HotTorrent以小創意調製「Slide + YouTube」

HotTorrent(熱浪網)是一位來自台灣的矽谷華裔創業家的創業作品,從母站或許看不出什麼端倪,但只要一看到它製作的一系列Flash widget(最佳範例請見這個Myspace首頁),就可以發現天啊這絕不是開玩笑的點子,它打的方向是目前人人關注、最熱門也最激爭的「大點子」──個人多媒體分享。這位創業家曾在Web 1.0時代便曾開過一間相簿網站公司,拿到資金、燒光、收起,這次Web 2.0世代他挾著現在最紅的部落格widget的力量捲土重來,在「多媒體分享」這條激爭的競賽項目中,打算以「小創意搭載大點子」的方式獲得億元回收。

HotTorrent已研發三年,在多媒體分享的這條「大點子」之下不斷推出「小創意」調整方向,四個月前看這個站,可能和現在的重點完全不同;目前的重點放在widget上面,和Slide.com類似,讓人們上載照片、影片,然後可以「嵌」在部落格、留言版、Myspace個人首頁裡,讓你的網友透過一個小框框就可以一覽你的照片或影片。它的子產品「Hotshot」目前共有12種版型,實例請見這個Living to 100網站、好萊塢派對照片以及這個Myspace首頁,在一個小框框內,將照片美美的翻動、變幻、展示,力求在動畫的炫麗度方面打敗Slide.com。另外,HotTorrent還有個特色,他們認為,有些使用者想分享的不只是「幾張相片」或「一支影片」,或許他們想分享整個相簿?或許他們希望將三支影片通通嵌在同一個框框裡?HotTorrent發現,目前一般的嵌照片、嵌影片的服務往往只著重在單支影片或一串相片,在「相簿」、「影片簿」的瀏覽(browse)功能方面通常沒太多著墨,假如你想分享整個相簿,或許還真的要多嵌幾個框框才行,HotTorrent透過精巧的設計,讓使用者不只讓相片在畫面上炫麗的「動來動去」,也讓你在瀏覽整個「相簿」時可以炫麗的「動來動去」,在那個小框框就可以直接的輕鬆順暢的瀏覽好幾個「相簿」(而不是一部份的相片或一支影片),使用起來很是順暢。

另一個子產品「Showcazz」則是Hotshot更高一級的變種版,可以播放聲音和照片,就像這個素人歌手,還有Andy曾經愛你永遠愛你、這些個人照片集;也可以播放影片如這支「我是你的幾分之幾MV」,這些功能已經比YouTube的彈性高出許多,不但如此,每次播放完畢後,還可以「跳出來」回到自己的「影片簿」裡選擇其他影片;當你選一首歌收聽,到其他相簿或影片簿瀏覽時,歌曲也會繼續播放。

看完了它的widget,回到HotTorrent本站,會發現裡面的功能相當繁多,包括Listing群組部落格會員加入皆有詳細分類,而從兩位測試使用者htsupportVivaDiva的個人首頁,從邊欄還可以看到其他的「小創意」如EyePOPSHotPicks,非常豐富,和一般抓住一個要點就急忙推出的網站的作風可說是大相逕庭,這點也顯示出這位資深創業家不同於其他人的深思熟慮之處。創業家也不否認,HotTorrent已經做了長達三年之久,其間不斷增加新功能。其中讓人印象深刻的是創業家口中所謂「participatory commerce」(參與型商業),打出「Cool Content + Hot Rewards」的slogan,這是在形容HotTorrent的點數機制,所有裡面的資源都要用點數購買,比如硬碟空間1點可以買100KB,一加入HotTorrent會員就給500 MB(也就是5000點)的免費空間當「創業基金」,這部份他們稱為「Free Point」。接下來,使用者要一直互動,點數才能繼續增加,使用者可以在網上販賣他們的相片,換來「Paid Point」,用實際的錢也可以買來「Paid Point」,然後這些PP可以拿去購物站買一些照片印出來的禮品,另外還有一個人氣指數(populariy index),用Free Point和Paid Point的加權計算,人氣指數增加到一個程度就可以升級成VIP會員。HotTorrent認為這種點數機制背後的意義在於,其他站都是在「處罰」重度使用者,叫他們付錢買白金會員,但HotTorrent認為這些重度使用者應該被「獎勵」而非處罰,因此只要參與愈多HotTorrent站上的分享動作,便可就獲得愈多Free Point和 Paid Point,也就愈快可以升級成為白金會員。目前共有600多個beta tester,最近幾個月才準備正式開站。

最有趣的是,事實上這整個網站都是外包的!三年前先找了一個位在俄羅斯的工程師團隊,一共三個俄國人,把HotTorrent的網站與後端系統架起來。近一年則又另外找了一個印度團隊,共兩位印度工程師,開發了可以嵌照片、影片的Flash的widget,做一陣子後再和俄國人做的網站合併,這樣算是很漂亮完整的分工了。重要的是,創業家透露,三年來他在外包的部份花了大約10萬美元,而俄國工程師與印度工程師的計費方式不太一樣,俄國人是每小時10~15美元,這筆錢已經超過他們一般資深工程師全職月薪(大約900美元/月),而印度人則是以案件計價,一個case要300美元。這位資深創業家住在美西,扮演「超級PM」的角色,幾年來隔海搖控大半地球外的兩個團隊,由於時差的關係,通常每天得到半夜四五點才睡覺。

在創業家的要求下,本文不對他十年來的豐富資歷再多做描述,總之第一次見到這位矽谷老牌創業家,就對他的特質印象深刻,穿著皮衣牛仔褲,愛玩薩克斯風,雖然已是資深老將,卻仍樂在鑽研社群派對這些年輕人的玩意兒上面。他本身的HotTorrent網站打的是最熱的青少年市場,但創業家本身一定也要「玩」得起來才玩得起這塊市場,憑這點我就非常看好這位創業家了。創業家在互聯網界打滾已有十年以上,在矽谷,他說曾經和當時還沒發跡的楊致遠一起聽技術研討會,然後曾和賣掉LinkExchange賺上億美元、Zappos創辦人Tony Hsieh借過五美元(至今未還),另外,剛賣掉YouTube的華裔創業家陳士駿他也透過家庭關係認識,這位創業家的感受特別深,「身邊的人都成功了,這次該我了。」

創業家的把握是有道理的,如果要評格局的話,顯然HotTorrent會是個有機會的「大點子」,因為它是站在「影片分享」、「照片分享」這一個大格局下,而這個東西恰好是目前互聯網上大眾需求量最大的點子。常常有人說,哎呀,這種點子太多人在做了!你怎麼打得過那些人的財力!需要的頻寬太大了!但我們不是要做個copycat,我們是順著這個大方向,加上一些小創意,就像HotTorrent把這些相簿widget、點數概念等「新小點子」搭載在這個大方向上,本身成為一個帶一點舊味又一點新味的點子。

我在矽谷創辦SocialPicks的弟弟有個理論頗有意思,那就是,「只要順著大方向做,絕不會空手而回」,有一批矽谷創業家的確就是這樣在創業的,表面上看起來已經很多人在做影片上載分享、照片上載分享,但市場太大的情況下,你搭載在這個「大點子」上面,發展自己的「小創意」,讓這大點子不太一樣,只要挖到一點點,就是相當驚人的規模了,而且在推廣上也會「事半功倍」——不必教育使用者、合作伙伴、金主,他們知道這是什麼;而且創業家也有明顯的績效benchmark(那些大站),知道該從哪裡挖來使用者、有多少使用者可以挖、有多少營收可以期待。

假如我們創業家做的一個很有特色的新點子,一年後不見成效,或許就要考慮收站,但假如我們做的是這種「大點子」,那它值得我們一做做三年、五年、七年,每年都可以調整一下火力。一開始或許以小量廣告收入達到「四不一沒有」,再慢慢的找尋爆衝上億的出入。這位創業家有很多地方值得我們多學習。

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