Amazon教我們的未來人才學:完全保持菁華湯汁的多品牌策略

上星期全球最大購物網站Amazon出手併購了另一間購物網站「Diapers.com」,之前我曾寫文介紹過這個「尿布.com」網站,當時提到,這個網站名符其實的全部都是賣「尿布」,什麼牌子、什麼型號的尿布都有,這個名字太好記了,所有新科父母都被吸引過來,除了尿布,當然奶粉、紙巾、奶瓶、副食品…甚至較高單價的嬰兒推車、嬰兒床都有賣,然後再繼續擴展到衛生紙、化妝品……他們的產品高達2萬5千種,現在一年業績高達1.8億美元,今年預計成長到3億美元。

一般都認為,Amazon買這樣的網站下來,一定是想借用Diapers.com的「長才」,它雖然在2005年才成立,但它的成功重點之一是因為良好的工廠流程,甚至還有一隻叫「Kiva」的自動機器人運送器,這間公司後來循「Diapers.com」同一個模式,也再開了一間「肥皂.com」(Soap.com), 用同樣的系統,也是同樣的方式成長,到了明年Soap.com的產品可能會高達10萬種,琳瑯滿目,什麼都賣!大家認為,Amazon看到這套工廠流程,這套Kiva機器人,怎能不心動呢?一定會想辦法「據為己有」,再慢慢的移轉到Amazon上面……。

有趣的來了,昨天看到一篇VentureBeat出來的分析,卻打翻了這個推論──

他們終於發現,Amazon併購這些購物網站的背後真正的企圖

Amazon的併購案,讓人摸不清頭腦,可能是因為大家已被矽谷網路公司的併購案給「定型」了,看到Google買下某公司,一定是要和搜尋、免費工具、流量扯得上關係的,而Yahoo!買下某公司,一定是要想辦法將那個東西融到現有產品的。但網路人沒料到,其實Amazon在做一個簡單不過的事!它不是要融入它的產品,據這篇分析指出,Amazon很有可能只是想創造一個「多品牌」的零售通路 (multibrand retailer)

多品牌的零售通路的意思是,在Amazon「集團」下,有好多個品牌。目前這種東西不常見,我們或許看到家樂福只有一個「家樂福」,全部都是在「家樂福」品牌下。看看Amazon,拚命買一些購物網站,甚至非購物網站,以購物網站來說,它買了BuyVIP.com、Zappos、Diapers.com,以非購物網站來說,它買了DPReview、Shopbop、Javari、IMDB、Small Parts、Fabric.com,而沒被這位部落客寫到的網站單單我之前就寫到的專賣舊書的「Abebooks」……這些網站,被Amazon買下,它並沒有打算為這些網站「換招牌」,Amazon還是繼續讓它們「活著」,看起來網路上還是有好多好多的網站可以讓你去shopping,但其實你去的其實都是Amazon;目前Amazon的觸角還沒有伸到3C產品太多,但是在一般日用品的購物網站方面,「Amazon集團」已經漸漸鋪天蓋地,怎麼走都是他們家的網站--

這位部落客分析得很有趣,他發現,每次收到Amazon對投資人的報告,都是說他們會加強他們的「Brand」,而不是「Brands」,Amazon將這個企圖「藏得很好」,一方面可能怕被政府的反托拉斯法盯上步上微軟命運,一方面可能也不想讓其他的實體通路的「集團」(譬如Wal-Mart)有所警惕、和它搶著買。現在,Amazon已經買了這麼多網站,到現在竟然還是讓他們各自獨立運作,集團並沒有做整合,尤其是在「表面上」(網頁上),這麼多網站中,只有Endless.com和Small Part兩個站可以使用Amazon會員,其他都不行,宛如和Amazon一點關係也沒有!大家都以為Amazon還在想辦法搞定這些網站的歧異性,殊不知Amazon早就已經打定主意,要做一個「多品牌的集團」。

問題來了,你會說,一個網站的「品牌」有這麼重要嗎?

就全部都納在同一個域名Amazon.com下面就行了,分這麼多個,會吸引較多顧客嗎?

我覺得,Amazon是聰明的,很簡單,就因為兩點──

第一點:網路公司的競爭力在於它的「人」:一間網路公司最重要的兩件事,一個是「網站」,一個是「人」,之前看過很多併購案,被買走的那一天起,員工互道珍重再見,也跟著打包離開了公司,甚至跟著原創辦人出去再開公司,但如果Amazon動也不動,就好像大火燜燒鍋,所有的醬汁和人才都留在了這個「鍋」(這間公司)裡面,不會流失,可以繼續打仗,不會讓其他更小的競爭者有任何機會超越!

第二點、「人」保住了,竟然在周邊產生連鎖效應:Amazon開始買網站,每次買下,就像大火燜燒鍋,將原公司原封不動、碰也不碰,其他的網站看到了也會比較想將他們的寶貝賣給Amazon,讓Amazon在談其他公司的時候比較順利一些。另外,因為就像就像大火燜燒鍋,從該網站的原老闆到員工全都保住了,Amazon的其他更大的競爭者譬如Wal-Mart就沒有機會出手了。據說Amazon買的一間網站Quidsi就是一例,之前Wal-Mart對此網站有興趣,但Quidsi的兩位創辦人就是看到Amazon會像大火燜燒這樣將所有的人汁留在公司內,才將自己賣給它。

這件事,我們感同身受,邏輯如下:

1) 你看到一間很棒的公司或人才。

2) 很希望可以與他長久合作。

3) 但對方由於是太棒的公司或太棒的人才,其實沒辦法、不願意加入、或永遠被融合到你的品牌。

4) 於是,只好放棄,無法合作

太可惜了!依Amazon反過來這個邏輯,它說,我們送你錢,你給我們股份,就這樣而已。剩下的,你就和原來的你一模一樣,我們只會大火燜燒鍋,我們沒有買下你,沒有買下你的靈魂,你繼續做你原本在做的事……。

人才愈來愈難找,這件事已經正在發生中,有些人才,幾乎不可能透過正常的管道去找到,但,老闆們沒有想到的是,或許這正是未來?明天會比今天難找,後天會比明年難找,因為下一代的年輕人寧可自己餓三餐,也要追尋自己的未來,待在家裡電腦前面想辦法弄出一個東西來,遲遲不去求職、面試。他們不會將他們的靈魂出賣給你!一天也不能!

這樣的話,誰能像Amazon這樣,看遠的呢?

我不知道這樣說對不對,但在未來,這可能變成理所當然的事,而Amazon早先看到了,已經抓下這麼多網站、這麼多人才,好一個「完全保持菁華湯汁的多品牌策略」

後註:我手癢了,你不想找工作,想自己開公司、自己創業的年輕人,歡迎來信我們公司看看,或許有機會我們來做一場,「沒有負擔、各保靈魂」的合作呵。

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