「人腦網站」興起,傳統工廠登上網路界

最近看美國許多網站點子似乎有重覆的跡象,譬如搞音樂的一大堆,搞拜訪者串聯插件的也一大堆,另外一個常讀到的題目是「搜尋引擎」,人人都想當Google,原因簡單:關鍵字搜尋是真的會賺錢的。最近就有專作自然語言搜尋的PowerSet、專作馬賽的搜尋Equilink等等,不過上上周TechCrunch連續提了兩則關於真人幫你搜尋的「人腦網站」點子,終於一新耳目。

首先先是知名連續創業家、台灣創市際Jason的好友Jason Calacanis,於五月底宣布推出Mahalo。Mahalo是人腦搜尋引擎,假如網友跑來搜尋一個常常被搜的字,譬如「拉斯維加斯旅館」、「Wii」、「美國總統大選」,那它很可能會給你一套早就準備好的充足資料,包括七大最好的網站,還有一些特別數據,比如搜尋「姚明」的話,它順便列出姚明的身高體重,以及簡單的生平資料,還有粉絲網站、姚明的照片大精選、姚明的影片大精選等等,簡直比在Google上亂搜還好了幾百倍。

這篇文章資料,目前Mahalo養了40位打工的員工專門在幫人搜尋,已經完成了4000筆資料,每一筆資料都可以應付12種不同的關鍵字。預計到明年底可以準備2萬5千筆資料、涵蓋30萬個關鍵字。一個「人腦搜尋引擎」若只做100個關鍵字,或許只能涵蓋5%的人,但若做30萬個關鍵字說不定能應付至少30%的搜尋需求,這樣的話,已經夠棒了。人們用Google是因為它既快又準,假如有另一個搜尋引擎「有可能」可以比它還準,我們不會在意再開一個視窗去搜搜看。而且我還想到,像這些常有人搜尋的熱門字眼,同時也是最被Spam蹂躪的領域。到Google搜尋「夏威夷」「婚禮建議」,前十名的連結或許不能亂點,搞不好是假網站還又順便幫你安裝spyware。然後既然人腦搜尋永遠贏過Google,這個Mahalo假如真的在明年底準時準好30萬個關鍵字結果開站,那Google實在沒有理由不把它買下來;就算不買,Mahalo自己生出的關鍵字廣告(說不定也是人腦精選過的)肯定也是獲利金雞母。

另一個網站ChaCha又是完全不同風格的「人腦搜尋引擎」,透過聊天室的介面,直接有真人跟你對話,跟他說:「我想搜尋王建民」,他就會自動回答。雖然這間公司本身有點爭議,目前90%來搜尋的都是惡作劇,不過我覺得這樣的介面本身會有機會,因為人並不一定要全部回答,現在已有一些聊天室會自動放一些東西,譬如「早安,請問您今天想搜尋什麼?」這句話肯定是機器寫的,至少也是按個鈕出來的。然後我問了一句:「請幫我找王建民到底在哪裡出生的?」接著ChaCha可能會回答:「請等一下下,我正幫你搜尋。」大概也是機器回答的,過三十秒會自動再告訴你「對不起,讓您久等了,請再等一下,我們已找到23筆資料正在比對中,馬上就好…。」然後才是真的ChaCha客服所輸入的結果。最重要的是,假如知識管理做得好,每一次都可以保留,下次需要可回收。

另外一個也可以勉強算是「人腦網站」則是Sproose,但它用的是網友的腦而不是聘來工作的腦。這是一個可以「順手評分」的搜尋引擎,譬如在裡面輸入「王建民」,可看到一般的搜尋結果,每一筆結果旁邊有一個「推」或「埋」,你可以順手將裡面最棒的資料推一下,下次有人搜尋「王建民」,那筆資料就會排在前面。但這樣的網站顯然不太符合人們使用搜尋引擎的習慣,而且眾人搜尋的關鍵字極度分散,想找到曾經被推過的關鍵字還真不容易;而且推的大多也可能是在spam。這樣來看,Sproose反而比較像是「反例」,證明我們應該請幾顆真正的腦袋,來幫網站做些人工的事,不應該將這「責任」推回給網友去做。兩周前寫的韓國網站TagStory一文,接受中時電子報的郭至禎總編簡短語音採訪,提到OhMyNews在韓國還請了幾十位記者,貢獻至少20%的內容成為每日根基,它是一個「人腦網站」。但不知為何,到了美國,它只請了兩名編輯,結果就和以WikiNews為首的其他那一整群的新聞網站一樣,無法進入主流市場。

Mahalo、ChaCha這幾個「人腦網站」會不會成功?仍待觀察,但它們之所以順利收到這麼高額的創投資金,還是因為剛剛那句老話:「人腦永遠比機器好」。目前網路四大天王GAMY所有的服務幾乎都是由機器去全自動進行,所以以財務的角度來看,任何一個「人腦網站」都有被併購的價值;時間愈長,併購價值愈大。最重要的是,機器網站注重的,是怎麼在接獲網友要求自動的給他最好的東西,而人腦網站注重的,卻是如何在接獲網友要求後,馬上將複雜的「建議」提供給作業員,以及如何給作業員最棒的工具,來分析出東西丟回給網友。所以今天你若和Google同時開始做一個「人腦網站」,Google除了人多、錢多外,並沒有技術上的優勢。「人腦網站」目前在學界大概也是相對冷門的題材,沒有一家廠商或實驗室有任何技術上的優勢。因此,創業家只要搞一些鬼點子,讓這些「人腦」、這些作業員工作得更有效率,或許馬上勝出。

「人腦網站」的實際做法,我之前想過好幾個。譬如,我發現自己常常在車上打手機到「104/105查號台」,開車的時候,按104都很危險,別說是用手機上網還是什麼的,所以我一直覺得可以做一個「複雜版」的「104查號台」,除了幫我查餐廳的電話,還順便幫我查查關於它的其他資料;這些資料不必到哪裡去查,其實只要幫我查Google即可,我告訴你關鍵字,你將Google結果從抬頭到摘要逐一唸給我聽,就算在車上也可掌握全世界。這種服務好像聽過中華電信有在提供了?付費模式也簡單,可和電話帳單結合在一起。

另外,既然台灣有這麼多在家工作的「接案SOHO族」,既然已有人在做超小型辦公室的出租,或許也可以做一個「線上秘書」服務。請一位秘書實在太貴,我沒這麼多事給她做,但身邊沒秘書又很不方便;假如四位SOHO族分享一位秘書助理呢?我們要做的網站,就不是只是聯絡這位秘書而已,還要讓她可以一次做很多事情,同時處理好幾個「老闆」的行程安排,也同時幫忙接四支不同的電話,還要可以傳真;而且確定四位老闆佔用的時間平均分配,不能獨厚任何一位。有趣的是,若這些背後的軟體設計得當,我們可以充份的把「人腦」發揮到極限,假如助理一天工作八小時,每一位「老闆」不見得只能分到二小時,說不定可分到四小時;而秘書也不會覺得好像有四倍重的負擔,形同只有一個老闆。最重要的是,四位老闆分享一個秘書,支付原薪的一半,就已經很吸引他們去付這個錢,那這位秘書也因此可享有平時在外工作幾乎兩倍的薪水,這個網站也有很豐厚的利潤可抽。

更妙的是,「人腦網站」的創業起步,可以用「邊打邊走、見招拆招」的「安全創業法」來進行。譬如先前的104查號台的點子,可以先請一位工讀生來家裡工作,然後告訴我認識的所有朋友,可以打這支電話幫你查Google;沒人查沒關係,我自己查,一邊作訓練。另一位「線上秘書」點子更是如此,可以自己先以全薪請一位助理,讓他先當自己的助理,然後慢慢找人來付一點錢分享這個人力資源,從這邊慢慢摸索出該用什麼軟體才能增加效率,然後開始登報,慢慢找客戶也慢慢擴編助理人數。

科技始於人性,且人性永遠有機會贏過科技。網站的共同缺點就是,它們都是機器,雖然享有了從前傳統工廠從來沒聽過的低成本與免費鋪貨管道,但也因此永遠受制於「不能有人力生產線」的瓶頸。別以為高科技工廠全都是精密儀器,其實像「背光模組」產業這些大廠,都是靠人工去組裝產品,還不是照樣力拚其他靠機器賺錢的大廠。網站亦同,若哪位網站創業家能率先把網站和人腦真的連在一起,將傳產的人工配製移到網站來,聽起來,還真的有可能是一派讓創投覺得很有道理的Web 3.0。

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