數位家庭2.0的「反創新」破解

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互聯網試圖從「書房」走到「客廳」,這條路已經走了至少七年。現在手機都連上網路了,GPS可以上網了,MP3機、數位相機都準備要上網了,但你家客廳買的各項家電,依然和互聯網無緣,自己默默做著自己的工作。 

微軟的比爾蓋茲在台上喊著「多媒體中心」(media center)喊得都嘶啞了,英特爾Intel新總裁去年提出的Viiv平台也在苦戰,大家都跑進來打混仗,電腦廠商HPDell想盡辦把將電腦連到電視、MP3機,另外任天堂Wii索尼PS3微軟Xbox360遊戲機皆藉由孩子佔了電視機而當仁不讓,音響大廠如PioneerPanasonicKenwood則為自己音響加入可連接電腦、電視、機上盒;家用網通大廠更虎視耽耽,如LinksysNetgear都推出新盒子,提供無線音樂分享、影片分享、圖檔分享、遊戲,台灣網通品牌大廠D-Link友訊除了這些打算還把腦筋動到IP Camera上面。 

這是前所未有的「戰國時代」,但這場仗竟還沒有任何廠商明顯的取得客戶的買單,氣極敗壞的硬體廠個個都在找尋能幫他們「接上網路」的殺手級網站,這些都是軟體創業家的機會!看現在這麼多小坪數套房、電視換機潮、電視數位化等多項利多連續下來,還有所謂Web 2.0已吸引這些廠商開始研究的情況之下,台灣的網站創業家應該開始看看有沒有可以幫助自己點子發財的「客廳商機」 

「客廳商機」機會大,但困難度絕遠比我們表面看到還要慘烈得多,各大育成中心與南港園區不知還有多少家軟體公司至今還只能取得極微量訂單,苦力支撐著;另外還有一些媒體公司與意圖玩科技的傳產作出奇怪的結合,如澤峰數位的@TV百業頻道互動電視,和大同的硬體合作推出整套服務。最後各家布局了這麼久、建了這麼多堡壘、鋪了這麼多合作的線路,搞不好還不如各國當地業者如中華電信如程咬金直接登陸上沙灘,透過各方平台運作同步客戶猛力推銷「大電視」(MOD)等等。 

「客廳商機」的這條特別難走的路,絕對是需要某種更「創新」的新應用來幫忙突破,就像當年的iPod+iTunes一夕改變數位音樂混仗。關於像「客廳商機」這種特別難搞卻機會誘人的市場所適合的新思維,可將它稱為「反創新」(reversed innovation)。所謂「反創新」並不是「不創新」也不是「舊瓶新酒」,而是做出一個大膽的假設──由於「人性」與社會間極複雜的規則,人類的未來背後向來皆有一層「成功地圖」,這份地圖是隱藏的,以人類頭腦或任何商業模擬都不足去破解這塊地圖,因此現代科技產業往往崇尚「創新」、需要「創新」,因為只有創新者能藉跳脫現有框架來發現(discover)這條隱藏在背後的「新路」,而最後的成功則是因為創意家無意間擊中走對了這條地圖的路。 

在充份瞭解這一點的情況下,「反創新者」的思維和一般創新者就不同了,「反創新者」會在某部份以大膽嘗試(這是對「未知」的尊重),再加上在某部份以循索定律(降低「未知」的風險),去找到這條新路;這樣的話,刻意將創新的範圍縮小,機會就大很多。 

「客廳商機」背後肯定有張地圖,只是我們都還不知道。台灣的創業家總是充滿了創意,試圖以「超級創新」來擊中;以立朗科技永洋科技兩間公司為例,立朗科技的團隊開發了一套很有意思的「壓力發電」的無線開關技術,不需電池、不需牽電源線,就可以用開關來遙控身邊幾億種電源;他們申請了許多專利,若有任何創意獎項也肯定理所當然的得獎人。不過,由於這項產品相較之下較為冷門,加上他們有其他GPS的產品線與研發能量,面對「客廳商機」這一塊,他們只淺淺的觸碰到然後又要「分心」去做生物晶片、Zigbee。而股價曾在興櫃上風光不已的永洋科技,面對「客廳商機」這一塊,打算同時和歐洲的數位音樂儲存盒與日本的高階無線影像電鈴合作,火力分散,雖然都是好有創意的產品,但也都是研擬發想中的不成熟計畫,火力分散,風險不低。 

想起之前拜訪過的雲義科技,團隊很優秀,資金充裕,研發能量也足,以文字辯識、影像辯識一起兜成一個智慧型的安防軟體、三合一的「監控」解決方案,但由於是三個不太相關的產品,好像把胎兒胎教音樂CD、小孩的習步器、小學生看的百科全書,全放在同一個盒子裡,拿去給剛懷孕的新父母兜售,無論是研發還是行銷的火力都因此而分散了,信任感降低,要打入競爭如「客廳」一樣激烈並長期不信任本土軟體廠的企業應用軟體市場,或許會比較辛苦一點。 

事實上,急著玩「客廳商機」的本土廠商,常有這樣的傾向貪心的佈局思維。事實上,家用的商品這麼多元化,能組成的組合,實在多得不計其數。創投看案子,一看到創業家手上尚未有任何一項產品熱賣,但卻已經開始說他「什麼都要做」,並使上所有最新的terminologypre nWiMAX、藍牙、Zigbee,通通都含在產品裡,通常這就是創業失敗的前兆,也讓創投不想繼續研究下去。 

「反創新」的思維很適合來破解「客廳商機」,在慢慢「發現」背後的人性地圖的過程,一定要將火力集中在「相加」。什麼意思呢?若以產品的創新度來估計產品的成功機會,一間新創公司手下所研發所有「客廳商品」的風險總合,一定要「相加」而不能「相乘」;假設所有沒看過的功能的成功機會都只有10%,千萬別做一個一定要整套都買單才會成功的total solution,不然就落到得靠10%的相乘再相乘,最後的成功機率只剩不到0.1%。反之,假如針對一樣核心產品,做出多種的變化性,可以插在機上盒、可以放在個人電腦、可以與其他任何可能起來的東西產生互容,只要一樣小小的產品,就霸佔了一個大機會。 

客廳,絕對會是未來最大的潛力市場,它和筆記型電腦這種特殊應用不同的地方是,使用者跨年齡層,有潛力突然爆增三倍,出貨量可直逼手機,而且目前來看單價更高(一台液晶電視高達四萬照樣猛換機)。而且Web 2.0風潮再起,看到GoogleYahoo!News Corp敢砸大錢買公司,其他各家硬體廠商都開始對自己的產品思考相關的應用,這些人可能是趨勢之風帶給台灣的Web 2.0創業家的現成的伙伴。「客廳商機」儘管看得霧煞煞、迷濛濛,卻值得網站創業家仔細的好好給再它看一眼。 

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