Web 2.0第一個登上那斯達克的Facebook ?

剛剛歡度3歲生日也是目前檯面上最貴的社群網站Facebook的創辦人兼執行長Mark Zuckerberg年僅24歲,原本是哈佛大學學生,後來因創設Facebook而輟學(一如當年的比爾蓋茲)。這位「馬克小子」在網路界是出了名的狂傲,在之前我也寫過(並附圖)馬克小子參加大場合總是穿T恤、牛仔褲外加一雙愛迪達斑馬紋「拖鞋」,對長輩不理不睬,很欠揍的樣子。他常常掛嘴邊的一句話是:「怎樣?年輕小伙子就是比成年人聰明啊!」(Young People are just smarter) 可是現在,馬克小子的狂傲似乎即將讓他真的得到一個Web 2.0從來沒得到過的大成就──因為,Facebook有可能準備走向上市之路

上市,就是登上美國NASDAQ股市,意味這間Web 2.0時代的社群網站公司將可以以國際級的營收數字永永遠遠的持續經營,成為一個潺潺不絕的健康事業體。其實,早在去年,馬克小子竟將垂手可得的Yahoo!的10億美元併購要求狠狠的推回去,就有人在注意這傢伙了,顯然馬克小子不只只想在他的哈佛經歷像比爾蓋茲,他是真正的胸懷大志,想變成比老比爾蓋茲還要比爾蓋茲,如某業界高手所言:「假如Google當初賣給微軟,那它就不再是Google了。」唯有上市,才讓他真正的站上歷史的新高度,讓他的臭屁,真正得到萬眾的虔誠膜拜!

但,上市?已經很久沒有純網站公司上市了,創業家總是等不及的就把它高價賣給大公司,Facebook到底可不可以上市?先撇開嚴苛的沙賓法案的細節不談,從Wikipedia資料來看,它目前擁有200位員工,去年總營收為5000萬美元(16億台幣),並繼續以極快速度成長中,看來看去,還真的頗有上市公司的架勢!而據矽谷朋友在認識在Facebook工作的員工,側面感受的觀察,會嗅到一股怪怪的「矛盾」氣息,Facebook位於史丹佛附近最熱鬧也最多創業公司所在地的Palo Alto的University Avenue 156號,據說員工平均上班時間是中午,下班時間是半夜,他們學Google提供員工免費晚餐(不過據說食物差很多,像大學生宿舍的食物);假如你住的公司一哩內,公司還會幫你每個月出600元美金的房租,在當地大約可分租到一個中等還算ok的公寓,Facebook希望以這招鼓勵你周末沒事就到公司走走……。表面上,Facebook像是達康時代狂放的網路公司,但背後的一些設計,卻隱隱的嗅到它深思熟慮的大器經營,難怪業界盛傳一種說法,就是馬克小子表面看起來讓人捏一把冷汗的狂傲態度,其實是Facebook背後創投默默支持與鋪陳的「障眼法」,比如說,馬克小子對外放話都是表示是因為「不爽Yahoo!竟然沒開到YouTube的16.5億美元才不賣」、「假如開到16.6億,我就肯賣」,或「跟Yahoo!執行長談過發現他是個完全不懂我們在搞什麼的傢伙(He just didn’t get it),所以不願把Facebook賣給他」,表面上看起來好像是馬克小子自己在那邊耍脾氣、鬧性子,其實創投早和馬克小子套好整個規畫,那就是,別東看西看,不要併購,我們要──上市、上市、上市!

Facebook究竟有什麼了不起,讓它竟然能一改Web 2.0宿命,有機會一親美國那斯達克殿堂?儘管今天Facebook其實一直拿來在和僅僅比它早創立七個月的Myspace作間接的比較,但它一開始卻和Myspace風格完全迥異,Facebook是完全封閉式的校園社群網站,必須得擁有「某某某.edu」的email住址才能加入會員,而且在設計上,Facebook標榜的一直都是「個人化、個人化、個人化」,所有的設定皆非常細緻(granular),以相簿功能為例好了,這個相簿可能完全開放,下一個卻可以完全封閉的分享給某些群組;後來Facebook紅了後,為了追求更大發展,才進一步把「高牆」全數打破,讓所有人憑一個email住址就可以加入會員,擁有一個Facebook profile,和它的其他會員快樂交流。

奇怪的是,以會員數來講,Facebook的總會員數並不多,至今竟然只有1800萬人,這數字僅達Myspace的1.7億會員數的十分之一Windows Live Spaces的1.2億的15%,甚至連Google的Orkut(4600萬會員)、Classmates.com(4000萬會員)、Bebo(3100萬會員),都在它之上;和它會員數相當的如BlackPlanet(1600萬會員)、Plaxo(1500萬會員)、Last.fm(1500萬會員)都只能算是特殊族群、特殊功能的利基產品,不然就是總人口較小的市場如韓國的CyWorld(1500萬會員),以區區1800萬名會員,Facebook為何可以號稱為最棒的社群網站?會員數顯然並不重要,因為以成長速度來看,Facebook在去年12月前履次榮獲美國成長速度最快的網站;以黏度來看,目前在Facebook每天的Page view為10億次(注意,是「每天」),這數字竟然和Myspace差不了多少(Myspace去年每天是15億次),這Page view數字有多大?來和台灣比一比,是Yahoo!奇摩4.2倍(而Yahoo!奇摩的瀏覽總頁次似乎已比全台灣另外前九十九名加起來還多)。然後,據eMarketer公佈了針對17到25歲美國大專院校學生調查顯示,Facebook的人氣高高在上,在女性學生中,一共有70%的女生愛用,第二名的Myspace只獲得38%;在男性學生中,也一共有近60%的男生愛用,第二名YouTube只有19%。這麼可怕的人氣,讓Facebook雖只有1800萬會員,卻創造了難以估計的價值。

最有趣的是,由於會員對它的無比忠誠,做什麼事都在Facebook,目前Facebook的一些「次功能」已經超過許多專業網站,比如以相簿來說,Facebook的收藏已超過一些專業相簿網站如Flickr,號稱擁有高達1百萬本以上的相簿。自從開放以後,Facebook更愈來愈善用「開放」的魅力,四處播灑出「網絡效應」(network effect)的春心種子,比如去年向各家內容供應商嵌入它的「Share按鈕」,讓紐約時報、華爾街日報的網路文章除了「分享給好友」、「列印」外,還可以按下旁邊一顆藍色的「Share」鈕,便可分享給你的Facebook朋友。Facebook去年更開始提供所謂的「Facebook Platform」,讓技術高手們可以自己開發在Facebook上面的模組(也就是Widget),並自由攫取Facebook的資料庫來做出很多很好玩的新應用,它這招遠比常被拿來和它相提併論的Myspace、Bebo還開放,不過和Flickr完全開放比起來等於又悉心的保護了它的資料以防外洩去出;有人說Facebook這招就像是自己做了一套作業系統,讓其他創業家可以搭載在他的社群上面做一些創意的工具開發。它深深的相信一點,「當一個網站,吸引了『所有人』都在上面閒晃,可以做的事情實在太多太多了。」(從這邊不禁心想,我們家這個已吸引「所有人都在上面」的PTT不商業化無所謂,哪天至少提供一套Open API讓大家幫忙加新功能,該是多麼令人期待!)

Facebook顯然已經擊中了「甜點」(sweet spot),據這篇報導,Facebook這個月的Page view竟然又再次狂升了50%,達到每天15億次,離Myspace已經不遠,而且35歲到44歲的「老叩叩」族群竟然也以二個月就漲一倍的速度在急速成長,簡直教人瞠目結舌!這樣下去,Facebook可不可能成為下一個Google?我們已經看過自稱媒體公司的Yahoo!,看過自稱技術治國的Google,如果Facebook真能上市,將意味著網路上正式出現「第三勢力」,它不再是微軟吃掉、創業家賺一筆退場的小魚蝦,而是足以獨當一面、名留青史的大巨人。

我弟弟上個月在史丹佛某創業專題演講聽了「馬克小子」一場演說,演說結束的Q&A時間,據說很少人真的問他什麼了不起的問題(大概是對他成見太深),我弟搶到麥克風對馬克小子開了一個玩笑,問他「既然這麼常穿愛迪達斑馬紋拖鞋,愛迪達應該請你來代言!」當時馬克小子聽了這問題,不改臭屁態度,一臉不置可否的樣子,他心裡想的可能是,不是愛迪達來贊助他,應該是他來贊助愛迪達吧!網路就是這麼棒,年輕人耍臭屁,只相信自己,不信封建社會打躬作揖的那套,竟還是有機會徒手搞出一間漂漂亮亮的上市公司,看看Facebook的成就,我們臉上就算有再多條皺紋,恐怕也要對馬克小子深深一鞠躬,你臭屁,你真強,你是對的,謝謝你。可以…投資你嗎?

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