新站馬拉松No.98:iNDIEVOX 智慧電台 (indievox.com)

Mr.6特註:今日忙碌,特以新站馬拉松服務大家。

Mr.6前言:為了拉抬新創網站(尤其是台灣這邊的新創網站),或老網站、新功能,即日起每個星期六或星期日會分享一篇「新站馬拉松」,介紹一個新網站給大家看,歡迎各路的新創網站寄信到 invite.mr6@gmail.com 報名(請在電子郵件標題註明:新站馬拉松),一切免費、不用任何酬勞,但你必須提供我至少1500字(註:這是新規定請配合謝謝!),附上五~六張的網站畫面截圖(寬度不超過550px),只要大致認同、檔期排得進去,就會幾乎原封不動的將這些文字、圖片貼到Mr.6部落格與Mr.6粉絲專頁裡,希望這場「馬拉松」可以跑得長長久久,一站接一站,站站相連到天邊……。(補註:有創業家建議將這個offer延伸到尚未開站的團隊,藉曝光取得其他資源,因此若正在進行中的團隊願曝光的,除了一篇文章外,由於沒有網站畫面,因此請改為提供辦公室照片、團隊成員照片、與網站的規格圖示意圖)。

(以下文章由fukuball提供,原始網址

西元2012年4月,iNDIEVOX 上線了開站以來最令人興奮的產品 — iNDIEVOX 智慧電台。引用創辦人吳柏蒼所言:

「這個電台中的音樂演算分析,代表 iNDIEVOX 開始踏入了一個新的領域。從踏出這一步開始,iNDIEVOX 將陸續推出更多音樂的智慧型服務,一如我們的初衷:我們愛音樂,希望更多好音樂被聽見。」

iNDIEVOX 智慧電台是台灣獨立音樂服務的一小步,卻對許多台灣獨立藝人及樂迷來說意義重大。

好音樂如何被聽見?

一直以來台灣的獨立音樂都在面對這個問題:好音樂如何被聽見?不像流行音樂,獨立音樂一直沒有便利的銷售通路及宣傳管道,也因此獨立藝人在創作音樂之外,常常得分心處理銷售及宣傳的問題。iNDIEVOX 可以說是在這樣的需求之下誕生的,獨立藝人可以在這邊很簡易地整合官方網站、銷售通路以及宣傳管道,喜歡獨立音樂的樂迷也可以透過 iNDIEVOX 提供的各種網路服務直接或間接地推廣獨立音樂。

若先撇開藝人及樂迷使用 iNDIEVOX 服務所形成的宣傳效果,iNDIEVOX 本身究竟做了什麼來讓好音樂被聽見?跟傳統的音樂網站服務一樣,我們撰寫新聞稿,播報獨立音樂界重大的新聞,以及相關獨立藝人事跡;我們邀請專業音樂評論家,為難得一見的好音樂書寫樂評;我們也派了音樂記者前往採訪獨立藝人或演唱活動,深刻地描繪出獨立音樂的生命力;新鮮貨列表即時地將最新發表的音樂推播給樂迷們,不可能買榜的熱門唱片排行更展現出了近期銷售最好的獨立音樂來供樂迷做為選購的參考。雖然這些服務著實費了我們不少工夫,但這些服務卻仍然解決不了「好音樂如何被聽見?」這個問題。新音樂不斷發表,好音樂稍縱即逝,埋沒在音樂海裡面的好音樂,如果不被聽見,就永遠上不了熱門排行,即使站方也很難挖掘出來這樣被埋藏住的好音樂,自然不可能為其寫樂評做宣傳。

其實這樣的問題並不是一個新的問題,外國的音樂網站已經有許多方法來解決「好音樂如何被聽見?」這個問題。若將這個問題總結成一個解法,這個解法就是所謂的「音樂推薦」。我們可以看到 Amazon 的 Frequently Bought Together 列表及 Customers Who Bought This Item Also Bought 列表,這便是利用分析購買紀錄來推薦並幫助樂迷選購以前不曾聽過的音樂;我們也看到了 Last.fm 的相似音樂及相似藝人,這便是利用分析 Social tags 來推薦相似藝人以幫助樂迷可以觸類旁通;另一種更直覺的方法便是利用人們的情緒心理,分析音樂情緒推薦符合人們心情的音樂,如此當符合聽者情緒的音樂播出,這首音樂便會是所謂的好音樂,這樣的音樂推薦服務,我們可以在 Musicovery 看到,其背後的技術據說是請音樂專家標示音樂的情緒值,因此能推薦出符合情緒的音樂。

就在解決「好音樂如何被聽見?」這個問題的過程中,iNDIEVOX 開始嘗試研究這些音樂推薦技術,登陸了研究的領域。這些取經自外國音樂網站的音樂推薦方法,都有它的道理,但直接套用在 iNDIEVOX 所面臨的情況卻不一定可行。例如 Amazon 所使用的關聯法則演算法,在 iNDIEVOX 音樂銷售量不足的情況下,並不能真正推薦出可信的音樂。 Last.fm 的 Social tags 深受 cold start problem 影響,許多好音樂還是會被埋在音樂海裡,原本就較為冷門的獨立音樂 cold start problem 會更為嚴重。Musicovery 人工標是情緒值的方法雖然簡易,但對於 iNDIEVOX 來說現階段無法投入這樣人力成本的,且情緒值如果用人工來表示也頗為主觀,成效不一定好。

iNDIEVOX 智慧電台成型及背後運作原理

在觀察過多種音樂推薦的服務之後,我們開始想像 iNDIEVOX 的音樂推薦服務應該要長成什麼樣子。我們希望能夠讓好音樂被聽見,我們希望這個方法夠簡易直覺,最好也能吸引以前不曾聽過獨立音樂的樂迷,就在這樣的想像之下,一個能夠自動播放「好音樂」的音樂電台便開始成型。而「好音樂」的衡量標準也並非用銷售量為基準,而是回歸到聽者的心理,當聽到符合情緒的音樂,這些音樂在聽者心中就是好音樂,能夠「點播心情音樂的電台」- iNDIEVOX 智慧電台便這樣誕生了。

前述網站的音樂推薦方法,基本上都是使用 metadata(包含銷售紀錄、標籤、情緒值等等) 來做到音樂推薦的功能,若轉個方向,我們其實可以利用音樂「本身的資料」來做到音樂推薦,也就是分析音樂本身的訊號,來萃取出有用的資訊以做到音樂推薦的功能。以 iNDIEVOX 智慧電台為例,我們是利用音訊分析的方法來將抽象的音樂訊號歸納出訊號帶給聽者的情緒反應,這些反應可以利用 Data Mining 的方法計算並建立出一個決策樹,這個決策樹便可以決定音樂訊號帶給聽者的音樂情緒。例如若音樂訊號呈現是小調、歌曲速度慢,那麼這首音樂很可能就是一首悲傷的歌曲;若音樂訊號呈現是大調、歌曲速度快,那麼這首音樂很可能就是一首較為興奮的歌曲;當然在 Music Information Retrieval 的研究領域中仍有其他效果更好的方法可以做到類似 iNDIEVOX 智慧電台的功能(若讀者有興趣深入討論想關研究,可以與我討論@fukuball),但採用決策樹方法可說是在種種成本效益考量下的最佳解法!

效果

那麼 iNDIEVOX 智慧電台的心情點播效果究竟如何呢?最直接的回饋當然就是聽聽樂迷的說法:

從樂迷的反映看來,iNDIEVOX 智慧電台的心情點播效果應該還不錯!

使用說明

在此讓我來稍微介紹一下 iNDIEVOX 智慧電台的使用方式,首先我們先前往 iNDIEVOX 智慧電台 ,一打開電台,音樂便開始自動播放,預設是播放輕鬆電台,如下圖所示:

若此時心情不好想聽悲傷的歌曲,可將滑鼠游標移動到上方,此時便會出現電台選單,目前 iNDIEVOX 智慧電台總共支援輕鬆、快樂、興奮、悲傷、憤怒、開趴、充滿能量七種心情電台。

iNDIEVOX 智慧電台還有幾項實用又簡易的操作功能,現正播放的音樂專輯封面左上方會有 facebook like button,讓樂迷可以快速地將正在聽的歌曲發佈到 facebook,未來我們會視使用情況考慮將聽過的歌曲整合到 facebook timeline。專輯封面的右下方由左至右分別是 iv like button、iv dislike button 以及 buy button,iv like button 可將歌曲加入最愛, dislike button 則可將現正播放的歌曲紀錄為不喜歡,之後 iNDIEVOX 智慧電台便不會再播放這首歌曲,buy button 則是可以讓樂迷聽到喜歡歌曲後也可以方便的進行購買。

由於 iNDIEVOX 智慧電台終究還是個電台,使用上可能會發現與一般的播放器有些許不同。和一般播放器的相同點在於可以讓音樂播放或暫停,若現正播放的音樂播不好聽,還可以直接跳播下一首,但卻不能播放上一首,音樂播放進度條也不能自由拖拉,算是一種仿電台式的單向播放,卻又不像電台那樣完全的限制,這樣的設計考量有一點是為了保護獨立藝人的音樂作品,畢竟這個電台為的是幫助宣傳音樂,而不是要讓使用者聽免費、聽免驚的。

結論

關於音樂分析等相關研究領域所研發出的產品,誠如大家所見,在國外的大型音樂網站並非不常見,但國內音樂網站同業,因研發風險及成本代價過於高昂,投入在這方面的資源可說是相當少,自然難有成果。在行政院新聞局的補助下,iNDIEVOX 智慧電台登陸音樂研究的領域,是台灣音樂網站的第一步,我們也期望此舉能在未來台灣數位音樂產業發展的歷史上留下一頁。

(以上文章由創業家自薦提供)

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