成功創業家很愛玩「危機處理」(上)

今日忙碌,特選多年前《別學北極熊》一書中的「危機處理」一章,當年好幾位成功創業家分享他們不只靠膽識、靠運氣,也靠「幾次迎刃而解」的「危機處理」,才獲得最後成功;反之,不懂危機處理的創業家,只會一鼓勁的衝到底,往往差成功只「臨門一腳」而落敗了。

成功創業家和航海家有一點相同,那就是他們都是「冒險家」;「冒險家」的特性,如航海家那樣,看到大浪當前,竟有一點興奮──

投資科技公司已有二十年以上資歷的成功創業家沙正治,喜歡將創業家與「哥倫布」相比。仔細看,兩者還真的有很多相像的地方。哥倫布當年也是帶著他偉大的航海計畫,向歐洲各國皇室招募資金。拿了錢以後,找了一群人出海,連地圖是真的還假的都不知道,完全看不到明天會發生甚麼事,也看不到下一個陸地何時會碰到。本來要去印度的他,轉錯方向,反而發現新大陸。當然,哥倫布的「創業團隊」一旦出海了,就無路可退;他所遇到的困難都是像「水快要喝完」或「船艙下面的人要造反」,一但「創業失敗」,不只是宣布公司關門而已,自己和全體船員的寶貴性命也要賠上去,真是「恐怖創業」啊!

不過,雖然是「恐怖創業」,哥倫布的信心不能因為危機有任何一絲的動搖,儘管他心中也不確定明天是不是就能看到陸地,仍然保持著冷靜且樂觀的模樣,先度過今晚的大風浪,處理掉眼前的危機。

值得一提的是,我發現,成功創業家不只愛「寶藏」,同時也愛「大浪」。有大浪,才有一次又一次危機,每次擊敗危機,都會有很大的成就感。對成功創業家來說,愈挑戰就愈讓他興奮,愈挫折就愈讓他更有精神!

自創軟體公司、順利賣給大廠甲骨文的周宏泰說,創業的時候,很多人跑來問他:

「你創業是在幹甚麼?」

「你每天都在自己公司做甚麼事情?」

一般人想得到的答案,都是像「管理」、「和客戶談話」、「開會」、「倒垃圾」。但對周宏泰來說,這些答案都無法一語點出創業的箇中滋味。

周宏泰說:「我每天在公司,都是在做『危機處理』。」

不用說,對方當然眼睛就睜得很大,哇,這麼可怕!

成功創業家潛在因子就熱愛危機,因此不覺得這麼可怕。這一重又一重的危機,雖讓甫投入創業的創業富翁吃了一驚,卻也是他們成功之後,最回味無窮的。彷彿沒有這些危機,創業就會變得索然無味。因此,多位成功創業家提到他們創業的過程,總要特別一提那些被他們「幹掉」的各式各樣的危機,顯然,「危機處理」的能力,是讓成功創業家最引以為豪的--

周宏泰回憶,有一次,他突然發現銀行裡有一筆錢被冒領走了,把他嚇出一身冷汗,好在銀行都有記錄,很快就查到不是他們的錯,通知銀行處理後,很快就落幕了。還有一次,周宏泰和當時還是似敵似友的甲骨文公司的某個營業代表談合作,見面好幾次,和營業代表談得很來,建立了不錯的關係。眼看就快要簽下合約時候,這位營業代表突然「人間蒸發」,不見了。後來周宏泰才知道,這位營業代表上周末覺得有點頭痛,到醫院檢查,X光一照,醫生發現他腦中有個小瘤,本應無大礙,馬上上手術台開刀切除,不料手術失敗,他竟在手術台上去世了。這樁悲劇意外,讓周宏泰大感世事難料、不勝唏噓;原本快談成的一次合作機會,也因為營業代表的去世而中斷,一年的努力化為烏有,得和對方重新建立管道。

危機四伏,隨便一個小小危機跳出來,就算不毀了公司,也會讓從前一大段時間的辛苦全都白費了。除了上述外,下面列出其他成功創業家提過的危機。這些都還算是基本的,每個產業、每種技術和每個市場都還有它們自己危機。

一、公司做到一半,突然冒出一個競爭者,做跟我一模一樣的東西
二、某間大了數十倍的公司宣布要做個新產品,突然向你挖角
三、競爭者的律師突然告你侵權
四、客戶突然宣告倒閉
五、房東不願續約,限期搬離
六、合夥人突然因故必須搬離這個城市

自創多媒體經銷公司並帶領公司上美國股市掛牌的李慧,也曾經遇過很多危機。她自豪的說,每次危機,不但順利的處理掉,還反而順勢讓她的公司更上一層樓。

有些人一聽到創業的各種危險,就抱著敬而遠之的態度。對成功創業家而言,這樣有如向危機低頭,他們是絕對不會輕易低頭的。「有人跟我說,你創業萬一這個那個,會死掉!」李慧說:「這句話錯了。身在其中的人最清楚,身為創業家,你是不可能隨便就讓它『死掉』的!」

李慧回憶,當時最大的危機,是被客戶騙走一大批貨。這個騙子客戶很厲害,先一萬、二萬的貨買了幾次,取得李慧的信任後,突然說他要擴展海外市場,就向李慧趕訂一批四萬美元的貨,要求快遞,並在李慧收到他的支票後又馬上另外訂了六萬美元的貨。當時李慧對客戶一次訂這麼多貨確有點生疑,還特別去查了客戶的銀行帳戶,一看,還有五十五萬多美元的現金,比李慧當時公司的現金還多。李慧心想,這樣的客戶應該不會坑我這家小公司吧?不放心的李慧,還特地打電話給這位客戶,聽見對方低沉又穩重的中低嗓音,聽起來還蠻可靠,就信了他。

就這樣,總共十萬元的貨送到客戶指定的國外地址,客戶給的支票還沒來得及進銀行,隔天事情就爆發了,這家公司突然關門,負責人不見人影,多家經銷商都被此人給騙了。他帶著價值美金好幾百萬的電腦用品遠走高飛,FBI到現在還抓不到。

眼看公司好不容易賺的錢,突然間被騙走三分之一,這一兩年的努力等於都白費了,聽到這晴天霹靂壞消息的李慧,回憶當時她真的就「全身發軟」,感覺像被「割下一塊肉」,不敢回家跟家人說,想辦法冷靜下來思考突破危機。

很快的,李慧又站起來了。她的結論就是,只要賺更多錢,這種小騙子就再也騙不垮她的公司。於是李慧不但沒有被這「超級危機」打倒,反而變得更奮鬥積極,增加工作時間,拚命的賺錢,而且還進一步的尋思「轉型」的路,轉而走向當時還在啟萌階段的多媒體硬體市場,把公司帶到另一個境界。

這麼多危機中,最棘手的往往不是外界的危機,而是在內部。年紀輕輕就創業成功的楊孟祐表示,科技的創業團隊,每個人都很有熱情,但這熱情常常是「來得快,去得也快」。一般來說,創業初期,創業家個人魅力不夠,公司品牌魅力也不夠,比大公司弱很多。員工不確定明年這時候公司還會不會在這裡,所以每個人前腳才剛進公司,後腳已做好離開的準備,人人都抱著「合了就合,不合就散」的準備。

挖角,偶爾發生,都會重擊公司。周宏泰說,有一次,再隔幾天就要推出新產品的時候,有一位重要的工程師竟被競爭對手以更高的薪水條件給挖角了。當這位工程師遞辭呈時,周宏泰實在要哭也哭不出來;若貿然加薪來留住這個人,對其他員工就無法交待,又沒有錢來幫所有人都一起加薪,只好眼睜睜的看他離開公司加入競爭對手。還好,周宏泰在這波人事處理後,把公司穩住了。

周宏泰說,人事方面的潛在不穩因素,一直到最後一天都還讓他寢食難安。那時候,甲骨文已經通知他,準備把他的公司買下來。聽到這好消息的周宏泰,緊張多於興奮,因為接下來甲骨文一定要做「due diligence」,派人來公司把公司裡大大小小的帳目、資產、人員全都清點一遍,全公司的員工馬上就會知道這個好消息。這時候,萬一甲骨文看哪裡不順眼,突然取消不買周宏泰的公司,那這個「危機」就會真的將公司一拳擊倒,員工士氣一落千丈,所有的工作都不用做了。因此,周宏泰一直是伸長觸角,天天都如臨大敵,準備好要做最後一次「危機處理」,直到公司正式被賣掉三個月,周宏泰才可以喘一口氣,「終於,結束了。」

每個創業家都有他們「危機」的故事,而他們永遠是帶著興奮來講這個故事的。(待續)

(圖片來源:Scott Maxworthy)

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