4個值得做成網站的大眾口味

回台灣前就在寫書,有空就會到矽谷Cupertino漢牛書店逛一圈;回台灣後,每次經過書店依然會花點時間好好的看一圈新書區,尤其是到誠品的話一定細看它擺出來的四大類別排行榜,我們試著找尋與瞭解的,是「大眾口味」,我們一直問自己,「現在大眾最愛看的書是哪一類?」「哪一種書是讓任何一人一看到書題就眼睛一亮,有股衝動想伸手買下?」

為什麼寫書的人要追尋大眾口味?因為一個人最多就只會買一本書,不會因為他太喜歡這本書就「多買幾本」或者用高於售價五倍的錢來贊助,所以除非本身定位策略考量,否則哪家出版社不喜歡找尋「大眾口味」?愈多人買就愈好啊!而,人類彼此實在非常相近,大家喜歡的東西其實都差不多;問題是大家自己常不知道為何喜愛某樣東西,也無法將那些東西具體的形容,因此作家與出版社的挑戰,就是透過身邊的種種蛛絲馬跡,加上上個月的新書排行榜,大概的去猜測推出哪一種書在三個月後會是一本可以爆紅的書。出版社運作的方式和創投的概念其實很像,它也是出版二十本書有十九本虧錢,但只要有一本爆紅,就可以將之前所有辛酸成本全部平攤回來,還可以像《35歲前要做的33件事》這樣拚命出續集,繼續紅。

現在,網路創業也有跡象走向量產,也開始走向類似於創投和出版社的思維,創業家自己開一間網站製作公司,創了二十個網站,只要有一家中獎,就像Obvious Corp的twitter這樣爆紅,那其他十九個網站的製作成本(成本本來就不高)也可以平攤回去。通常會有這樣的想法的創業家,都是曾創業成功過、大概也和創投合作工作過一段時間者,他們大量的與創投學習這種「投二十中一」的精髓,但我覺得,或許也可以來學學「出版社」。出版社和創投雖然都是「投二十中一」,但不同的是,創投大多仰賴創業家的適時出現讓他投資,但出版社卻常常願意自己研判趨勢、自闢題目,然後找尋合適作者;最重要的是,創投是從科技的趨勢與自我判斷去決定未來,而出版社卻從「人的通性」中去找到未來,它想找的是純粹就是「大眾口味」。而且這裡的「大眾口味」還是真的「非常的大眾」喔!「大眾」到只要一聽到網站的題目,就會很想去使用!很想去變成會員!就像在書架上看到一本很棒的書一樣。

我想到矽谷名作家鄧海珠老師曾說過,她有一次去拜訪一個「想創業」的朋友,赫然發現他桌上擺了一張中文報紙,正在剪輯上面所有的關於網路的消息,原來他打算就照著現在最熱門的這些東西,寫成一張一張的BP,一家創投一家創投的要錢。那個時候這個朋友提的應該都是peer-to-peer、電子商務、「什麼2什麼」(B2C、C2C)、enterprise solution;換作現在,這位朋友跑去創投,提的大概都會是wiki、tagging、mashup、RSS的變種。我想說的是,下一個「大擊中」,不見得要挶限於這些最熱門的技術,不見得要從那些重度使用者出發。如果網路創業家以出版社的思維來出網站,思考「大眾口味」,或許會有一些全然不同的視野。

若從一個「使用者」變成一個「讀者」,我們想想,到底什麼東西,一出版就會讓人非常喜愛?很容易擊中人類的想望,然後又還沒有被實現的?到底哪一種網站,大家一看,就會想伸出手去把它買下來?愈多人愈好?

第一:關於「情緒」的網站:從前有一批作者叫做勵志作家,因為那個年代所有講情緒的都是在鼓勵,譬如黃驤的《燈塔》與劉墉的《超越自己》系列那樣。但後來漸演變成某一種經驗分享和生活氣氛的改造,所以「雙吳」現在自稱為「生活xx作家」,這種網站會紅,因為城市人的內心渴望著一台「情緒電話」,對面不是人,但拿起話筒,他可以一吐情緒,而這支電話也可以給他新情緒,等於是一台換血機,但,網站不是搖頭丸,要怎麼將「感動」、「幸福」、「超high」的情緒注入到人們的中樞神經?我不知道。但可以確定,假如一個網站可以開始給一些情緒,它馬上就佔了一個非常好的位子。彎彎的書很紅,也是出於關於「情緒」的大眾需求,大家看到一本「好可愛」的書,不只是放鬆了心情而已,順便還吸收到一些快樂的元素(有些快樂當然也是從「追風」、「支持偶像」的動作得來),這些都是在看到彎彎新書封面的那一瞬間,讀者就可以預期得到的「好處」,因此大家會毫不猶豫買下來。

關於情緒的網站,最大的需求當然還是在男女關係方面。某某某失戀了,面臨無法訣擇的感情問題,覺得一直找不到理想伴侶,都會跑來買這類型的書,也會欣然來到這類型的站。這樣比起來,目前交友網站似乎仍以「工具」為主,它們像是一本單身男女通訊錄,前面幾頁或許像電話簿那樣塞幾篇劣質文章,一點都不像「雙吳」的書。對於青少年而言,「感情」的事情佔滿了他們除了上學以外的所有生活,他們會很願意多花時間在一些讓他們可以感動的、可以給它們大量情緒的網站,就像他們願意永遠在耳邊掛著音樂、上KTV抒發情感一樣。舉個例來說的話,我們看到轉寄的email中許多是關於男女的或感情的文章,既然需求如此大,假如開一個「專搜令人感動的文章」的書籤和推文網站,同時自動去抓取那些在郵件信箱中跳來跳去的email,讓大家「推」,讓大家留言,讓大家轉寄等等。

第二:關於「時間」的網站:城市人的時間繁忙,每個人都渴望更多的時間,因此所有的「時間管理」的書,三不五時就會火紅一次;只要寫上「時間管理」的題目,在大賣場的書架上尤其熱賣(主攻的可能是那些在等老婆或女友買東西的男人)。不過讀者就算買了一大堆「時間管理」的書,時間仍然不會變多,他們心中永遠都有一些遺憾,永遠都覺得「時間不夠用」。

假如創業家能做出一個網站,號稱能讓網友「每天多出四小時」?我已經可以想像,假如有一本書叫做「保證每天多出四小時」之類的,應該會賣到手軟。大家都知道,我們的時間常常呈片段散布在我們醒著的16個小時中,若能妥善利用那些片段的小時間,「別人只有24小時,你卻有30小時。」多出的這四小時可以拿早點睡覺、多陪小孩玩,單單聽這樣的訴求,就令人覺得這網站應該能擊中大眾的心弦,問題就是,這網站該怎麼做?

第三:關於「永遠」的網站:人不免一死,生命總有結束的一天,人生有太多的無法逃避的苦痛,雖然大部份的人目前並沒有感受任何苦痛,但大家知道終將來臨,而人類在心中卻隱隱渴望「一切皆能永遠」,卻又知道「永遠」是最不可能實現的願望,這些矛盾與這些渴望,都是造成宗教與新生活書籍永遠熱銷的重要原因。

因為這個需求,我覺得除了前面提到的一些情緒方面的網站之外,創業家也可思考一下關於「永久網站」的商機。什麼叫「永久網站」?就是一個保證你的相片會在那邊200年的線上相簿,保證你的部落格文章會在那邊200年的部落格供應商,保證你的書籤會在那邊200年的書籤收集網站。這樣的網站或許有些人覺得沒必要,但對於有些會去思考「永遠」的問題的人,卻有莫大的吸引力。網站既然能做多重主機備援,能選地質最堅硬的地方蓋機房,為何不能幫我把資料「永遠」存在?我可是將目前所有的照片、影片全都存在你家的相簿耶!雖然我自己有備份,但誰知道這些CD-ROM哪天會變得不能用了,誰能保證我家不會哪天失火?費用的問題,好談,我可以付一筆錢買「終身會員」,就像付給加州健身房一樣。但這樣的永遠網站服務,目前尚未看到。

像這種「永遠」的點子還可以做成夾在一些網站與使用者之間的「永遠服務」。目前許多人常在試用了某個Web 2.0網站後就不再使用,有一部份的原因在於,萬一你倒了怎麼辦?所以若Google有類似的服務,我就會選Google用(雖說Google也會倒站)。我們可以提供使用者一個「永不倒的網站」的服務,保證這些資料永遠不會不見,就算網站倒了,還是會幫你安全的送達另一個網站。

第四:關於「掙錢」的網站:台灣的工作環境壓抑,可是為了過生活,年輕人依然得為五斗米折腰。工作時間佔了一般人醒著的時間的近三分之二,所以這個長期壓抑的循環一定得找一個「出口」,這出口可以是暫時的放鬆,或是發大財從此一勞永逸再也不必工作,探討如何「掙錢」的書也永遠是最熱門的搶手貨,但這類型的書也因為本身包羅萬象而產生了許多子類別,譬如講職涯的,讓你怎麼獲主管芳心;講開店的,教你怎麼自立門戶做自己的老闆,還有更多是什麼都沒有講的,就像上述第一點「情緒型」的書,帶給讀者一些信心與勇氣,繼續在職場上拚鬥。

之前曾有一個創業點子,給它一個codename叫「ImmComm」,就是「Immediate Commission」(立即的業績獎金外快),其實蠻簡單的一個點子,現在有些創業家自己一人忙不過來,有些「業務」無暇自己跑,但這種業務很多不是常態性的,可能只是找一個合作廠商(找一次就好),或是找一個投資人(找到一位就好),假如有人可以幫他創造「這一筆業績」,創業家可以馬上付他一筆還ok的回饋。但和其他接案的平台不同的是,這個平台強調的是「只要你達到某某業績,就馬上發給你獎金」。這業績可能只是找到一位客戶,但一定不容易達成,但達成的話一定對老闆造成豐厚收益,ImmComm總部可以將老闆先預付的獎金馬上撥發給這位網友。像這類的網站不是幫人賺錢,而是包括一些「達成目標」的快感,但它卻和錢這麼息息相關。

回歸到本文主題,「大眾口味」有時是創業家想刻意避開的一區,免得別人說你的產品沒特色,沒有利基點,沒有與眾不同之處。此話是沒錯,但只適用於那些已經有一大堆大眾口味的產業。網路發展到現在,似乎還有一些蠻明顯的、尚未被滿足的「大眾口味」的主題可以發揮,也藉此文提出幾個我的想法,喜歡的就拿去用,有緣者記得要開站時通知一聲就好。

(圖片來源:http://www.lib.ntou.edu.tw)

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