Khan Academy已成線上教育一方之霸:無法歸類,才是「原味」

今天想寫的是一位很特別的「可漢老師」(Khan,直譯「可汗」,看到其他中文媒體稱為「可漢」故沿用之),他其實歷史已久,之前有聽說過,但也沒特別去注意那是什麼東西。然後又看到一則報導,才知道這位「可漢老師」已經如此有影響力

這位「可漢老師」所教學的方法,就是在YouTube上面開一個叫做「可漢老師學院」(The Khan Academy)的頻道,不斷的錄製免費的影片上線給其他人看,他什麼都教,從數學、物理、化學…一直到理財、人生。最最重要的是,他這些教學影帶,他自己從來不出現在鏡頭前面──

那麼,是誰出現在鏡頭前?

答案:「沒有人。」

這些影片,全都只是一些線條、文字,配上可漢老師的「旁白解說」。這位「可漢老師」教學的方式,就是在一塊觸控面板上面,點選不一樣顏色的彩筆,一邊畫,一邊錄音,電腦軟體會幫他將他所畫的東西全部錄下來,最後再將這一則錄下的影片上傳到YouTube,一切就大功告成了。算算成本,一個Camtasia Recorder只要200美元,觸控面板Wacom Bamboo Tablet只要80美元,而他使用的SmoothDraw3則是免費版本,就這樣錄,每一則影片大約是十分鐘左右,剛好符合YouTube時間長度限制。

我覺得很有意思的是,最近看了好幾部YouTube影片,都是以這樣的方式來吸引人的。他們有的是在白板上面畫,所以看得到畫者的手和頭,有的沒有配聲音,只有配音樂。如果將這些動作視為「Blog」的一種,那我們還真的不知道要如何「歸類」他們──他們絕對不是文字,而他們雖然是以影音視頻來傳播,卻和平常的影音視頻博客有很大的差異;他們不露臉,通常也不是靠臉龐或聲音誇張的在形容某些事情。這些特殊「blogger」的共同特色就是──他們總是將他們要說的事情「整理」得很好。他們可以將一個主題,可能是很普通很普通的事,利用線條和文字,很有條理的鋪陳出來,讓網友看了頻頻點頭!有的時候還感動到必須定格再拉回去「重看一次」!可見這種「拍法」有某種鬼魅般的吸引力。

根據維基百科,「可漢老師」全民叫Salman Khan,印度裔,父母自小離婚,父親在13歲就去世,由單親母親撫養長大,但自小就課業優異,後來上了麻省理工學院,大學在那邊雙修唸數學和電機電腦工程,然後是再念了一個電機電腦工程碩士的學位,工作後還去唸了哈佛MBA,就在他還在上班、就學的期間,他從2004年就開始教他的小姪女數學,你想想,由MIT的數學系畢業的來數學!他的教學深入淺出,直入重點,教得不錯,其他親戚也跑來求求他也來「拯救」他們的小孩,於是可漢老師覺得,乾脆就錄成YouTube影片放在網路上給大家看好了,就這樣一路錄下去了。可漢老師在YouTube的影片,每個月成長不多,但就穩穩的10%、10%這樣長上去,他的名氣愈來愈大,他的影片愈來愈多人觀賞,結果,2009年可漢老師竟將他的金融界工作辭掉(他們是這樣寫的,但也有可能是碰到金融風暴減薪裁員),於是,可漢老師今年33歲,已婚,家有一個幾歲的小寶貝,每天就待在家裡,專心在錄製這個「可漢老師學院」!幾年前,在媒體披露後,可漢老師還接到了知名公司37Signals的公益捐贈,還有知名創投家John Doerr,有趣的是,他們都只捐一點點,譬如10萬美元之類的,因為投資人也看到,可漢老師的這個「難以歸類」的特色,大概也只有他本人做得到,所以只願付夠多的錢讓可漢老師可以不必上班,在家自己錄影,繼續慢慢的擴大他的「可漢老師學院」。

可漢老師認為,在網路上教學,人不必站出來,像他一樣這樣寫在板子上,給觀眾看,就會有一種好像可漢老師就在你身邊,和你一對一教學,那種「家教」般的親切感,不會有老師的壓迫、威脅。記者跑去訪問一些小朋友,譬如11歲的小朋友就說他從可漢老師那邊輕鬆的學了基礎算數,還有牙科醫生說可漢老師可以去得諾貝爾獎了。有的大學生說,在大學課堂得唸整個學期才會懂的微積分,他從可漢老師那邊才花幾小時就有了通盤的了解!

目前,可漢老師在YouTube已經錄了高達1516則以上的影片,到了去年底,「可漢老師學院」的影片平均每天得到3萬5千次的新瀏覽,總共有1600萬次的瀏覽,他在faceboook上也有近二萬個粉絲。算是一個小小的「一方之霸」。而且,自從可漢老師辭去工作後,他的「使命」更清楚──他希望製作,高品質的免費教材給全世界上的所有人,他已經將他的影帶全部另錄下來,製作成DVD,「免費」寄給亞洲、拉丁美洲、非洲的其他國家的貧困村莊(只是我不知道他們怎麼會懂英文)。下一步呢?可漢老師還不滿意,他希望再涵蓋「更多的主題」,事實上,他希望能涵蓋到人生的「每一個主題」!

有趣的來了。可漢老師的成功,讓我想起一些其他的感想──

如果可漢老師的這些教學影片拿出去,然後他說,他希望涵蓋到人生的「每一個主題」,我發現,在專業的所謂的「教育專家們」眼中,可能會有以下的問題:

第一,他並沒有用到傳統認定的「線上教學」:所謂「e-learning」,為何要投資大量的錢下去?做出一個很炫的系統?因為他們強調線上可以做兩件事:第一,讓老師「真實」的站在前面,所以老師有時候還會3D的在前面筆手畫腳,隨時可以定格、倒退、轉到下一章或上一章,但可漢老師卻將教室變成「家教」,也沒有明確分章節。第二:線上教學應有大量的「互動」,聽完一段,就要你寫幾個問題和它互動,可漢老師雖然有一些互動的部份,但主要的教學由於透過YouTube,其實是完全沒有互動的。

第二,他剛好觸碰到「免費教育」的尷尬部位:可漢老師的做法有一點很有爭議,這點也不能怪可漢老師,由於可漢老師剛好是MIT畢業的,有人將它和知名的MIT OCW開放教學比較,但事實上可漢老師其實仍握有他這些教材的版權,只不過是定價「免費」而已,因此,可漢老師遭到一些開放教育專家的抨擊,認為可漢老師並不是真正的「開放課程」,卻搭著媒體對「開放課程」的讚譽,搭免費的順風車。如果可漢老師不是「開放課程」,那他到底是什麼?

第三,他的課的「系統」不夠強烈:目前可漢老師東拍一部、西拍一部,並沒有勾成一個系統,這是做任何「學院」的「大忌」,畢竟開一間學校或補習班,最重要的就是一隻牛剝好幾層皮,課程是永遠上不完的,才能一直不斷的上下去,但可漢老師他愛拍什麼就拍什麼,甚至還不是給同一個年齡層的,一下拍給10歲看,一下拍給20歲……所以,這些影片只能稱得上是「DEMO」影片,在網路上讓人看一看之後很想再繼續看,至於「繼續看」的部份,可漢老師還必須花很多很多的時間才能「補」得完。

第四,他難以建立「品牌」特色:雖然以畫畫來教學是很有特色的事情,或許其他人難以講得像可漢老師這麼好,但,這種「特色」坦白說,若是用心起來,誰都可以模仿!說不定有人的剪輯技巧比可漢老師還高招,那可漢老師就被「比」下去了。因此,可漢老師從頭到尾沒有露臉,可能是一個「敗筆」,因為,只靠一個聲音和一支筆,讓人難以建立長期的感情!

換句話說,可漢老師雖然好像為線上教學帶來一股新勢力,但,他難以被「歸類」,無論歸到哪一類,可漢老師好像都有一些「缺角」

但是,他卻讓每天3萬5千人,上來觀賞!

大家都喜歡他拍的東西!

最近和人聊天,有一位女性友人說,她男友抱怨她變了,他說比較喜歡「原味」的她。可是,她也說了一句很值得深思的話,她說,雖然她男友喜歡她原味的樣子,但他卻常常說,像妳這樣的身材,「應該」穿怎樣的衣服……。

這好像父母告訴小孩,沒關係,忠於自己,就選你自己喜歡的科系!但同時又告訴他,你從小的數學比較好,所以你可以參考那些理科的做法……。

一旦我們開始試圖將某件事「歸類」,然後去「比較」,那,就不是「原味」了。我發現,反而有時候,有些人對自己的定位不太清楚?甚至被責罵「你根本不知道自己定位在哪裡」?但其實那種定位,才叫做「原味」

可漢老師的教學方式,憑一個人之力,就可以顛覆整個數位教學、線上教學十年來花了幾十億都砸不到的「程度」,正是因為他的「原味」。也正是因為其他人一開始都要將自己歸類,所以就算原先的點子很好,走著走著不自覺的失去了「原味」。而可漢老師呢,其實也沒有想要將自己和其他的課程比較,畢竟一開始他就只是想要教好親戚的孩子而已,他只想要做到其他課程做不到的,並不是要與其他課程競爭的,因此,他一開始沒有「歸類」,後來也沒有「歸類」,變成一個「四不像」,於是就變成了前所未有的「可漢老師」了。

世界上所有的人都有「原味」,原味的發揮,堅持拒絕被「歸類」,只有無法被正常歸類的異類,才是真正的純正的「原味」!

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