為何「白板.com」比「尿布.com」還充滿網路特有的迷人色彩?

這是一個很奇怪的問題,請繼續閱讀下去。

前陣子看到一則新聞,指出有一個購物網站叫做「尿布.com」(Diapers.com),這個網站,名符其實的,全部都是賣「尿布」,什麼牌子、什麼型號的尿布都有,但是它當然不止於賣尿布,這個名字太好記了,所以所有新科父母都被吸引過來,除了尿布,當然奶粉、紙巾、奶瓶、副食品…甚至較高單價的嬰兒推車、嬰兒床都有賣,然後再繼續擴展到衛生紙、化妝品……他們的產品高達2萬5千種,現在一年業績高達1.8億美元,今年更預計成長到3億美元。

更有趣的是,這個創業家其實是在2005年才創立這間「Diapers.com」網站的,它的成功重點之一,報導說,是因為有很良好的工廠流程,一個叫做Kiva的自動機器人運送器等等,這間公司後來循「Diapers.com」同一個模式,也再開了一間「肥皂.com」(Soap.com),用同樣的系統,結果也是同樣的方式成長,到了明年Soap.com的產品可能會高達10萬種,琳瑯滿目,什麼都賣!而像這種網站之所以成功的另一個原因,應該也要歸功於系統化的網路行銷,雖然很多人從來沒聽過Diapers.com或Soap.com,但是更多人上線買東西是「不認商店」的,只是靠「搜尋」到哪裡有大折價或最便宜,他們一定有定量定時在各處下廣告,並有專人定期注意所有廣告帶來的點擊,甚至到站內都一步步的追蹤,讓網站帶來源源不絕的人氣。

現在問題來了,當我們看完「尿布.com」的成功案例,卻……麻麻的,沒什麼感動的感覺

真的,就算「尿布.com」有多麼偉大的數字丟到大家面前,這種錢可以說是大企業的感覺。事實上,很多網路公司都是這樣子,雖然擁有「.com」的名字,但做到最後,真正能讓他們存活的,是原始工廠的那一套,甚至來到最後一段的行銷,也是走傳統大企業的網路行銷路線,這種公司默默賺錢,我們卻不知道,要從他們那邊再得到什麼,從這些故事再學到什麼?

然後,又看到另外一篇文章,提到另一間公司叫「WhiteyBoard.com」(白板.com)。

真正的Whiteboard.com域名已經被人家拿走了,所以這間「白板.com」只能加個「Y」,這間「白板.com」想當然爾是在賣「白板」的,這個白板不是普通的白板哦,創業家當時是因為自己在做網路創業,由於還是學生,想買一塊白板來開會,到了現場一看,天啊,一塊都要幾百美元(幾千元台幣),對學生來說有點貴!他就想,白板難道不能用「貼」的嗎?有些材質(如冰箱或鋁窗窗緣)都可以直接以白板筆寫上去、順利擦掉,為何就不能拿一種特別質料,直接「黏」到牆壁上去呢?

他們有了這個簡單的想法,就開始四處找原料的來源及製造商--

據說,後來難找的不是正面(白板)的材料,而是「反面」的材料,他們後來才在中國大陸內地找到了可以黏著在牆上的材料,也找到了工廠,成功的做出了一「塊」只要10~25美元(台幣400~800元)的超便宜「白板」!這個產品,顯然有切中一些人的需求,有人想要將整面牆變成一塊超大白板也可以以他們的材料來做,今年初「白板.com」開始賣,才過了六個月,他們竟然已經成交了7萬美元(230萬台幣),等於已經賣了幾千位客戶!現在,他們努力和大通路談上架,希望能將他們的白板上架到各地的大賣場,然後,他們也想在德國、法國和英國打電視廣告,並想直接在洛杉磯、倫敦開兩間實體的「專賣店」。

有趣的是,比較一下剛剛說的「尿布.com」與現在的「白板.com」,剛剛的尿布.com是透過精心設計的「網站」,賣出所有的東西。但白板.com則幾乎不透過網站賣東西,它只是發明一個小東西,想要竊據全世界!我們可以看到,白板.com其實非常的不「網路」

但,它其實又非常的「網路」。

應該說,它一定有一些網路的特質。看,白板.com的創業家,本身是在做網站的,還被Y-Combinator投資過,而最近白板.com取得第一輪資金,不多,大約就只有50萬美元,但投資者卻是鼎鼎大名社群網站Xing.com的創辦人之一的Bill Liao。

他們不是做網路的(投網路的)嗎?為何要來做這家「白板.com」?最後跑到通路去談上架,來大陸找工廠製作,開實體店面?

不只這個案例,之前提到過專治失眠的小儀器「WakeMate」,完全沒有「網路味」,竟然也是由專投網路的創投家在支撐著。它們都是很實際的商品,他們關鍵的賣法幾乎不是靠網路,但都是被網路投資者給投資,如果,這是一個趨勢,那簡直是比前幾年好太多了,在前幾年,我們都愈看愈傷心──許多大投資人(包括在美國)都已經不看網路,原本投網路的投資人,紛紛轉向了生物科技、永續能源、綠色科技……很顯然的,這些投資人的主要是「投資導向」,他們是投資在最熱門的話題上,當網路不再是「最」熱門的話題,他們就轉行。當然,另一個原因是,網路就算仍有「夢」,也只剩「小夢」,白板.com算什麼?做到最好,也就是佔全球20%的白板銷量,永遠不是下一個「亞馬遜、eBay」。

但,「白板.com」卻讓一些網路人,就是無法自拔的去喜歡做這些事情!投資「白板.com」的這位從網路出來的投資人是這樣說明他喜歡「白板.com」的原因:「我喜歡一個你『不需要去解釋』的產品。我很喜歡將『新的東西』推廣出去。」所以到最後,「白板.com」雖然不是一個網站,但是它和其他新創網站一樣,都是「新的東西」,唯一不同的是,「白板.com」需要更多的成本在製造上面,然後不怎麼用網路來賣,不過,那種「從無到有」,從點子、企畫、製作、推廣的趣味程度是一模一樣的。

所以,裡面的「人」也是一模一樣的。

我們常常聽到,有人會說:「網路不是這樣做的。」然後就會告訴你很多架構,怎麼架一個網站,怎麼設主機……或是教你應該怎麼開店,怎麼曝光,怎麼做網路行銷。對於那些被指導的公司來說,的確,那些都是正確的老經驗!不過,他們與另一批網路愛好者的距離,卻比「白板.com」還要遙遠,這是性格上、本質上、興趣上的不同。

網路的最根本,是它可以創造出「小發明」。現在的那些龐然大站,當初也都是從小發明開始的,如果我們的投資人往這個方向想,創業家也往這個方向想,旁觀者也往這個方向想,那麼,就會「三者合一」,於是,網路還有好多好玩的東西可以玩了。

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