創業的失敗機率,一定要這麼高嗎?

創業的失敗機率,一定要這麼高嗎?

答:那要看你怎麼定義「創業」

上周《紐約時報》在講一篇文章,在美國,今年的畢業生只有24.4%在畢業後可以立即就有工作做,這個比率,其實已比2009年經濟正差的時候好了很多,但畢竟依然有大量的「沒找到工作的畢業生」,他們的概念是:

創業不必賺太多,只要能夠當工作做就好了。

創業不必成富翁,只是要自己當老闆就好了!

這個概念,打破了之前大部份的創業文章的看法。之前許多的概念都是在強調,創業要有「未來」,所謂的「持平」或「穩穩成長」都不叫做未來,真正的未來是短期內至少幾倍的成長,長期內一定要有一個「退出計畫」,所謂退出計畫總是很了不起的事情譬如像地圖日記被Groupon買走或是榮登某個地方的股票市場……。

有趣的是,創業之所以會變成一定要有「大未來」,多多少少是因為創投的思維,投資人要投資一間風險如此之高的公司,十家死八家,當然會希望剩下兩家,一定要是幾倍的被併購,或光榮上市了,不是嗎?但,創業家們已經開始發現這其中有點怪異的邏輯,於是他們開始問:「一定要賺這麼多錢嗎?」

這篇文章的主角,是一位叫Scott Gerber 的畢業生,他是標準的「反上班族」,畢業後就不想在任何公司工作,所以他為了創業而創業,為了「自己當老闆」而創業。他失敗了幾個點子,最後剩700美元的生活費,創辦了「Sizzle It」,這間公司,終於幫他賺到了每月的生活費,在第一年就開始獲利,也讓這位27歲的剛畢業的創業者,已經付完了所有助學貸款,也自己經濟獨立自主了。

你說,有什麼點子,讓這個莽撞的大學畢業生,可以失敗了幾次之後,就靠這個點子「翻身」?

其實,這也不是什麼大不了的點子。這名大學生,只是專門幫別人製作「短廣告片」,也就是可以放在YouTube的那種啦!其實他這間公司,也就只有他一人而已,不過,他還蠻厲害的,為了讓大企業放心,他遂花了一年300美元,透過ManhattanVirtualOffice.com這個網站,租了一個位於紐約曼哈頓區的「地址」,自己其實是在咖啡廳裡四處工作,後來他接到了好幾間大廠的廣告片委託案,也做出了成績。後來這傢伙發現,原來創業這麼簡單!於是他在業餘,開設一個叫做「Young Entrepreneur Council」的組織,主要的目的和其他創業組織不同,它是希望告訴創業家,賺大錢不是創業唯一的目的,創業可以拿來代替履歷表,你可以「為了創業而創業」,為了想當老闆而創業!就和其他的組織一樣,這個組織會定期舉辦活動、提供免費的諮詢服務。其實,這亦是我們這次進行「Super Early Stage」超早期創投的活動,投資試圖要做的事,我不知道我們能不能成功,但我們希望,能幫助到多一點的創業家(對此有興趣的創業家,歡迎來試試看囉)。

最近又看到另一篇文章--來自《Four Our Work Week》的部落格,也提到好幾個由年輕人創立的非常簡單的點子,其中一個點子我覺得很有意思,符合我認為的這種「沒有大未來的創業點子」,這點子叫做「Clockspot」,由華裔Jason Ho所創辦。這個網站初起,是因為Jason的父母在美國開了好幾間店,老闆和老闆娘沒辦法天天看各家店的員工是否有到現場,原本Jason的父母是打算買一堆「打卡鐘」,再想辦法,每天去收取這些打卡的時間。

後來Jason想辦法幫父母「等他一下」,做出了這個「Clockspot」的簡單網站,員工們可以上網打卡(電腦擺在各店面裡,Jason大概是會檢查IP地址確定是否是該店送來的),員工們也可以透過手機來打卡(我猜是以智慧型手機的GPS確認是否為該地址打卡的),這樣一來,就讓這些擁有不只一間店面的老闆們,可以從網路上看到員工在每一間店的打卡情形,不必再一家店一家店的去巡視。有了這基本的打卡系統,Jason也可以再繼續強化其他的功能,目前,這個超簡單的點子,竟然已經被許多中小企業開始使用,據該文所稱,一個月竟然可賺2萬5千美元(台幣75萬元)!

然後,再看到另一篇文章,它提到德國政府對創業家提供了一個非常棒的補助叫做「Der Gründungszuschuss」,翻譯成「創業補助」,他們說,通過審核的創業家可以一個月得到25000美元的補助(台幣75萬),而已婚的夫妻共同創業更可以得到3萬2千美元一個月的補助(合台幣96萬),如果你的業務再繼續成長,每個月還可以給付400美元的「成長費用」。有趣的是,德國政府預估這些創業案的「失敗率」,竟然「只有」20~30%,這麼低的失敗率,所以敢對這些創業家投入這麼多錢。我喜歡這樣的方式的最重要原因是,它是每個月、每個月的資助的,它的意思本來就不是要大量花在什麼地方,而是一點一點的做起來。

這些文章,等於是對整個創業環境的再一次的修正。其實創業環境已經修正過一遍了,近來在美國或亞洲也有許多類似「Y-Combinator」或飽受爭議的「Dogpatch Labs」的概念推出,比「育成中心」還要更早一期的去服務創業家們,換來股票,但最後,股票還是要換為現金的,所以創業家可以更早期進來,但是,在創業計畫書裡面的「未來」依然不可少,而這個「未來」,一定不是只足夠養活一個創業家而已,這不一定符合創業家創業的原意。

那我們就想,這樣一來,投資人到底是幫了「多數」創業家,還是只幫到「少數」的創業家?創業家必須做出很大的事業,但也面臨著很大的失敗機率,但這個失敗機率,其實是可以不必這麼大的,若可以經過調整,不要一次就打這麼大、這麼無邊無際的點子,那麼他的失敗機率,是可以從90%陡降到30%的

創業的失敗機率,一定要這麼高嗎?

如果創投無法接受這樣的調整,那麼,創業家就要靠自己了。

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