88
    September 20, 2007 at 7:38 pm ·

    韓風、寒風? 寒風、韓風 ^^ 電視頻道也有點冷;
    也許大家都去搞電台,玩電波大戰囉 !

    網路上有你,算是一股清流吧 ^^

  3. Gomain
    September 21, 2007 at 9:28 am ·

    mr6的關注焦點就是與眾不同,
    感覺好像功能類的網站比較容易獲得TechCrunch 40接受

  4. 路人
    September 21, 2007 at 6:08 pm ·

    「형 스튜디오」直譯為「哥 Studio」,google大神的翻譯不太妙…XD

  5. Sean P
    September 22, 2007 at 1:17 am ·

    如果有機會的話, 我覺得台灣也需要辦一些這樣的活動. 其實我上次有看到好像哪個會也辦了給創投去的會. 但是如果有經費的話, 每季都應該需要讓所有的創業家聚在一起. 上次去了溫哥華的VEF感覺也不錯, 如果溫哥華這個小城市都能辦. 我相信台北也可以.
    回到加拿大的日子, http://seanyhpan.blogspot.com/

  6. Warren H
    September 24, 2007 at 2:49 pm ·

    很期待 台灣能有這樣的盛會 能看到網路創業家的韌性ㄚ

  7. jakcy
    September 25, 2007 at 11:54 pm ·

    網路新創,湘較於大陸和韓國,台灣不論是開發度,關注度和資金的投入度,相對都比較少,實在是應該都鼓勵和看到網路新創的出現,這樣網路才有趣和精采,也才能看到更多更豐富的應用,而不是都是幾個大站獨霸!

    最近有看到一個新的社群休閒網站,結合部落格,相簿和韓國avatar模式
    http://www.roomi.com.tw
    還蠻有趣的,分享一下!

  8. 網路創業觀察
    September 16, 2009 at 3:36 pm ·

    mint.com 前天以一億七千萬美金的價格,賣給Intuit公司
    (沒錯,就是賣Quicken的那家公司),獲利出場,創辦人還將任Intuit公司個人理財部門的主管

  9. jim
    November 15, 2010 at 10:26 pm ·

    謝謝分享!

  10. 你知道女生要怎麼追才會失敗嗎?
    January 20, 2011 at 8:37 pm ·

    勇敢秀出台灣人的特色


















Mr.6 簡介

Mr.6 本名劉威麟,作家,亦被公認為最早開始推動台灣網路創業風潮的推手之一,美國史丹佛大學(Stanford University)電機、管理雙碩士,從小移民加拿大,而後旅居矽谷多年,2002年~2009年間著有12本書,其中《搶先佈局十年後》於十年前預中多項科技應用之實現,並於2006年6月6日起,於個人部落格Mr.6 - 趨勢.創業.網路.生活發表了超過4300篇網站分析、科技趨勢、職場觀點文章,與Mr.6聯絡或邀請演講請歡迎來信 send.to.mr6@gmail.com

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