香港外銷三新星,英文中文同時開

最近幾天TechCrunch的客座作者Duncan Riley可能是人剛好到了香港或是碰到香港來的朋友,所以一連介紹了兩間在香港頗成功的網路公司FrenzooRecruit.net,加上另一個相當主動寫信給各部落格自我宣傳的Lifester Blog,我決定繼之前的「香港外銷三巨頭」一文提到EditGridaNobiiBullpoo三個網站後,再來一篇「香港外銷三新星」。

什麼是「外銷」?以欣賞互聯網的角度來看,如果只是將網站賣到沒有語言障礙的中國大陸神州河山,還不夠有趣味,也比想像中的困難非常多。網站的特性,就是製作團隊可以關起門,揉出一個前所未見、超有創意的新東西,然後在不必開門的情況下,就可以將它10101010101的送到一個完全異語言、異文化的地方,每個國家其實只要派駐一位推廣人員,或許只要找一名當地留學生或在家閒著沒事的華僑媽媽兼差一下,就可以做起外國人的生意,由於網站呈現的語言完全是當地的、內容與會員也皆為當地的,當地的使用者可能永遠都不知道這網站其實來自千里之外。

今天要介紹的第一個網站Frenzoo,傳出已被Skype的創辦人所開設的Ambient Sound Investments創投公司給投資了,但這個神秘的新網路服務目前尚未開站,投資多少錢也不為外人所知,只知道它要做的是「3D版的社群網站」,3D什麼東西?好像是將人物3D化,但和坊間MeezSitepal搞avatar不同之處是,Frenzoo可能以3D做成更多功能、更多動作的互動,甚至逼近「Second Life」型的虛擬世界(香港博客Angus Lau在此提到)。或許,Frenzoo打算讓「服裝」也變成社群交流的一個新元素,希望變成「下一個MySpace音樂」單手撐起下一個超大社群網站?總之,Frenzoo主要想吸引的是對服裝有特別嗜好品味的族群(或有這種潛力者,他們稱作「budding fashionista」),尤其是年輕少女。

特別的是,一間香港的公司,被半個地球以外的一個純歐洲人的投資團隊給找到並看上,難度應該相當高,Angus Lau找來創辦團隊的Eda Chow做了一場訪問,從他們語帶保留的訪談中仍可大略知道,Frenzoo應該是將3D做了某種最簡單的應用,此應用應該可讓此站變得很符合那些愛美少女的興趣,但又相當簡單,不必做得像Hipihi那樣這麼複雜,加上有些深度的自製的RealFashion 3D Engine技術。當然,我想Frenzoo的「外銷定調」應該也是投資人喜愛的基本條件之一,他們一開站就要同時打英語、繁體中文與簡體中文市場,目標客戶放遠在整個亞太地區的使用者族群。

第二個網站是Recruit.net,這個站國際化的更徹底,根本就是架在國際化的商機上。創業家應該是看到每個國家都有自己的徵才網站,而且好像都做得還不錯,那,為何不把美國後來開始流行的那套「徵才整合網站」(job aggregation site,如EdgeioSimply Hired)搬來國際之間使用呢?所謂「徵才整合網站」,就是本身沒有刊登徵才廣告,只是去「爬」其他網站的徵才廣告(或許是在談妥合約許可之情況下),將它們整合在一起,呈現給使用者,讓使用者去搜尋,再與被爬的這些徵才網站抽成。在美國如TechCrunch所言已經太多人在做,但是在國際間呢?在國際間來搞搞看「徵才整合網站」如何?和每一個國家自己徵才網站談妥,任何一國的人才皆可以輕易的找尋國外的工作。比如某位想出國工作的台灣技術高手可以搜尋「東南亞所的Java技術總監職缺」,可以直接在這個新網站搜尋一下,發現有一個職缺在新加坡、兩個在印度、兩個在馬來西亞……。

目前Recruit.net已找到澳洲的Overclockers新加坡Expats等當地徵才網站配合,ZDNet香港的Web 2.0專欄作家Andy Chun也對Recruit.net的創辦人、目前居住在香港的Maneck Mohan做了一場訪談,他表示,目前跨國的徵才服務都是以獵頭公司為主,他之前也在獵人頭領域多年,發現跨國的職缺本來就很少,但申請者卻眾,於是他們幫申請者找跨國工作的失敗率很高,所以,他才打算「從另外一邊出發」,藉由更深耕各國的徵才市場,來「挖」出更多沒被獵頭公司注意到的跨國工作。這個網站的特色在於大量使用Web 2.0網站常見元素,到處都是AJAX,並推出了部落格工具,以每次點擊付費(CPC)來付給成功refer職缺的部落客。它們也即將推出求職者最期待的「薪資比一比」工具,把所有國家的各行業的薪資水平大概參考一下。目前這個站也是先開了英語、繁體中文與簡體中文三種版本。

第三個網站LifesterBlog,大約在今年春天正式開站,從它的創辦人Edmund Wong寄來的電郵研判應是自柏克萊加大畢業,LifesterBlog基本上是一個BSP,但強調可以讓部落客分享相片(包括Flickr)、影片(包括YouTube、音樂、書籍(from Amazon),並對所有上載的網誌、相片、影片和音樂作出瀏覽權限,並可以簡單、隨意地設計你的網頁主題,並快捷方便地建立你的網友、團體,另外更可以錄製影片版的留言、匯入Facebook的profile等等。

這是一個很難得的結合了「部落格」與「社群」的網站。很多人把部落格和社群混在一起談,當然若說部落格算是某種社群網站也沒錯,但現在一般人在講Social Networking,指的其實是MySpaceFacebookBebo的這種擁有某些關鍵特質(如個人化首頁、群組、好友名單等)的網站,那為什麼讓這種網站搶用了「社群」這個字眼?因為網路上從沒有一個時代像2004年以來,英語市場在短短二年內就有以上三個長得差不多的社群網站快速成長到千萬會員,達到5億美元以上的估值,在韓國日本德國也都有超成功案例(幾間已上市)。和一般的部落格服務提供網站(BSP)相比,像這樣真正的社群網站強調更多的互動、串聯、甚至最受爭議的「看好友在做什麼」,相較之下,BSP就像給人一棟一棟的獨棟別墅,而社群網站就像蓋一間超大的學生宿舍,每個網友在裡面都有一間房間。

Lifester整個站的設計相當乾淨簡潔,社群網站的重點也有抓到,不過,台灣像這樣的網站也不少捌?但,這個站顯然也是一開始就打外銷的主意,以幾乎同時間的速度推出了英文、繁中、簡中版。整體的設計也頗合美國網站的口味,這點讓他們有所不同。

說完三個網站,先說明我對香港互聯網是完全外行,相信還有其他更棒的香港網站沒有cover到,譬如上次香港行相見歡的香港新銳創業家Simon於今年正式推出、以「明星秀」為主軸之一的部落格小工具哇爪,還有從意見表達自動配對交友的JiJiJa、用剪貼簿的方式來呈現個人化首頁的RoomPage,都是同樣具驚人創意的潛力新星,先欠在那邊下次介紹。

不過,藉以上三個網站之力來討論一個現象,網站外銷是一個不錯選項,但外銷卻不一定要把不同國家的使用者全都串聯起來。上述三個網站同時都出了中文與英文版,但是否應該讓使用者自由自在的在裡面留言?讓美國人也看到一堆不懂的中文字和一群黑髮黃皮膚的「長得都差不多」的使用者?當初,Friendster就是突然間暴衝進來的拉丁美洲的男男女女,造成首頁一片深色皮膚的照片,其實拒絕這樣的網站並無什麼「種族歧視」之意,我想,這是人之常情。舉例來說,現在有兩個交友網站,一個規模超大,但首頁都是菲律賓和泰國人寫自己的語言,附上一句「I love you. Call me OK?」,另一個交友網站做得較差、規模較小,但全都是長相親切的台灣網友的照片,你會選哪一個網站來交朋友?

從這邊可以來討論「純的商機」。我們現在已經知道網站能「聚眾」,這聚眾的成本低、速度又快,我們又已經從美國發展的一些成功公式(如社群網站的個人化首頁、如YouTube的「嵌」),現在我們可以把這些網站複製到更小眾族群中,小眾族群如果要做大量交友,就讓他們去MySpace吧,但假如想在自己的族群裡,在這個很「純」、沒有其他異種人打擾的小圈圈裡互動呢?就可以來你的網站了。Facebook當年圍牆高築、會員數限於有.edu帳號的大學生,但由於族群相近、臭氣相投、純到不行,因此會員粘度超強,台灣的Babyhome也是一例,似乎「純」、愈單一化的族群,使用者的黏度更高。有趣的是,許多「純」的小眾族群,本身並沒有製作網站的能力,比如,台灣與大陸周邊的一些國家?除了外銷到美國外,或許也可以外銷到這些「純」的小眾族群國家,還有小國家中的小族群,比如「住在香港的內地人」、「住在馬來西亞的華僑」,說不定還不必翻成英文就可以直接拿繁中簡中給他們用。就像我們到非洲去賣醬油和味精,品質不必是最好的,拿到非洲去依然是超熱賣商品。這樣的外銷模式,台灣創業家坐擁幾個優勢,第一,海外華僑本就眾多,到哪裡去只要問一問哪裡有中國餐館,就可以找到華僑,他們都是剛剛說的可以善加利用之推廣者。第二,台灣的人本來就很會到異地搞交流,無論是農業考查團、慈濟義診,皆有一批又一批的到各國奇地之經驗,這些經驗可好好利用。

台灣這裡因為大家都太懂網路了,懂到把網路當作雜貨店經營,所以在台灣被批評得有氣無力的創業家,不妨到海外去試試看你提出的新創意、新服務。態度決定了高度,生命本身是個奇蹟,年輕只有一次,難得有網路這個「快速製作創意的工具」,千萬不要自我限在這個小島和周邊「專家」的看衰與悲觀語調裡,小店讓他們慢慢去開,到海外,你會聽見其他的聲音。你要做的是下一個郭台銘,郭台銘當年也是沒人看得起眼,而當時被看得起的那些人現在卻都在哪裡?

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