一線部落客與三線網站之間的「顧問計畫」,猶勝AP?

菲律賓最近在全球互聯網界傳出一條大新聞:這個位於東亞小島國的網友,竟然能讓只剩一口氣的老社群網站Friendster妙手回春,重新起飛。這件事也提醒全球,菲律賓在陷入貪汙旋渦前,曾經是亞洲最受囑目的新興國家;就算它一度成為全亞洲電話鋪設率最低的地區,但畢竟它的大宗人口以英語為主要語言,和全球互聯網可以緊緊相扣。而且菲律賓目前的網路使用狀況也有進展,在它的8700萬人口中,目前已有大約1400萬的人口上網,佔總人口16%,是去年同期的二倍。這個比例雖仍低,但數字來講已經超過台灣;而它的線上遊戲人口也有可能於2008年超過630萬,這數字也可能超過台灣。以目前Friedster已經跳為全菲律賓Alexa排名第一的網站來看,它的1400萬上網人口應還可以支撐Friendster繼續一陣子的「少康中興」。

提到菲律賓,是因為無意間讀了CNET亞洲部落格Joey Alarilla的專欄提到了一則頗有趣的故事。他說,菲律賓的最大部落客Yuga(簡介請看此)在一個月前與當地一個網路拍賣網站Auction.ph簽約。這個網站推出了一個叫「AdAuction」的「部落客夥伴計畫」(affiliate program),部落客只要介紹讀者買下站內的東西,就可以以CPA的模式抽成。

重要的是,部落客Yuga與網站Auction.ph的這次合作,顯然並不只是一個普通的「夥伴計畫」。從部落客Yuga自我揭露的這篇文章中,我們可以發現這場合作案和一般的部落客與網站之間的「夥伴計畫」至少有五點不同:

第一,部落客Yuga的「怪頭」玉照將被Auction.ph印在官方海報裡,在全菲律賓的連鎖餐飲店「露臉」,部落客將豪邁的比出大姆指說這個網站「讚!」同一張照片也將在網路上流傳,包括Yuga自己的部落格上,都有他的「怪頭」照片豎起姆指說,這個網站「讚!」

第二,部落客Yuga除了幫忙賣產品可抽成以外,他也承認,Auction.ph會另外支付他一筆「代言費」。數目不詳,但似乎是長久的合作模式,而非一次性的支付。

第三,部落客Yuga平時也要幫忙Auction.ph籌畫一些對商家的實體宣傳活動、對部落客的實體宣傳活動,以及對所有網友的實體宣傳活動。這份工作看來並不像容易的差事,我猜,搞不好需要常常進Auction.ph辦公室開會也說不定。

第四,部落客Yuga必須積極的在自己的部落格裡撰寫「教學文」,教其他網友怎麼使用這個拍賣網站,以及它的AdAuction夥伴計畫。

第五,部落客Yuga把自己和Auction.ph握手、簽約的照片放在文章裡,語氣是相當的興奮與堅定,可說是相當高調的宣布這樁合作案。

種種跡象看來,部落客Yuga與Auction.ph的合作,可能是比較深一層面的,這已經不只是「夥伴計畫」,而是更高一步的「顧問計畫」(consulting program)。這計畫形同已將部落客寫作的「手」,和創業家做事情闖天下的「手」給連在一起,只差沒有正式聘為員工。對於部落客來說,這種「顧問計畫」在某角度來看也比聘為正式員工還要深刻,因為從今以後這位部落客的文章很有可能都是為這間Auction.ph而寫、而鋪路了!部落客已經把他的未來與這間公司作相當程度的綑綁了!簽約了兩個多月以來,部落客Yuga也很盡責的為Auction.ph寫了幾篇文章,包括教大家如何使用AdAuction的夥伴計畫等等,同時也辦了幾場「網路怎麼賺錢」的投票,相信最後應該都會回引到Auction.ph的夥伴計畫。

有趣的是,誰是Yuga,誰又是Auction.ph?

菲律賓的網友人數或許和台灣有得拚,但部落格的熱絡度顯然不足,Yuga雖貴為菲律賓最大部落客,但他的單文點閱數皆僅有幾百人次,Feedburner訂閱人數只有1000多位,不過,Yuga顯然確實有不小的影響力,演講活動還不少,不只在菲律賓境內,還有在巴基斯坦、馬來西亞、印尼的;他在網路上贈送「變型金剛」T恤,馬上引來40幾位網友回應。Yuga在部落格題目取材也頗為自由自在,基本上以網路新知為主,也包含了市調、活動與國外網路新聞評論。別看他一頭「怪頭」,其實他才二十幾歲,而他的近兩百篇文章應該也已讓他在菲律賓網路界享有一定的名氣,也就是說,Yuga是菲律賓的「一線部落客」

而請他合作的廠商Auction.ph,卻是一間等於還在嬰兒時期的拍賣網站。在全球Alexa排行為三萬多名,若將菲律賓國內local網站排行,它也只排得上第48名,大大的輸給了eBay在菲律賓的在地站eBay.ph(CNET部落客Joey工作的新聞網站inquirer.net則是當地第一名),而且還和其他當地的拍賣網站如Bidshot.comTipidPCBlink陷入苦鬥,且網路上一直有些雜音,網友認為Auction.ph網站速度過慢、使用流程不順暢。當然,我們不能要求一個剛創立一年的小網站,能與eBay做到同樣的水準,但Auction.ph只是菲律賓的「三線網站」,卻是不爭的事實。

有趣的是,如果這類型的「顧問計畫」合作案真的發生在台灣了,我們會覺得嘖嘖稱奇、不可思議。台灣這邊的網路氛圍,似乎很難在「一線部落客」與「三線網站」之間,促成這麼一套深度的「顧問計畫」。

怎麼說呢?首先,剛開站的三線網站,假如還有多餘的行銷預算,從來不覺得應該把這個錢給「部落客」,請部落客來「代言」。因為網站總覺得,如果要代言的話,不如請來某大廠或某知名產品,不然也找找看某位知名明星,「卡實在」。但網站創業家或許忽略了一個重點,一個小網站與這些大廠與大產品談合作,或許可以談到「大廠不介意小網站使用他們的商品」,順便賣賣產品本就無妨,但,大廠也不可能對此小網站,主動且深度的產生太多直接的幫助,頂多是在自己的文宣、海報中宣傳一下。網路創業家可以對群眾熱情的示範網站,把自己的服務講的頭頭是道,讓觀眾聽進去了、認識了,卻不一定能逼迫觀眾得馬上開始使用這個網站,別說是啟動較大的「網絡效應」(network effect)了。反而是部落客們,在這方面似乎還蠻在行的,他們在網界江湖打滾了一兩年,可說是「群眾專家」,辦活動、引爭議、炒熱情,樣樣都行,何不選個兩、三位,一位作公關發言人,一位作活動統籌,一位作總經理特別助理,通通以「顧問職」兼任?

然後,談到與三線小網站合作,自認為「一線部落客」的部落客通常也會覺得,拜託,我好歹也是全台灣前十大部落客耶,當然要跟全台灣前十大的網站合作,和這麼一個小網站合作,又是這麼深度的「顧問計畫」,似乎對部落客來說是「屈就」了。但,這些「一線部落客」也忘記一件事:部落格與網站究竟天生不同,一線部落客本身的流量其實也只能排得上是三線網站(甚至四線網站)。而且今天或許一個三線網站只有100個會員,而部落格一天就有5000人來參訪,看起來這場「顧問計畫」好像是「委屈了部落客」、「消費了部落客」,但,小網站一旦有機會起飛了,很快的就可以累積到許多會員,而且不必天天更新;而且小網站隨時有可能進入賺錢狀態,說不定過一兩年還真的有機會被高價併購掉,對於部落客來說,是絕佳的未來投資,靠這個「顧問計畫」掙錢的速度有可能快過任何市面上的「夥伴計畫」。

這件事讓我想到在台灣「作媒」的感想。之前曾想幫一位個性很讚的男性友人,與另一位個性超棒的女性友人「送作堆」。當我終於安排兩人見面,他們卻對對方沒啥興趣,場面有點尷尬的結束。事後,我私下問男生,男生表示,女生長得不夠好看,不是他喜歡的那一型!我說,你們在一起一定會組很幸福的家庭的!男生以為我在亂宣傳,沒興趣聽;而女方的說法則是:男生看起來吊兒郎當,不像是會很專注於感情的人,我說,妳錯了,他可是很棒的一個人,只是當天他……。女生揮揮手打斷我的話,算了,不必了。

這個故事告訴我們,當一線部落客看不起三線小網站,當三線小網站也看不上一線部落客,兩者之間,當然不會有任何有意義的「顧問計畫」產生,因為就算硬湊在一起,對方表現不出誠意,就算中間真有我這樣熱心的人撮合也沒用。但,假如兩邊願意給對方一個機會,努力想想有沒有什麼事可以一起做,有沒有什麼「顧問計畫」可以一起玩,說不定,兩邊可以剛好成為天作之合,揉出一場漂亮的成功合作?

有趣的是,披露菲律賓這起「顧問計畫」的CNET作家Joey在文章中雖然將此計畫的要點形容了一番,文章末尾卻沒有提出什麼意見,只是淡淡的隨手一說:「與部落客簽約合作是一個全亞洲的趨勢嗎?部落客已贏得讀者的『信任』,下一步,要看部落客們是否真的值這個『信任』了。」

看起來沒寫什麼,其實仔細推敲,Joey果然是主流電子媒體的專欄作家,這句話寫得真妙。大家都知道「夥伴計畫」在網路上一直頗受爭議,他這句話所謂的「信任」,可以拿來作兩面用,可以意指「期待部落客介紹真正的好東西給信任他的讀者」,也可以是「質疑為何部落客濫用讀者的信任」。不過,到底該不該有「夥伴計畫」或「顧問計畫」,並不是我這篇文章的重點,重點是,如果「信任」如Joey所言,真是一個「機會」,也是一個「風險」,與其和好多家合作,不如我們部落客把這個機會給一家公司,或許這「機會」可以大得多,也將這個「風險」縮小到只針對一家公司。我就是喜歡這家公司,所以幫他代言,不好嗎?

合作,永遠勝過不合作。不合作的唯一原因就是沒時間(像我最近的情況),不然我鼓勵所有的一線部落客都可以來思考有哪個三線網站想幫他一個忙;三線網站也可開始與一線部落格聯絡,需要幫忙的話,我想,HappyWeb網路創業家聚餐會是蠻不錯的中介平台。

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