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公司不做的,我自己出來創業做:45歲老記者創立Storyful三年賺到三億財富的幕後故事


February 10th, 2014, 目前有 2 則留言,

大家聽過News Corp在上個月買了一間社群新聞服務公司叫「Storyful」,買價高達3500萬美元(10億台幣),大家比較沒注意到的是,這間公司位於相對偏遠的「愛爾蘭」,而且創辦人其實是一位已經45歲的「老創業家」。

這位老創業家叫做Mark Little,就叫他馬克,持有Storyful大約33%股份,有記者幫他算一算,現在已是台幣三億的億萬富翁了,但大家不知道的是,他和一般創業家不同,他根本就不是一個創業家──

怎麼說呢?

三年多前,馬克原本是一位記者,在穩定的愛爾蘭國家電視台工作(RTE)。他在14歲就立志做記者,小時候就曾經成功投稿到報社,後來,他大半輩子都如願以償,成為一個成功的記者以及主播,從20出頭歲就進公司,已經二十年了。

轉眼,他已經42歲了。

馬克從來沒有想過有一天會創業,直到有一天,他還在電視台的時候,看到社群媒體上面出現一些「神人」,在社群媒體上面「爆」了一件又一件獨家照片、獨家影片。

比方說,麥可傑克森過世。

歐巴馬競選大典。

伊朗的抗議遊行。

或某些當事人第一手的看法或資料。

他形容,當他的記者同事看到有些神人竟然「夢到」這些新聞,比記者還厲害,取得珍貴的照片或影片PO上網,整個媒體界其實非常的「害怕」(terrified),於是紛紛開始研究,應該怎麼「應對」這個「趨勢」。

媒體界的大部份人都在思考,大型新聞媒體的下一步是什麼?

新聞界的下一步是什麼?

這種所謂「公民新聞」還可以怎麼做?

比較特別的是,馬克比較自我一點。

他不期待他的公司、或整個新聞界會做什麼。他反而在想:「『我自己』可以做什麼?」

「自己」怎麼搭這一波?

「自己」可以如何立刻就開始做點東西?

於是,他想了一個「簡單」的概念,他自己立刻就可以做的──

是什麼呢?

基本上,任何一個人都可以PO文到社群媒體上面,但這麼多文章,到底那些是真的、是假的?

沒人去「確認」過。

如果,現在做一個服務,可以在第一時間看到這些網友提供的照片、影片,然後,第一時間去「確認」這些消息是否正確?

這種事,他「一個人」就可以做了

然後,他打算將這些「確認」過的「神人」找到的新聞,賣給這些「害怕」的新聞媒體,他們不就「不怕」了嗎。

於是,他立刻開始做了。

Storyful就創辦了。

不過,馬克提到,一開始他和他的新聞界朋友們說到這個點子,他們都認為他「瘋了」。有人甚至對我大笑,沒人當他這個點子是一回事,因為,一般的記者,就算看到這個現象,也不會覺得是「自己」可以做的。

一個人怎麼可能開通訊社呢!

而一般的創業家,也根本不知道新聞界已經如此「害怕」,大家只是當這些神人是正常的現象,沒人去想到可以賣這些新聞給大媒體。

於是,由於自己一人就可以開始做,加上沒人認為一個小小記者可以取代新聞媒體,馬克很自然的就成為「全球最早」開始做這件事的人,這件事甚至沒有「名稱」,後來才被稱為「news verification」(新聞確認服務),而他的公司Storyful才成為所謂的世界上第一間「社群新聞通訊社」(social news agency)。

一切都發生在短短的三年內。

很快的,他就發現,他處理的新聞量有限,於是他開始請了一個人、兩個人、三個人,處理更多的新聞。

開始做一些技術上的東西,譬如篩選器,開始自動化,處理更多的新聞。

不過,創業之路,沒這麼簡單。對於創業不熟的馬克來說,他顯然沒有以資金為最主要考量,他一心的想推出此服務,賣給「害怕」的舊媒體。

但,事與願違,他的服務做出來了,有了技術,仍需要大量的人。每天每天都有新的新聞,他需要大量的人來服務,加上舊媒體雖然害怕,它們還沒有害怕到去「買」他的新聞確認服務。

馬克曾經二度出現危機,急到再不到一個月就無法付出薪資了,最大的危機發生在短短一年前、快要到耶誕節的時候,那一次,他知道,有可能撐不過耶誕節。他必須砍掉50%的人力,讓他的公司可以繼續下去。

那還不夠,馬克甚至重新貸款他的房子,然後,他跑舊媒體,也跑得更勤了。

有時候,好消息就會在最低潮的時候發生。

他們漸漸的簽下ABC News、紐約時報,甚至ÝouTube都跑來成為他們客戶。

到了三個月前,他們終於開始賺錢。

而,一個月前,News Corp更給了他這個天大的好消息,以10億台幣買下Storyful。

他開始回憶,就在他最糟的時候,他的同事曾經問他,想不想回來這個舒適又高薪的愛爾蘭國家電視台?

他可以好好的退休的!

他可以好好的去做一個高薪、自由的「顧問」(consultant)!

但,那時候,他拒絕了。

好在他拒絕了,這位原本被大家笑的瘋狂記者真的靠「自己做」,三年內做出一家讓大媒體刮目相看的公司,也在三年後取得3億財富。

這個案例,在2014年開年之際,讓他成了愛爾蘭的英雄,成了全球許多記者所羨慕的對象。很多人都認為他下一步可能從政,但,他說,有可能再創下一個網路事業。

因為他已經知道,這世界上還有很多大公司不可能做的事,「他自己」就可以做了!

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目前有2則留言

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  1. 網路創業狂人
    February 14, 2014 at 1:23 am ·

    網路總是能夠替人們創造更多的財富與奇蹟

  2. February 20, 2014 at 8:05 pm ·

    這是一個很棒的案例,很多人總以為要有許多條件才能成為真正的創業家!


















Mr.6 簡介

Mr.6 本名劉威麟,作家,亦被公認為最早開始推動台灣網路創業風潮的推手之一,美國史丹佛大學(Stanford University)電機、管理雙碩士,從小移民加拿大,而後旅居矽谷多年,2002年~2009年間著有12本書,其中《搶先佈局十年後》於十年前預中多項科技應用之實現,並於2006年6月6日起,於個人部落格 Mr.6 - 趨勢.創業.網路.生活 發表了超過4300篇網站分析、科技趨勢、職場觀點文章,與Mr.6聯絡或邀請演講請歡迎來信 send.to.mr6@gmail.com

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