人類每個決定,其實早在決定的7秒鐘前就已經註定好?(舊文分享)

Wired雜誌曾經引用周末的《Nature Neuroscience》學術季刊的一個實驗結果,蠻是震撼。科學家發現,人類所做的某些決定,比如下公車時選擇走「前門」或「後門」;看到有人發傳單決定要「伸手去拿」或「甩手而去」;看到一個新網站決定要「點進去看」或「繼續瀏覽其他」……我們以為是自己的主人,但科學家發現,我們「以為」自己做了主觀決定的那個時間點,往往比大腦的動作還晚了足足7秒

意思是說,早在7秒鐘前,我們的大腦已經神不知鬼不覺的在悄悄運作,早就幫我們作好了決定,等在那邊。7秒鐘後,我們才「以為」自己作出了決定,從大腦霹靂下令,0.001秒後手腳開始跟著動。

這個奇怪的實驗,找來一堆測試者,用MRI腦部掃描機隨時監控他們大腦不同部位的組織運動。這些測試者被要求按下左邊或右邊按鈕來答題,科學家最後去比對此人的腦波記錄,最後發現,按下左邊鈕的腦波差不多,和按下右邊鈕的腦波也差不多,而這些「差不多的腦波」竟長達7秒鐘。MRI機器也發現,早在7秒鐘前,大腦中專門負責「計畫」的前端皮層就開始有反應了,訊號隨即就轉換到上端的皮層,也就是專門負責感官整合的,等到上述這些都完成以後,竟要還要等7秒,那個人才真的去按下左邊或右邊的按鈕,而這7秒內,此人並沒有在思考或幹嘛,也不知道他自己已經做了決定

報導並沒有透露,到底請來的人是被問了什麼問題?說不定問的是一個很難答的問題,他想了七秒,才按下?或者有沒有可能是和「左邊」、「右邊」有關?但我想,科學家做實驗一定蠻嚴謹,一定是精心設計的問題,而其實這點也不算新發現,科學家早在之前就發現,人類在作決定前早有「潛意識」,可能是0.01秒,可能是0.03秒,只是沒想到,這次的實驗,潛意識竟然這麼的久,而且這麼的「完整」,足足7秒的時間。這段時間,大腦早就已經自動做了決定,但人類自己卻渾然不覺,自己的命運已經決定!

科學家甚至將此結果解讀成一個蠻恐怖的結論──到底,世上還有沒有「自由意識」這種東西(free will)?還是說,我們所做的每一個決定,其實總是在腦內幫我們自動做好了?而我們的自由意識其實只是一個假象!這個假象可能太真了,真實到我們一直以為作的是自己的決定,渾然不覺得大腦已幫我們全部都打理好了?

靈異事件?

有趣的是,如果說,宗教有涵蓋到人生前死後的一切種種,好像沒有一個宗教可以對「人類的決定竟然已經先由大腦做好」曾有過解釋,這是命運嗎?好像又不是。

唯一曾出現這類劇情,大概是在「星際大戰」之類的影片,大腦被壞人控制。真不知道,這項實驗還會導引出什麼怎樣的新結果。

不過,對我們一般人來說,此實驗到底涵蓋哪些範圍、哪些決定並不重要,重要的是,反正這世上有些決定,竟有7秒以上的緩衝期。看星光大道為例,某評審可能在對方演唱過程中,斷定這個參賽者「音準不好」,於是她在紙上寫「音準」二字,看似只是瞬間的決定,其實早在參賽者發出「音」之前,評審或許就已經想要寫「這方面」的東西了(怎麼可能?)。或許評審至少一開始就決定,要在白紙的這塊地方,寫下關於這位參賽者的某某評語,而「音準」兩字只是最後看到狀況才「填」上去的…。

所以,這個實驗結果告訴我們,假如我是參賽者,我是比賽的人,我有求於人,我想賣東西,我想說服人,或我想解釋什麼……「前戲」是很重要的了。科學家告訴我們,無論對方什麼決定,我們可能都要給一段高達「7秒」的前戲,這前戲怎麼做,對方大腦就會如何慢慢的改變,無意識的改變,而這前戲,我想,就是所謂的「印象分數」,印象決定了一切,而我們只有7秒鐘,它很短,但如果我們有意識此事,並且去準備好,或許它其實已經夠長了。

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