從「Second Porch」案例討論跟著facebook開網站到底是值或不值?

在大陸之外的地方,所有的網路創業家都面臨一個問題:

我有一個點子想做,但,我應該做一個自己的獨立的「.com」網站,還是做一個facebook的APP

這星期有一個案例值得參考,一個在facebook上面的APP叫做「Second Porch」,傳出了好消息,它成功募資100萬美元(3200萬台幣)。其實,這是一樁非常小的投資案,但它之所以頗受囑目,第一是因為這個APP主要功能是讓人們在上面刊登民宿出租的廣告,也讓旅客們過來在旅遊地點找尋他們喜歡的民宿,這個點子根本就是史上最大募資的成功網站HomeAway,收費也類似HomeAway對VIP會員酌收99美元一年刊登費。

另一個讓「Second Porch」的募資頗受注目的原因是,天啊,它畢竟就只是一個「小小的APP」,而不是一間專做一大堆APP的公司,而且依它這個APP每月3000名使用者來看,它甚至還不是已經成功的APP。換句話說,這個創業家寫了這個APP,就可以出去籌一大筆錢回來做其他事,這樣有道理嗎?這個故事,果然引發另一位部落客寫文抗議:「APP其實不需要募資!」它說了洋洋灑灑的三大理由,認為APP太簡單,竟有投資人投到這個APP,簡直是「頭殼壞」:

第一個理由:facebook上面不會有「2 Mass如何啟動」的問題,「Second Porch」是靠一種人在網站上找到另一種人的「撮合型」點子,這種點子最怕就是一開始「什麼人都沒有」,於是也沒人會對此網站感到興趣。這位部落客的意思是,Facebook上面就有這種神奇效果,雖然還沒有人註冊到Second Porch要找房子,但Second Porch可以直接在facebook上面幫你宣傳準備出租的房子,不必太多資金就可以啟動。

第二個理由:在facebook上面設計網頁相對非常簡單(省成本),由於facebook上面的版位有限,使用者介面已有標準版本,不必傷腦筋在設計上,而且還省下最麻煩的「使用者登入」的問題不必做,因此做一個facebook app,無論是前台還是後台都比真正的獨立網站還要簡單很多,因此應該不需要這麼多錢來開發吧?

第三個理由:facebook上面一個月定生死,不需要這麼多錢囉嗦,這個部落客說,因為facebook上面如果一個月內還是在不到5萬個月使用者的狀況,找來這麼多資金也不會有什麼幫助,因此應該不需要這麼多錢來開發?

有趣的是,雖然我完全認同以上三點,但卻和這傢伙想的恰恰相反。你說,「Second Porch」不必籌資,就可以做得比一個獨立網站還好?不過,我卻認為,就是因為「Second Porch」在facebook上面可以做得比一般網站還好,它才更應該籌資--

就是因為facebook可以省這麼多功夫,Second Porch有機會成為一個比獨立網站還龐大幾倍的新勢力!不過,時間不多,所以,需要籌資才能在一兩個月內完成另一個網站(也就是HomeAway和其他尚未進到facebook的外部競爭者)達不到的優勢!

最重要的是,方才它所講的三點優勢,其實本身也在不斷的地震中。Facebook不斷的在加入新的功能,然後也在為其他外部網站不斷添加新功能,這速度之快,不是開玩笑的!最近facebook的確即將推出更大的改變,這次大家一定要注意,因為以往它頂多是推出一個改變,改不好就像Beacon一樣「收起來」;這次在即將舉行的F8會議裡,它會是「一次推出好幾個」改變,總不會全部都改不好吧!三個之中,只要有一個成功了,我們現在所認識的社交網路,也會變得不一樣了──Facebook即將進行的三大改變如下(從最不重要排到最重要)

改變一、「廣告」的改變?這部份是大家之前就已經在猜測的,facebook反而都沒有這方面的動作。Facebook的廣告的確有它先天的問題,Google或Yahoo!的關鍵字廣告變貴,但它的關鍵字是「無限多」;而Facebook雖然使用者多、頁面多,但是總是有個天花板限制,當廣告主一多,它就只能沒有止境的向上調升它的廣告費率,接下來,它一定會在更多的地方擺放廣告,這時候會變成什麼樣子?

這周末,facebook宣布剛從Google的廣告部門那邊挖了一位大將Dave Fischer,直接就擔任facebook的「廣告總監」,你說,它到底想幹什麼?這是第一個值得注意的事情。如果你今年還有一些廣告預算,或是最近還想在facebook上面下廣告,建議可以稍緩一下下,等到一兩個月後看看facebook的廣告版位及投放的規則或許有了一些改變,再一口氣全部下去,效果應該不錯。

改變二、外站都可以「讚好」:Facebook即將提供一顆「讚好」的按鈕,讓網站的版主可以加到自己的網頁裡。加這麼一顆「讚好」將如同現在加那一顆「分享+」一樣的簡單,以「分享」鈕來說,網友只要輕輕一按就可以將這篇文章的大意內容貼到塗鴉牆去,對站長是好的,但對facebook甚至更好,因為它因此而收集了一大堆來自外站的「精華內容」,雖然字數不多,但有一張照片和必須時再連出去繼續閱讀的網址。而現在facebook再加上「讚好」按鈕,如同這篇所說的,讓facebook不只擁有這些外站連結,順便連這些外站哪一個被讚最多次都被寫進去了,因此facebook最差的狀況可以做到Digg的推文網站的水準,最好的狀況甚至連Google都可以威脅到。對於創業家來說,如何「搶」當那個被「讚好」最多的,然後利用此點在facebook做宣傳,可能會是以後「優化」網站的一部份。

改變三、使用者的地理位置加入了動態資訊:這一點可能是最近最被大家所討論的,facebook會在下個月的F8會議中宣布將地理位置直接加入到個人動態中,這一點已經引起一些注意,前不久前才寫過一個網站「PleaseRobMe.com」就是利用另一家很成功的地理位置社群工具Foursquare,然後上周在Virginia傳出有一名使用者號稱因為在facebook上面貼上「她要去參加演唱會」而導致家中被闖空門,還好後來警方也同樣透過她的facebook朋友名單,由一位朋友舉報,歹徒原來就是受害人的朋友的朋友之一。可以確定的是,如果facebook將地理位置也納入動態資訊,將會造成個人動態的更重要化。

尤其以Foursquare來看,已經有些美國的地區商店、餐廳早就開始利用此平台來做一些行銷活動,促進大家來到當地checkin當市長、消費、得優惠。以Facebook向來如此「開放平台」來看,說不定最後連這個地理位置的功能都會被加入到API裡,讓所有的開發者都可運用這些功能,來從事一些行銷的活動。

綜合以上幾點,你說,當一個網站點子轉向facebook,在上面做,難道應該值比較少錢嗎?還是比較多錢?應該是比較難,還是比較簡單?

只能說,要100%跟上facebook、使用裡面所有的工具,還要符合它的要求之下做最大的創意變通,可能是網站團隊最困難的任務,也是最大的機會。所以,區區100萬美元就可以投資最接近facebook的全球平台Second Porch?便宜的好決定!

13 Comments