RockYou與iMeem三年油漆出關鍵成功線索

上周有兩個美國網站分別開出好消息,這兩個網站雖然表面上看起來做不同的事,它們目前的初步小成功卻映證了一個值得網站創業家循用的創業秘方:「油漆理論」。

第一則好消息來自照片分享工具網站RockYou.com,這個網站讓網友可以把照片用美美的方式嵌在自己的部落格邊欄或嵌在Myspace個人首頁中,目前所製作的邊欄sidebar widget號稱每天被使用了1億次(widget view)之多,每日有10萬個新網站採用,上周宣佈以5000萬美元的估值成功募得總計1100萬美元的第二輪資金,原投資人SequoiaLightspeed都有跟,另外還多了Partech International大金主。

重點是RockYou這個團隊的發展歷史真是有夠坎坷,兩位創辦人一個叫Jia Shen,從姓氏拼音來看應是來自中國大陸或台灣的華裔,另一位叫Lance Tokuda,是日裔美國人。大約在2005年11月即開站,比它目前的主要競爭者、同樣在做邊欄照片小工具的Slide.com還早,原名叫「Rock MySpace」,打算做出MySpace第一個外來的邊欄小工具好好震憾一下社群市場,不幸的是,當兩位亞裔創辦人2005年底正在構思RockMyspace的時候,他們還在一間叫做Iconix的公司上班,兩位年輕人心向創業,無心工作,用MSN猛聊這個「Rock Myspace」該怎麼設計、該怎麼做,後來他們離職了,竟然拿到大創投的資金,銜接成功,前途一片光明,他們原本在Iconix的老闆聽到這個消息,心中百味雜陳,不是滋味,叫MIS把他們從前電腦的MSN通聯記錄全部調出來,一狀告上法院!

VentureBeat披露的這個故事,可感受到當時的情形真的很慘,兩位創業家的MSN對話就這樣赤裸裸呈現在世人面前:

Tokuda:「(我們一定要為RockMySpace加上)很有趣的幻燈片功能然後再加上email傳播的功能,就可以讓我們如細菌般散布出去(viral)!」

沈氏:「太帥了,Rockyou和Iconix這樣就完全沒什麼差別了,嘿嘿…。」

這段對話還提及他們與天使投資人Auren Hoffman的談話以及一些關於News Corp內部併購預算數字的八卦,鬧得滿城風風雨雨,還好這件事後來似於去年11月和平解決了

這件事不只告訴我們一個失落的創業家就如瘋狗般可怕,也不只告訴我們以後創業不能在公司偷偷摸摸先創之外,最重要的一堂課還在後面──或許,在一個點子的基礎之上再創造一個點子,成功機率會大大提升

你說,不對啊,Iconix是做網路安全的應用軟體,RockYou是給人家放照片的邊欄小widget工具,兩者關係似乎不大?但為何Iconix訴狀竟敢大剌剌的指控「員工使用公司資源來製造競爭產品」?為何創業家沈氏也在MSN對話提到,RockYou與Iconix的差別不大?

了解網站創業者會知道,公司內部的關係人,只靠一封讀者回函、或是一天的爆量的使用數字,或許馬上就可以參透「這個點子要怎麼做才會更好!」,也可以馬上舉一反三想出另外一個點子。所以兩位創業家在Iconix工作期間或許真的從它的發展中學到了很多外界不得而知的「小線索」,更有趣的是,這樣的小線索是無法用言語形容的,可能只是一些靈感,Iconix想告他們,也無法舉出更實際的「竊取機密」證據,預計法庭上無法成立,因此必須和解收場。

但這些關鍵的「小線索」,卻的確存在。

另一間網站公司、同樣以sidebar widget邊欄小工具起家的音樂社群網站iMeem,上周也受到VentureBeat報導關注,因為依Hitwise流量數字顯示,iMeem竟是目前美國互聯網「成長速度第一名的網站」,且又與檔案比對技術的SNOCAP公司談成合作,讓所有在iMeem上面分享的音樂,只要是原著有登記在SNOCAP的,每分享一次就可讓作者對拆廣告所得,可說是非常新型的著作權付費方法。由於目前YouTube仍做不到(影像難以搞獨特,聲音較易),使得iMeem的創舉成為業界關注的指標。

重點是,iMeem的發展歷程,和RockYou同樣的艱辛,它自2004年10月即開站,在美國網站公司中算是中年人了。僅早它一年創立的Myspace、早它半年創立的Facebook現在都已經不知紅到哪裡去,同輩如YouTubeFlickrDigg甚至後生晚輩如MyBlogLog,該發達的都已經發達了,該賣掉的都已經賣掉了,而iMeem還在這邊,而這個點子也真的「不怎麼樣」,三年前它剛創立時,做的是有點像peer-to-peer強弓之末的「分享檔案」,讓大家可以分享任何檔案,包括影像、音樂、照片、文件、試算表,所有東西,這樣的點子當時簡直只能用「爛透了」來形容,好像那些看到甜甜圈店排隊排半年才突然想跟著學賣甜甜圈一樣,拿出去會讓人笑翻了的點子。

不料,當時聽起來這麼爛的點子,現在竟可成為整個美國互聯網成長速度最快的網站,每個月已有嚇死人的1600萬名不重覆使用人次拜訪,而現在他們所做的東西其實和當年相差不多,為何會紅起來?

主要原因就是,它們先創立一個「什麼都分享」的網站,就像RockYou兩位亞裔創辦人一樣,從使用者的分享習慣中,嗅到了一些關鍵線索。iMeem看到眾多種類的檔案分享中,有一樣東西網友似乎特別喜愛,那就是「音樂」,於是它們抓緊這條線索,將其他檔案的部份淡化,建立一個「以音樂為主的社群網站」,先做出一個音樂播放widget,讓大家能嵌在部落格和Myspace裡聽;這部份上個月竟被MySpace給禁了,曾引起喧然大波,可見iMeem已經擊中要點;現在又跟SNOCAP合作,讓iMeem這個曾讓人忍俊不住的爛點子,突然間升到其他公司所沒有的高度。

從以上兩個實例我們看得很清楚了:第一例的RockYou加前面的Iconix經歷,創辦人從學習到發想點子加起來的時間在三年左右。第二例iMeem的創辦時間也是三年,它們都是熬了三年才起飛的網站,重點是,它們一開始都不是做現在在做的事情,直到後來才「轉彎成功」,它們是「油漆理論」的代表作。

所謂「油漆理論」,就像畫一幅畫一樣,先畫張大略的素描,感受一下,然後再一層一層的上色完成。就有如塗油漆先塗薄薄一層,嗅一嗅哪個顏色讓網友看了馬上瘋狂著迷,然後照著這成功地圖一層一層塗上去(「逆向創新」也曾提)。以「油漆理論」成功的網站和其他網站有些明顯不同處,就是它們除了速度快、動作快、變動快,也常一次包山包海的推出好幾個小功能,對使用者使用習慣作了非常詳盡的logging(記錄),最主要的是抱著枕戈待旦的準備,隨時把這個帳篷拆了去搭另一個帳篷。

開網站與開珍珠奶茶店不同,後者一旦租店簽約、裝潢下去,成敗就靠這一間,所以事前一定想盡辦法作足田野調查,不能貿然前進。但,網站的優勢在於它易調、易改、易轉彎,創業家大可不必一開始就「把所有功課作完」,把功課在未開站前就作完的創業家,同一個點子死守五年,在網路上反而不是容易成功的那一群;或許應該預留一些空間,讓市場去告訴你該怎麼做,愈快收到市場的反應,就愈快調整方向,抓緊這一點,就算對網路懵懵懂嬞的創業家,也有機會在三年內學到別人一輩子學不到的「關鍵小線索」,就像RockYou和iMeem一樣,忽地畫出一張震憾互聯網的驚人畫作。

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