Fotolog靠巴西智利阿根廷,躍升全球最大相簿網站

網路創業是個高風險高報酬的行業,十個創業,有九個半會失敗;雖不致跌得很慘,但想飛起來也不是說飛就飛的。假如點子做出來沒生意,一般的做法是,先讓網站閒在那邊,錢花光的就先回去上班,還有錢的就繼續打下一個點子,許多創業家累積一兩次失敗經驗後,很容易靠下一個點子就翻身了。

現在,網路創業之路,或許又多了第三種可能性。

Fotolog是一個絕妙的相簿網站,它的點子其實很好,做「photo blogging」,照片部落格。我們現在不是常常在部落格文章中加入附圖嗎?Fotolog似乎鼓勵以「圖來配文」,不是「文來配圖」,也就是「用照片說故事」,這個點子是很棒的,讓它站內的照片數量雖少,品質卻很高,首頁看過去全是非常有意境的照片。近三個月,這個網站終於竄入了Alexa排行榜全球前20名,也取得來自BV Capital與3i的200多萬美元第一輪創投資金,終於讓大眾開始注意到它。大眾當然一定要注意到它,因為看看Alexa前19名,沒有一個是以相簿為主體的網站,換句話說,在Alexa排名上,Fotolog已經成為全世界最大的相簿網站,穩穩的超過了號稱在美國有40%市佔率的Photobucket和Web 2.0標竿網站Flickr,也確定超過了傳統相簿龍頭Yahoo! Photos,更遠遠超過其它強力競爭者如ImageShackShutterflyKodakGallery(以前的Ofoto)、WebShotsSnapFishPicturetrailSlideRockYouSony ImageStation等。而讓我們來看看它的五年到達率成長線圖,從2002年5月開站,成績一直平平,直到2006年初,也就是開站四年後,才開始起飛

有趣的是,雖然Fotolog是美國網站,創立在紐約市,但讓Fotolog起飛的,卻不是美國網友。從Hitwise資料來看,美國前十名相簿網站至今仍看不到Fotolog的蹤影,它在美國的市佔率恐怕不到1%。而從維基百科的資料Alexa的資料我們也可以清楚的看到,是南美洲的網友助Fotolog直衝雲宵。去年初,單單在巴西這個國家,Fotolog就擁有100萬會員,現在它在智利也已有90萬會員,在阿根廷有58萬會員;若看單一國家的網站排名更有趣,Fotolog在智利竟然是該國第二名網站,僅次於Google,既打敗當地入口網站Terra.cl也打敗全球攻無不克的Yahoo!。然後它在阿根廷也排到高達第3名,打敗當地的最大拍賣網站Mercadolibre與最大新聞網站Clarin。這讓我想到社群網站Bebo竟然在愛爾蘭可以排到該國第一名,一個相簿網站竟打敗入口網站與搜尋引擎,真是不可思議!也告訴我們,並不是所有國家的網民都一定得最愛入口網站,他們突然接觸外界新科技,當然有權力跳過歷史腳印,直接選擇最好玩的來玩;這就如同今天在大陸,手機總數比市內電話大好幾倍是有點類似的道理。

Fotolog四年前在紐約市創辦,相當慘澹經營,比它晚一年開站的Photobucket今天已成龍頭,比它晚兩年開站的Flickr今天也獨霸一方,但,Fotolog似乎從未灰心過,不斷加入新功能,譬如可以從手機或email直接上傳照片,可以加入好友及加入群組,可以看到自己個人相簿每天的流量來源,還可以客製自己相簿的背景圖片與頁首等等。據說,一直到開站二年後左右,Fotolog突然被某位巴西記者提及,可能是巴西當時並沒什麼相簿網站,許多巴西網友就衝了進來,也讓慘乎乎的Fotolog網站馬上直衝雲宵。(可見記者在各地都是網站創業家該巴結的對象)

更有趣的是,當Fotolog成為巴西最大的相簿網站後,當地網民開始養成大量用相簿的習慣,讓其他網站有機可乘。以致於Fotolog於去年底發生會員大出走事件,原先在巴西的會員,大量的移轉到速度更快的Google的Orkut,以及當地的模仿貓網站如FloguxoFlogão(這兩個網站真的很賤,連取名都學Fotolog自創的新字「flog」)。但不要緊,不要緊,巴西不是全世界,Fotolog在其他南美國家如智利與阿根廷,繼續發揮網絡效應,而它在其它洲的西班牙語系國家如歐洲的西班牙、葡萄牙,中美洲的巴拿馬等也都有斬獲,照這樣發展下去,Fotolog說不定有機會進入全球前十名。

最扯的一件事就是,很顯然的,Fotolog從來沒有推出西班牙語版!自始至終,它都是英文。我不確定西班牙語國家的英文化程度多高,但我想頂多就和我們一樣初中高中念一點點吧,連加拿大雙語國家都不見得看得懂法語,Fotolog一介異語言網站竟還能在西班牙語系國家撒野,讓當地網友如此瘋狂!原來,夠好玩的網站,竟不一定要語言在地化!

我們常笑,在美國人的心中,美國就是全世界,但看看我們,其實也好不了到哪裡去。在我們心中,無論是參加旅行團或是賣東西或是讀他們的故事,我們的「全世界」的定義大約就是東亞、南亞各國,加上北美洲,以及英法德與瑞典等西北歐國家。其他地方如中南美洲、非洲、中俄、東歐往往不在我們馬上想到的範圍之內,其實有些國家的收入與使用者習慣,皆仍停留在我們十年前的階段,他們才剛剛開始使用互聯網,當地的創業家很少,點子很少,隨便一個點子過去可能就可以稱霸了。Fotolog只靠成為巴西與阿根廷的前三名網站,就可以變成全球最大的相簿網站。

藉著Fotolog的故事,我想來發起一件一直想做的事,「全球互聯網分區計畫」,英文定為「wwwRP」,也就是「World Wide Web Regionalization Project」。這個創新的wwwRP計畫的發起原因是,現在華人網路創業家如果要「賣到全世界」,唯一想到的就是英語市場、日語市場,不然就韓語市場。這些都不是最好打的市場,創業家已經在本地市場受挫,不得已外銷,「氣」已經弱,不見得適合再攻上述市場。但其他的國家,我們又不可能像Yahoo!、Netvibes這種,一次推出這麼多語言的版本,分身乏術。如果,我們大家一起,將世界地圖重畫一次,把它畫出幾個「大區塊」,每個大區塊包含幾個國家,這幾個國家網民的語言、文化、長相,基本上可以互通,至少一起在裡面社群、交友不會覺得奇怪。這些「大區塊」訂出來以後,可讓以後的華人網路創業家作為參考,照這些大區塊推出一個版本,並且在這些區隔上面,有機會的話,互通訊息,互通有無,在攻打每一區塊時有個照應。

這wwwRP計畫要如何開始呢?當然先從區分上述大區塊開始,譬如全球第一大區塊肯定是「英語系國家」,這部份的話,目前看到的包括美國(2億網民)、加拿大(2200萬網民)、英國(3800萬網民)、澳洲(1500萬網民)、紐西蘭(320萬網民),甚至印度(4000萬網民),總數大約是3.2億網民,「總部」建議在美國……。下一個區塊大概是Fotolog大獲全勝的「西班牙語系」,然後東歐不知是什麼系,北歐又不知怎麼分野,南亞各國如何運作,非洲呢…。我們的目標很清楚,就是先把所有的語言「最低可涵蓋程度」先確定,也就是說,假如所有會說葡萄牙文的國家都一定也很會說法語的話,那我們就不必計入葡萄牙文,把這些說葡萄牙文的國家全部都歸納到「法語」區去。為了減少創業家的麻煩,我們一定要盡量把這些大區塊的總數降到最低,最好全球只有五、六個大區塊,然後下一步再針對這些大區塊,一一的提供我們所有的資訊,甚至逐步建立要攻打這些大區塊的「策略」與「通路」。譬如,我找到韓國人用英語寫的韓國網站分析KoreaCrunch,以後想知道韓國狀況的創業家可定期來看看(但這位仁兄的英文我真的不敢恭維就是了)。

這個部落格開站以來,除了寫文章,也做過好幾個「計畫」,每個都有明確目標,但礙於個人時間資源有限,慚愧的說,最後完成的機率並不高。一開始是「北美互聯網華裔創業家大點名」,確實找到了一些創業家,但似乎離找完(exhaustive)還差很大的距離。再來是大家最記得的「二人創業」系列,雖然沒有配對成功,倒也還算幫網路創業家促成了不少朋友,有些現在已經在創業(記得通知一下哩);然後幾個月前還曾試做「專業部落客」集合計畫,聚了一個二十人的晚餐,中途主題被岔題到討論AdSense,無法繼續談我最想談的聯筆大合作,不過也讓我交了很多好朋友像AllenAlanpjhuang迴紋針Teddy等等。現在這個wwwRP計畫,老實說,當然是在為我們公司量身設計,但我想這個東西計畫出來,對每位創業家都有好處,所以我想,我會對它賦與比以前更多的期待。

21 Comments