開站11個月感言,推掉所有活動只剩部落格

部落格這種東西開始了五年,以美國來講,大約在去年十月達到高峰。這篇BusinessWeek文章提到,目前英語系市場大約有7000萬個部落格,其中「有效的」部落格,也就是在近三個月內有更新過的(真是鬆散的規定)大約是1530萬個。不過,文章提到這數字時也順帶提到,從去年十月到今年三月的這半年來,有效部落格總數竟然只增加20萬個,至1550萬個。這個總數當然是在減掉那些中途棄寫的部落格,一增一減之後,顯示部落格總數已經大約停滯在一個數字:「一千五百萬個」。以英文上網人口大約共3.5億人計算下來,大約只有4%的上網人口擁有部落格;如果平均每人都有兩個部落格,那只剩2%人口擁有部落格。如果再剔除掉兩周以上才更新一次的、再除掉寫的字數不夠多的,可能只有0.1%人口在寫部落格?

就算只有0.1%,這些部落客的文章在網路上串聯、流傳、等於讓網友多出一間前所未有的超、超、超大型媒體可以閱讀與觀賞。這媒體什麼奇怪的題目都有,裡面的「記者」衝鋒陷陣,也口無遮攔,叫人大呼過癮。美國人口眾,小眾也有影響力,因此這些寫出味道的部落客不但可以賺錢,最主要的是還可以「藉題親題」,夢想成真,比如熱愛高爾夫球的Bill Wolfrum的部落格,由於他的賽前預測寫得很棒,在職業高爾夫界已是舉足輕重,因此也得到很多機會接近大明星如Tiger Woods甚至跟他們一起打球。比如熱愛戰爭的老人Jane Stillwater的部落格,把自己送到伊拉克拚命寫部落格,已經吸引大家注意,她提出一個願望,希望得到其他記者得不到的「深入紅區」的採訪權,我想應該也會獲准。看看這些部落格可以發現,他們其實隨便用個BSP架個普普通通的版型,沒有照片也沒有邊欄小工具,但中間的重點文章寫得真好。

這就是今天的感言,創站十一個月,今天,我覺得我和Bill與Jane一樣,也得到了我想要的東西。

這東西是什麼?二年半前,我從美國矽谷搬回台灣居住,一眼望去,根本看不到矽谷的網站創業的味道,我去幾間小型網站軟體公司面試,發現他們做的東西和我想像的完全不一樣,於是我轉業了,到企管顧問公司、創投公司磨練過,直到十一個月前開了這個部落格,寫了二百多篇文章、50萬字以上,向台灣的網路界說明了美國網站創業、網站外銷的風格與美麗,寫到後來,我發現不但為自己找到了一個位子,也為一些有夢、有志、有創意的網路創業家找到了位子,所以我在今年春天乍臨時敢把創投公司的工作辭去,全心的寫網路文章、全心做網路事業顧問、全心演講開課,也全心經營,我為自己找到的這個位子。

最近幾個月寫開站感言,都要提到日記,這次也不例外,而且還把我寫的第一篇日記附上來。因為大家老愛問我寫部落格的感想,我就會想和「寫書的感想」一起談,提醒對方:「我之前可是出版過八本書耶!」。然後問我寫書的感想,我又想把「寫日記的感想」一起談,提醒對方:「我已經連續十五年天天早上寫日記到今天耶!」。如果你給我一個機會讓我從日記開始談起,我可以告訴你,我的一生你已經知道。

小時候的我很愛逛文具店,我家和文具店中間隔著一條很大的六線道馬路,對一個小朋友來說,走到對面相當費力且遙遠,但我還是喜歡到那間文具店,尤其喜歡翻翻那些日記簿。我買過可上鎖的、有護貝的、每天都有不同的圖的、從頭到尾都是彩色的小日記本,開始寫日記,特別的日子我就寫「VT」,「very特別」,但就像許多部落客無法持續寫文章,我的日記也是有一天沒一天,最高記錄撐幾星期就不寫了。

一直到了加拿大,某天下午心血來潮,想又開始寫日記,晚上已經把線畫好,開始寫下:「今天第一天寫日記,我不認為可以持之以恆,以前寫日記,往往半途而廢。」我還提到當時上加拿大高中的社會課作業好多寫不完,還希望正在修理的錄音機可以快點好,可以開始在房間裡聽CD……當時15歲的我沒想到,這一寫下去,竟然是16個年頭。寫日記的第一天高掛著「VT」,因為這一天比畢業典禮、錄取研究所、找到第一份工作、結婚生小孩都特別。

然後,我開始寫書。當初也是因為想把自己的想法除了日記以外都寫出來,日記只在離開世界後才能給所有人看,但有些東西,我現在就想表達、現在就想讓大家知道,所以就開始寫書。當時剛離開史丹佛,在眾多可能的題材中先選了「史丹佛」這個題目寫成書,以免離開太久,朋友們不認識我。可能是寫日記的訓練,我發現我和其他空說要寫書的友人們不同,很快就把八萬字寫完了,當時人在海外,什麼出版社都不知道,所以只投稿了時報、聯合文學和圓神,三家都沒回我,只有聯合文學好心把我的信轉寄給集團下的寶瓶文化,由寶瓶文化為我出了第一本書。至今我常在想,假如沒有這第一本書,我的人生會有不同,也因此每次有新書題材,一定第一個給寶瓶文化,他們不收才轉到其他出版社。

寫部落格以後,得到了什麼?就如有一次演講,引言的雜誌副總編輯提到「Mr.6是國內目前靠部落格得到名聲最成功的一位」,不敢說什麼名聲,但值得給大家參考的是,這個部落格一直沒有像艾瑪總幹事楚狂人那樣高人氣,不過,大家來來去去,讀過我的文章的,卻似乎都記得了作者。後來在各場合碰到本地網路界的大頭目們,發現他們都認識我,也讀過我的文章,就算沒直接認得,一遞出名片,就說:「喔喔喔,你就是那個那個……。」

喜歡嗎?這個送給你。一直在找尋共筆的部落客,有興趣者歡迎加入本站客座部落客行列。

所有的甜蜜都有苦味,部落格期間,最大的挑戰當然是來自各處的「戳樂」(troller)。除此之外,樹大招風,招來一些莫名的攻擊,從沒接觸過這種事情的我也差點撐不下去,最後支撐我繼續寫下去常只有一句話:「你酸你的,我寫我的」。網路這麼大,我堵不了你的嘴,你也停不了我的筆。許多理想我堅持下去,聽不懂你就不要聽,我只講給聽得懂的人,並把這些果實都分享給聽得懂的同好。分享就是這個部落格的特色。在這裡不必收費,誰都可以登廣告;我把Google AdSense藏在最不明顯的地方,絕不上在頁首,讓大家的閱讀情緒不會受干擾。在這兩百多篇文章中,我自己也不斷發掘其他部落客和其他新創網站,希望大家一起拉一把,如米滷蛋的老吳,現在老吳已經是一天13000人次的超大部落格了。

「網路無限大」,就是Mr.6部落格至今深信也自己證明的其中一件事,有實力的大家都看得到,有實力的永遠都有機會、每天都是機會、滿地都是機會。你覺得網路很小,那一定要出去走走;你覺得網路只有這樣,明天一定會比你想像更大;你以為已經走到邊際,這邊際卻會自己往前變得更寬廣。所以當我看到好幾個部落格試圖用和Mr.6一模一樣的版型與文字,以及tag式的站名標明法,自創「趨勢觀察部落格」,我心中只有一個想法,那就是開格是值得共同慶賀的事,不過,幹嘛把部落格刻意弄成和Mr.6版型一樣,然後動不動就要酸本站與筆者一兩句?如果覺得這條路很狹窄,那我可以讓一讓,不過這條路走一走會走到終點,真正的網路趨勢,就在它有很多條路可以走、有無限條路可以走。這是屬於創意、反骨者的天堂,模仿者的成就終會有限,請這些人多加加油,畢竟我不可能寫永遠,以後還要麻煩這些部落客接手Mr.6的角色呢。

開站十一個月,我認為這個部落格正值高峰。兩個月前,這個部落格的Feedburner訂閱人數,和部落格觀察排行僅次於彎彎全台灣第二大部落格「苦牢最後一年」的人數相當,大約都是2700人左右。現在苦牢仍差不多是這個數字,但本站卻又增加了足足1000人,至今仍在增加中。但,在這看起來蠻高峰的時刻,筆者這個月卻做了一連串的「反其道而行」的決定,不但推掉了兩個專欄,半回絕一本書,也推掉了其他開課演講的機會,而自己的最後一本書,也抱著回饋性質簽予寶瓶文化,暫時在這邊封筆。其實自己個人經濟狀況並沒有多理想,「把錢往外推」的感覺真的不是很好。這樣做的主因,是職業上的轉換,是夢想的開始。

我已經得到了我要的東西,這個東西是一個叫做Mr.6的部落格園地,也是一個可以把自己現在在想的事、現在在做的事,通通記錄下來也告訴大家的一個平台。我已經摸出了這個平台的經營法,不需要太多的觀眾。部落格,讓我有機會去活一個更不同的人生,讓我不必被社會的框架給限制;我可以喊出自己的夢想並追逐這個機會。記錄之餘,順便呼朋引伴。早上爬起來寫日記寫十五年,現在我多了一個部落格的發表平台,但這個人生要往前走,我的夢想要去完成,我不做這些已經太簡單的事,而要「挑戰最不可能」。帶領一個團隊,為這整個地區做一件最不可能的事。

所有都停了,只有這個每天早上五點起床的部落格不會停,夏天到了,五點醒來時迎接我的是已經出現白色的日晝,更是精神抖擻。它會繼續記錄接下來這段更驚奇的旅程。你看到的不只是趨勢,不只是網路,而是我,以及由我看出去的趨勢、網路、創業、經營、外銷、還有人生。十一個月前,我是在Michael Arrington滿周年時的那篇「我已靠部落格月賺八萬美元」感言和我弟弟的建議下才開始寫部落格,但在我自己這個部落格下個月滿周年時,我想,我得到的不像Michael Arrington一樣是什麼收入,而是網路上一群追逐夢想的伙伴。至於這是什麼,我想,下個月周年慶會給一個答案。

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