UPS: 永不斷的多媒體播放服務

img

科技時代創造了大量的多媒體資料,現在我們每人每年都會照下比十年前多一百倍的照片、影片、擁有比二十年前多二百倍的音樂檔案,我們寫情書用Email、寫文章用Word、寄生日祝賀用手機傳簡訊,但我們沒注意的是,科技時代的這些資料都得仰賴某種高科技機器(如手機、DVD機、MP3播放器),我們才能聽它們、讀它們、欣賞它們。假如機器壞了,來不及拿出來的資料便瞬間全部損毀,這還不是最大的問題。讓我們自己估計一下,雖然我們現在有數位相機,可以將我們從年輕到老的每一張笑顏都捕捉下來,但,你的曾孫還看得到這些照片的機會有多大?假設這些資料還真的被保留下來了,150年後還有Microsoft Word可以播放阿公的舊情書嗎?誰知道哪天,光碟不會變成像大唱片那樣,再也不易找到播放器來辨讀?

當然,博物館或國家實驗室肯定還是可以判讀這些舊資料的,不過無論在哪個年代,這類服務可不會隨便開放給個人或一般中小企業使用。也就是說,現代的科技讓「每個人」都可「製造」自己的多媒體資料,卻還沒有想到讓「每個人」都可以「永遠使用」這些多媒體資料!

我常覺得科技廠商其實是在蒙騙人們一時天真的想法,尤其是在「收藏」的方面,你將你和女友的情書全部存在Word檔,等到五十年後要拿給孫子看,才發現早已沒有軟體可以打開這些檔案?所以我還真的買了一只半個人高的木箱子放在家裡,裡面裝了十六年寫的所有日記與文章,每天文章無論備份幾次,最後都還是要列印出來,因為無論發生什麼事,只要人還長著眼睛、還看得懂中文,這些辛苦寫成的資料就是永永遠遠的「Uninterruptible」。

現在有不少廠商提供「資料轉換」的服務。所謂資料轉換有好幾個大類,有作業系統下的格式轉換,有的是將舊版升級到新版,有的是把文件轉成數位化,網路上有一批「資料轉換」的產品與服務,大部份都是可自由下載的免費小軟體,名稱常常是「A2B」,就是「從A格式轉到B格式」,想要轉換的也可以訴求一些完整的網站如iConvDataConvDCLab,公司如Blue Phoenix都在做這樣的事,有些公司如Keyoung更將資料轉換外包到亞洲地區,服務中小企業。關於其他網友常用的多媒體資料轉換,很多人更不陌生,譬如CD轉到MP3的「ripper」軟體,在 MP3-Converter.com收集了一百多套轉換MP3音樂的小工具。不過,「資料轉換」並無法解決上述的問題,因為這些小工具只是在「幫現在的人去轉換現在的資料」,我們真正需要的,並不是將舊資料轉換成另一種新資料,因為連新資料,在不久的未來也可能很快就再次被淘汰!

2006年的今天,企業在機房內使用「UPS」已成常態,所謂UPS就是「不斷電系統」(Uninterruptible Power Supply),裝置在插頭與機器之間,在突然停電或電流不穩的時候,仍然對機器提供固定的電。我覺得,網路與軟體真正需要的是另一類的UPSUninterruptible Playback Service(永遠不被淘汰的播放服務),它不只是「資料轉換」,而是「資料永遠播放」,這個播放機制保證你在未來的任何一個時候都可以播放你手邊所有的資料,舉凡文字檔案、簡訊、Email、數位照片、音樂檔案、影片都因此可以被永永遠遠的儲存下來、永遠播放。

你會說,有必要嗎?現在的軟體哪個不號稱是「逆向相容」(Backward Compatible),不過, Backward Compatible並不是社會責任,而是商業技倆。當商業的不存在的時候,當需求過於零散與狹窄的時候,沒有商人會負這個責任,提供這個服務。有趣的是,今天人們因為時間的流水性,從未感受到急迫性,電腦中毒,照片全部殺掉,其實也是痛一下就忘記了,而且所有的東西至少到目前為止都找得到東西播放,都大致可以相容,現在家裡還有舊唱片或Beta版錄影帶的大概也只剩真正的收藏家(他們還因為「一般人找不到東西可播放」而沾沾自喜,因為這表示這些收藏品可正式升級為「古董」了)。

不過,假如有一天,全民被點醒了這個問題,那這個「UPS」新需求很快就爆發出來了。

這套「UPS」,在技術上不太可能做成一個機器(因為誰知道未來會發明什麼新媒體格式),但它是一個不錯的「服務」。假如有這樣的服務出來,他的收費大可以參考終身壽險的方式,每年繳交一筆錢,繳到某個年份就再也不必繳。壽險公司從第一天起就要面對客戶突然要理賠,因此總是賠很多年才會開始賺,但這種「UPS」在最近幾年內至少都有免費的軟體可以供其使用,它只須先提供一些使用這些軟體的服務即可。以現代科技汰換速度仍不斷加速中的情形來看,這種「UPS」或許意味著一個另類創業大方向。

(圖片來源:http://www.trendwatching.com/

8 Comments