香港外銷網站三巨頭,力抗胚胎宿命

我們比較中國大陸、香港、台灣三地的互聯網,可以發現一個很有趣的現象。大陸這麼多網站及滿街的網站創業家中,有沒有任何是「一開始就玩海外市場的」?沒有。我們看看台灣有沒有任何一個網站或網站創業家,一開始就打算玩海外市場的?沒有。大陸沒有,台灣沒有,那香港呢?有滴!香港一個彈丸小地,昂然挺立三個外銷導向的網站,一開始就心在海外,一起步就胸懷全球,三個網站都已經完成並播名於海外,它們就是香港外銷網站三巨頭EditGridaNobiiBullpoo

先聲明這個「三巨頭」介定是在匆匆的香港行期間與香港網路人聊天之中,由他們提到較熟悉的網站中篩檢出來;而且我是說「網站」,因此不計入像訊連的軟體或ZK平台或FlashAnts的小工具;而為什麼要只說「網站」,因為網站和軟體的收費模式不同,而且它的市場相對之下變動快、機會多,架設成本低,最重要的是,它不必架在海外,只要架在台灣就可以做,所以它是容易外銷的東西。

這三巨頭網站中,先來談談EditGrid。這次去香港見面的四位網路人之中的三位已經在這裡提過,剩下沒提到的David就是EditGrid背後Team and Concepts公司的負責人,去年曾以「遠從香港玩互聯網」一文討論過這間公司,當時它只是Num SumWikiCalciRowsSimple SpreadsheetAjaxXLS等眾多競爭者中其中一位,但今天再來看它,競爭已有勝負,目前EditGrid號稱為Google Spreadsheets之外最好用的線上試算表,一共有15,000固定使用者,其中包括250個組織,目前共累積了23,000張試算表,其中一萬張被使用者設定為可公開的。可貴的是,今天Google在Writely、Spreadsheet佈局站穩並準備推出「Presently」一步步走向整套的線上文書處理工具,EditGrid不但勇撐在那邊,還打算繼續推出「Google Spreadsheets所沒有的東西」。David認為線上試算表才剛開始而已,「There is a lot more we can do!」

上周,EditGrid才剛發布Public Beta第十八版,加入一些業界未見的新功能如「Viewport」,此功能就好像Google Map,只有在點到了某個部位才會開始下載該部位的資料,於是當使用者在觀賞一張又大又複雜的試算表時,不會花太多時間下載整個試算表,速度也變得很快。另外,Google並沒有支援OperaSafari瀏覽器,他們卻有。

David今年才25歲,卻已有五、六年實務經驗,和其他四位創辦人皆為大學同學,另外領軍技術的還是一位每年訓練香港資訊系學生到海外參加程式比賽的訓練師,本身征戰無數,難怪有信心靠技術打敗Google;目前公司共八人,除了五位創辦人,還另外請了兩位技術高手,雖然EditGrid這邊目前仍未貢獻穩定營收,但他們幾年前開發的Event management軟體所留下的企業客戶,至今仍繼續支付維護費用,每個月為他們帶來3~4萬港幣(大約十來萬台幣)的收入,不無小補。目前創辦團隊佔70%股份,由五位創辦人均分股票,剩下的30%是個別天使投資人,另外還取得香港政府提供的一個「SERAP」科技基金,這科技基金支付方式近似matching fund,台灣也有類似的補助方式,就是說業主自己得先獲投資一百萬,政府才會另外拿一百萬補助。

至於EditGrid的海外行銷究竟是怎麼做的?David的英文相當流暢,尤其是在寫作方面,根本感覺不出他是華人,由於網站海外行銷不必面對面,甚至不必用電話說話,定真軍的就是靠「寫信」與「回信」,或許這方面行銷得當,EditGrid已被1000個以上的海外部落格提及,且和海外其他公司如美國洛杉磯的CentralDesktop策略合作,互補對方沒有的東西;另外,他們也擅於使用那一萬張「公開試算表」,讓它儘量被Google的爬蟲爬到,讓更多人認識他們,譬如有人就六合彩的中獎號碼做成線上試算表放在網上供人參考。David表示,公司目前也正在研擬增資計畫,無法透露太多,打算大約籌100~300萬美元,Pre Money估值設在1000~2000萬美元。

第二巨頭aNobii是線上虛擬書櫃,和台灣的羽毛大陸的豆瓣不同的地方是,它竟將社群與書評視為次要,反而把「收藏書單」視為主要功能。目前除了英文與中文以外,它還支援日文、韓文、西班牙文等,有趣的是,它的語言翻譯表據說就是用EditGrid來做的,透過EditGrid這套方便好用的多人編輯線上試算表的功能來做語言翻譯的工作。從aNobii的英文首頁,實在很難察覺它是一個香港華人所經營的網站。

第三巨頭是Bullpoo,這是最近風行美國的一股Finance 2.0網站中的其中一個競爭網站,目前相關的對手還包括SocialPicksFeelingBullish等近十個站,其中SocialPicks已獲TechCrunch於今年一月去年八月提及,另外登上實體媒體如ForbesWashington Post等。雖然Bullpoo知名度較沒這麼高,而且似乎沒像SocialPicks這麼積極的回頭往台灣、中國大陸與香港找尋合作伙伴,但從Bullpoo的網站來看卻也完全看不出任何痕跡顯示它其實是位於香港;此外,照常理研判,Bullpoo大可以就近從熱騰騰的「港股」開始做起,它卻選擇了捨近求遠,先做「美股」,先闖美國市場,為什麼?創業家們可思考一下。

想想,大陸沒有外銷網站,是理所當然的事。當全球最大的市場就在你家旁邊,一大堆老外拿著白花花銀子請你做個網站做你家市場的生意,難不成要放棄這機會遠赴他鄉?香港有外銷網站也是理所當然,它的網民最多只有400多萬人,是大陸的五十分之一,加上大量僑民在海外牽線與耳濡目染之下,外銷確是生存之道。但,台灣卻沒看到半個外銷網站,就沒什麼道理了!台灣網民總數1千萬人,比上,與中國大陸的2億人仍有高達20倍的差距,比下,只比香港多了一倍。如果用身高來說明,大陸就像180公分身高的成人,台灣就像9公分的懷胎三月胚胎,香港就像5公分的懷胎二月胚胎,明明都是胚胎,人家有三個外銷網站,我們沒有半個。

五十年前台灣經濟剛起步,許多創業家從南部小鎮隻身到台北念書、找工作、創事業。其實,他們大可以在小鎮開間柑仔店、賣蛋賣鹽賣線香,卻決定帶著僅有的幾張鈔票幾粒銅板,到陌生的大都市闖天下,於是在各行各業造就後來的壽險與房產界的蔡萬霖、科技界的施振榮、服務界的賴孝義,但,在今天的互聯網,我們卻選擇了留在小鎮,整天罵那些壟斷鎮務的士紳、那間火車站旁的奇摩店、PChome店和Webs-tv店搶我的生意,我想,假如覺得這地方有點太狹窄,為何互相打口水戰?不如買一張車票,到遠方去試試看?我們玩互聯網,不必像四十年前的創業家那樣離鄉背景,忍受思親之苦,只要待在家裡,就可以行銷全世界,缺人幫忙?如果您的網站已做出英文版,可以找我,我很願意免費幫您安排美國市場,希望或許今年底,我們就可以看到一篇「台灣外銷網站三巨頭」,出現在這裡。

24 Comments