成功創業家,似乎都堅持要「和其他人」一起創業?

今日忙碌,再次從自己當年作品《別學北極熊》摘取一段文章分享──

好幾位成功創業家都表示,自己在科技業上的成功,與一路上共事的朋友有極大的關係;事實上,好幾位我碰到的成功創業家,他們之間就曾經是一起讀書或一起開公司的朋友,多年互相扶持、激勵,最後雙雙都成了成功創業家。

大人物對於初出茅廬的小伙子來說,平常都是顯得高不可攀,要得到他們的建議,還得有足夠的勇氣才行。成功創業家,當年都很敢去「高攀」,把這些比他們厲害好幾倍的人請到公司裡,接受他們的挑戰。

幾位成功創業家說,他們看到有多創業家只喜歡雇比他們弱的人,因為「比較好管」。一般創業家只希望手下努力照著他的命令幹活就好,殊不知在科技領域中,「人」就是最大的資產,人愈強就愈容易成功,人愈弱只會愈導致失敗。「手下都是弱兵殘將,隨著團隊愈來愈大,下面雇的人只會愈來愈弱。」矽谷成功創業家陳勁初說。這些成功創業家,當初都懂得雇比自己強幾百倍的資深老將,虛心的向他們請教,刺激讓自己達到更高一層的成就。

另一位成功的創業家陳宏則回憶,當年公司股票即將上市,找了幾個業界的老將來管行銷、營運、財務。陳宏那時候還不到四十歲,這些老將的年紀都比陳宏大,都是像AT&T那種超大國際級公司高層出身的,當年幾萬人在其下聽他任命、呼風喚雨。剛開始,陳宏跟他們開會,也怕自己「管不住」他們,後來發現,其實只要自己站穩,有意見就說出來,有問題就討教,這些老將也會對陳宏這位「老闆」尊敬萬分,很願意傾畢生所學來協助這家公司。受了這些老將「磨練」了幾個月後,陳宏發現他已經「水漲船高」,級數又更上一層。

現在,陳宏自己已成成功創業家,有次到西雅圖參加「執行長會談」,和數十間頂尖科技公司的執行長齊聚一室,工程師和工程師一起聊的東西就那幾樣,那麼執行長和執行長一起該聊什麼呢?著名科技公司JDS Uniphase的現任執行長凱文甘迺迪(Kevin Kennedy)就和這些執行長分享他的私房的「併購之道」:「買這家公司,一定要有他的道理……,不為了購他的,也是要買人…。」「給的錢要夠大方,讓原公司員工高興,不要有被人坑的感覺。」陳宏絕不因為自己也是獨霸一方的成功創業家就自滿,仍然勇於和這些比他又更高一層、管更大公司的執行長們請益。

而且,成功創業家還不只找厲害的人來當下屬,有時,索性就讓他們當自己的「老闆」!幾位成功創業家表示,有些人創業堅持一定要自己做執行長,開口就說「這是我的公司」,享受當大老闆的感覺,成功機會就不大了。成功創業家陳勁初就表示,「你是想一人擁有公司所有的股票,最後公司敗成一文不值,還是說你只要百分之五的股票,最後成了百萬富翁?」多位創業成功的成功創業家告訴我,他們若再創業一次,除非真的找不到更適合的人,不會堅持自己一定要做公司的頭頭。

才三十五歲就賣掉公司的楊孟祐就說,若還要再創業一次,他會想辦法找來一個強大的團隊領導人,對於市場瞭解深入,知道甚麼時候該用什麼方式解決狀況。一個諸葛亮,勝過三個臭皮匠。再聰明的工程師或已成功過的成功創業家,都需要這麼一位有遠見的領導人,否則做了一大堆很棒的東西,可能還是會犯那個大家都常犯的錯誤:「產品很酷,但沒有市場」。

準備多年、終於出來創業的張敦凱,本來也沒打算由自己出任執行長。原本,他屬意聘請當年工作的頂頭上司,回來當他的老闆,帶領張敦凱的新公司,只是這位上司後來決定投資,屈居幕後協助,張敦凱才自己接下執行長的職位。

這個情形在近年來的科技初創公司很是普遍,愈是「識途老馬」,愈有這種肚量把原本屬於自己的總裁位子「禪讓」給比自己更厲害的人。成功創業家永遠都是這麼虛心求教,也讓他們在競爭激烈的戰場上得以進出自如、無往不利。

而且,很多成功創業家的學習精神,是一直到今天,都還是跟著他們繼續下去的。已經創業成功的周宏泰,最近在美國忙著辦創業訓練營,和青年創業家們一同模擬創業可能發生的很多事情。他高興的說,他在幫助年青人的同時,自己也在學習,因為以老師的角度來看,每個學生的缺點都看得到,看到他們碰到問題怎麼解決,每個人不同的解法都能帶給他一些思考。

上市公司的大總裁朱敏,上班之餘,每個周末都還會和友人切磋知識。像最近一個週末,他就約了幾個友人到咖啡座,討論電腦操作介面的最新技術。這技術與他的公司並無直接關聯,他純粹只是想滿足個人的求知慾。朱敏高興的說,從前窮光蛋一個,想討論這些都沒人和他討論,現在,很多人會自動上門來和他討論,大家都是他的「老師」。這種學習精神不只非常令人感到敬佩,朱敏自己透過學習所得到的愉悅,比在小島上度假還有意思,難怪,朱敏雖已過六十、身家在億元之上,卻一點都還不想退休。

以上,和我們所認知的「成功創業家」有些不同,成功創業家並不喜歡孤單,也不孤單,他們喜歡找人一起創業,就算是再一次,又再一次,依然都是如此……。

或許,三個臭皮匠,勝過一個諸葛亮,也是這個道理了。

(圖片來源:Oxymoron)

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