未被Web 2.0照顧到的「廣義科技人」

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矽谷人常將「tech」這個字掛在嘴邊,但他們對這個字的詮釋卻與其他地方的人不同,他們口中的tech往往並不泛指「高科技產業」,也不太包括比較硬體方面的技術如微處理器、光纖傳輸、晶片製程,更別說是顯示技術、太陽能電池、奈米科技。所有需要用到很精密的數學者絕對不算「tech」,所有一般消費者碰不到、軟體工程師沒人懂的東西也不叫「tech」,那麼矽谷人所謂的「tech」是什麼呢?往往指的是軟體方面的新技術、新工具、新標準協定(protocol standard)等等。 

這代表著軟體人(尤其是網站人)與其他科技工作者(這裡稱作「廣義科技人」)之間的一道鴻溝,或許也意味著Web 2.0網站目前面臨的「五萬人現象」的一個破解方向。怎麼說呢? 

上周問過據稱全球Feedburner最多讀者的TechCrunch的Michael Arrington一個問題:「你會想寫Web之外的題目嗎?」 

「會。」 

他回答的速度出乎意料之外。 

「寫哪方面?」我問。 

「肯定是更大眾(mass)讀者最愛看的方向。」他笑:「譬如,演藝新聞(celebrity news)?」 

聽起來像笑話,但這句話可不是開玩笑的。目前估值最高的網站是做大專學院社群的Facebook、上載分享影片的YouTube,估值分別都是嚇死人的高達10億美元,這些最紅的網站除了形而上的「分享」精神之外,並沒有太多其他Web 2.0的新元素在裡面,讓他們大紅原因只是因為年輕人單純的可以在上面痛快的交友、表現自己、看白癡影片,而真正帶有較複雜的新使用習慣的Web 2.0網站的流量增加速度卻相對緩慢,也沒有這麼高的估值,譬如Digg的二億美元估值不斷被質疑,有人認為根本只值2700萬,而Flickrdel.icio.us當初皆以僅僅3000萬美元左右賣掉,和那些專門做年輕族群的網站比起來,遜了30倍以上。 

假如對年輕人來說,Facebook只是一個交朋友、看美眉的網站,YouTube的精神只是可以看超有創意又超爆笑的平民影片,這樣的邏輯推論下來,Michael Arrington的TechCrunch是什麼呢?只是一個滿嘴Web 2.0假根、無聊透頂的部落格。因此Michael Arrington如果真的想增加使用者,自然會去找這些美眉弟迪們最愛的東西,他們是最大宗的網站流量來源。 

這個方向是不錯,但我不看好Michael Arrington在這方面會有多成功,這聽起來就好像三年前流傳的一個笑話,阿諾史瓦辛格可以來選加州州長,幫演藝人員開了一條政治之路,他們就說,原本的加州州長或許可以去當電影明星,幫落選政客也開一條演藝之路,但這種事情感覺上只是在獻醜而已,這群弟弟妹妹的年輕族群絕沒有想像中這麼簡單(或說實在「太簡單」,滿佈競爭者,無法以複雜的新技術或新產品任意攻進去)。 

苦思如何變成下一個Myspace,不如來掌握另外這一個叫做「廣義科技人」族群的人。這一族群,還真的被網路創業狂熱者給忽略了很久了! 

我曾問過Oracle舊同事,你覺得Oracle在Redwood City六棟玻璃帷幕大樓裡養的一萬多名工程師中,有幾個人固定天天使用del.icio.usSpurlMyBookmarksLinkagogo等線上書籤? 

他說:「有一千人就要偷笑了。」 

連矽谷中灣做軟體的Oracle都只有1000人,那矽谷南灣做硬體的思科Cisco又會有多少人?那德州休士頓的太空總署會有多少人?紐澤西州的Canon數位相機開發中心又會有多少人?我想,大概只有小貓兩三隻。 

這真是有趣的現象,這些「廣義科技人」在大學本科念的數學與科學和網站專家差不多,畢業後的工程師生活也都面對著兩片大螢幕工作,他們在心靈上是很像重度使用者,但一旦坐到電腦前面,他們的使用習慣又和網站重度有些不同。換作是在台灣也是如此,聯發科的晶片工程師、台積電坐大夜班的技術員、在BenQ做PM的,甚至擴張到天天盯著宏達電盤勢的外商投資經理人、Samsung在台行銷人員,這些人會將Google設成首頁(而非Yahoo!奇摩),他們使用國外Ofoto相簿(而非無名小站),看到MSN斷線了懂得想辦法調改無線連線設定將它接回來,但是他們到目前為止對Web 2.0渾然不知不覺。所以我們可以確定的是,這一群人絕對比Myspace的小弟弟妹妹們還近於Web 2.0目前的重度使用者,而且這些「廣義科技人」的人數非常多,可以佔到全球上網總人口的50%甚至超過。 

關心Web 2.0的人就像那些會在手機還剛出來就花幾萬元去買的早期使用者一樣,大多是有心捕抓潮流、抓住浪潮尖端的人,譬如酷技術愛好者、網站創業家、創投,而且往往是心思細膩者,或近於鑽牛角尖,且願花時間去學習一些陌生事物,這些人其中有些會願意去購買剛出品的新科技產品,去試試它。但大部份的民眾買一隻手機除了打電話外什麼功能也漠不關心,對他們講Web 2.0大概也是對牛彈琴。不過,介於中間程度的「廣義科技人」,卻是聽得懂的,只是現在他們忙於工作,晚上想的是多鑽研鑽研攝影技術、多看幾本大前研一的書、多背幾個單字好申請國外學校,只要Web 2.0再更貼近他們一點,就可以讓他們開始使用。 

所以,在Web 2.0不知不覺得往網路的年輕族群努力去推廣的時候,不如看看到底「廣義科技人」要的是什麼?這些人目前散落在大網站以外長長的尾巴裡,是這些擅於操控年輕族群的Yahoo!奇摩、無名小站力有未逮的,而整合這些人的市場,將它併入Web 2.0的大家庭,也算是一種「長尾效應」的實作了。 

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