下一個YouTube成就,在哪裡?

WWW YouTube成功之處,在於它竟然能夠徒手起家,在短短一年半時間內讓這麼多人開始在它上面做一件從前從未察覺會爆為流行的事情(貢獻、分享、觀賞影片),這絕不是排隊買葡式蛋塔一時流行,也不是炒地皮的投機行為,它確確實實的改變了網路使用者的生活型態、習慣行為,它是一起紮紮實實的網路大成就,它的成功也令所有流著創業熱血的人士激動不已。當然,這起併購或許因影片版權及Google是否擴張過快等問題顯得不是這麼完美,但就算它明天倒下,仍無損網路創業家已誤打誤撞發現了「影片有細菌力」這個大秘密的事實,這是人類的新發明,從來沒有過的新東西。所以成功留給了兩個身無分文卻敢衝敢撞的年輕創業家。我們在旁欣賞的大可以選擇「批評」它,反正那16億美元也沾不到邊乾脆引經據典來批個痛快,但,我們也可以選擇「學習」它,或許,下一個16億美元就會來到我家? 

2006年的今天,台灣的年輕創業家不可能做出比Oracle 10g還棒的資料庫,也來不及熬出比微軟Windows還完備的作業系統,但是理論上來說,假如美國年輕人可以每年都發明一兩個像YouTube那樣改變網友使用習性的新網站,華人世界的年輕創業家當然也有同樣的機會,來改變人類的秩序,讓明年也輪到我們加入Yahoo!AmazoneBayGoogle以及,YouTube的億元俱樂部。 

翻開互聯網的十三年發展史,有幾個大型的「新社群」曾經透過創新的網站突然被匯集起來。譬如,eBay透過網路做一種從來沒有過的交易方式,現在有上千萬的人天天掛在上面買賣。接著ICQAIMMSNQQ等首次讓IM軟體進入每人的電腦,今天有幾千萬個用戶每天開電腦就一定要讓自己出現在IM上面。然後,BloggerXangaLiveJournal等部落格空間提供者提供了部落格,上百萬的網友天天在上面書寫心情、分享生活。隨著千囍年後數位相機漸成人手一台,相簿網站如OfotoSmugmugShutterflyFlickr成為每人儲存回憶的地方。另外,以Friendster敲響了年輕族群交友網站熱,隨著網路繼續往低齡走並被MyspaceFacebook來銜接。然後,就是YouTube分享酷炫有趣影片。這些爆炸社群網站,都擊中了某一個從前沒人知道的關鍵爆炸點,所以突然爆紅、改變人類習慣,那,下一個爆炸社群的機會在哪裡? 

已有報導開始揣測下一個有機會重演「YouTube傳奇」的網站,他們點出了Revver(含廣告酬庸的影片分享)、 Zazzle CafepressEtsy混合版,自行設計產品美美出售)、Smilebox(寶寶相簿)、AllPeers(分享檔案)。這些網站的威力不是像是後起的餘震,就是架在已經證明不怎麼容易成功的概念之上。其他最近大家都在談論的網站如Digg由於概念仍待證實,規模終遇到瓶頸;而那些「ster」系列如PetsterRidester只是在寵物、自助旅行等特殊族群的FriendsterEtsy只是特殊族群的eBay世上60億人口都是不同的,要像YouTube那樣做出一個讓每個人都會有潛在興趣的大通點子,還得要有點創意才行。 

但這也表示,機會還在前方!現在開始思考「下一個YouTube在哪裡」並不遲!這次,誰會是那兩三個幸運的小孩? 

與其批YouTube是狗屎,我寧提出一個我個人認為可能的大方向,藉拋磚引玉,大家都可以分享自己認為的「下一個YouTube在哪裡?」 

我認為,如果說「長尾效應」有效的解釋了網路取代實體的一些實例,目前網路上發揮長尾效應的網站,到了人口密度愈高的城市就變得愈軟趴趴沒有用;網路,一直未讓城市人感覺到「我是在城市」的這個事實,他照樣無國界的與遠方交易,所以或許矽谷南灣偏遠Campbell地區的市民已經很習慣使用網路去租片、買書、買菜、買家具、買機票…,但在紐約、東京、倫敦、上海、台北市中心生活的人們,大部份的生活機能仍仰賴用手機通話或面對面去完成。所有試著改變城市人習慣的網站都不太成功,譬如WebVan的超市雜貨送到府、或像ToGoTaxi透過網路一樣點餐送到家,每年都有一兩家嘗試,至今仍慘淡經營。 

網路是在提供人們各式各樣的「管道」,譬如ICQ建立了人與人之間即時文字交談的管道,eBay建立人與人之間買賣管道、Myspace建立人與人之間認識對方或展現自己的管道、YouTube建立人與人之間分享影片的管道。除此之外,人與人之間,還有很多很多很多其他方式的「管道」可以建立。互聯網的潛力就像人的大腦,只用了不到5%的威力,我們一直思考如何讓網路接觸到最偏遠的地區,卻忘了我們城市人身邊,其實還可以發展另一類的「管道」。 

城市人彼此間或許是家人的關係、或許是鄰居、同事、路人、每早買三明治見面的商家,超市就在下面,朋友就在旁邊,醫生就在街角,目前這些管道都還是用電話或面對面來完成,而不是用網路;目前尚沒有任何網路上的新管道真正的利用到城市的近距離的特質,藉用通訊字彙,將它稱為「最後一哩」(last mile)的商機,「網路版」。 

這些可建立的「最後一哩」的「新管道」包括哪些?瘋狂想一個(雖然這個在Web 1.0時代已有人做過):譬如我今天想買一個鞋櫃,或許可透過網路貼文看看上下左右鄰居誰要不要一起買、一起運、算便宜一點。認真一點的,譬如我今天需要一個家教,看看能不能在鄰居家裡已經在上課的,順便來我家上課,讓家教省一趟車馬費,也因經由認識的人推薦而安心。幫城市人建立這些新管道的這個大方向,我覺得會很有意思,尤其當行動手持裝置愈來愈演成人手一隻,四處都可以免費無線無限上網,這個大方向應該會有一些商機。 

「創意沒有終點」這句話有時有點像是假根口號,在其他地方我不敢說,但是在互聯網上面,創意,還真的沒有終點。 

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