馬來西亞2人公司被facebook閃電併購,留下一團迷霧

這周初在網路界傳出一個不大的消息,但我們聽在耳裡卻相當震驚!

Facebook就在這星期宣布了併購一家公司,重點不是faceboook,而是「那家公司」,因為那家公司並不是美國公司,它的地點,其實就離我們不遠,在「馬來西亞」,叫做「Octazen」。

他們說,Octazen顯然是「史上第一間」被國外大公司買走的馬來西亞網路公司,但,若放在許多地方,這其實也都會是前面數起來前幾個,不是嗎?想想,如果這是一間位在台灣或香港的網路公司呢?如果馬來西亞可以,為何我們不行?

問題來了,Octazen似乎又不是一間傳統的網路公司;這間叫做「Octazen」的公司,大家聽到的反應都是:「huh?」

「它是誰?」

還好CNET這邊集合了全球各地的部落客,代表馬來西亞的Bernice Low,也馬上在隔天寫了一篇「到底什麼是Octazen?」她說Octazen應該是「馬來西亞之光」,她以這間公司為榮!不過,跑來看這篇文章,卻失望的離開!因為--

居然連這位馬來西亞部落客也說,此事發生前,就算在馬來西亞也沒人認識過Octazen!當此事發生後呢?Octazen更神秘,還是沒有人知道到底這家公司是在做什麼的!身為馬來西亞網路之光,竟然連馬來西亞的網路人都不認識這間公司,於是這位馬來西亞部落客居然在部落格上直接徵求:「有誰知道?」幾天下來,還是沒人回應。

神秘的「Octazen」,留下一團迷霧,線索皆來自Facebook這周初發給記者們的一封正式的新聞稿,在那封信中,它提到這次的併購案為單純的「人才併購」,Octazen這間公司目前只有「2個人」,在併購之後,兩位會繼續在馬來西亞工作,講到這邊,很多人都會開始暇想:「Facebook終於要在亞洲開辦公室了嗎?」而facebook也立刻強調「這,不是,辦公室」,只是「買下這兩個人」而已。從這些線索,我們已經開始想像這是怎麼回事──我猜想,可能和「外包」有關係,facebook看到一些外包商的產品做得很棒,談了以後,或許是公司規定,索性直接「包」下這兩個人,那為什麼要發新聞稿則不知道。或許是因為facebook目前有許多外包工作,其中Octazen表現優異,索性買下來,為了鼓勵其他外包商,所以發新聞稿。

另一個重要的線索是,Octazen讓facebook驚豔的產品是這個團隊在「聯絡人清單匯入」(contact import)相關的作品。因此,這間併購案可以讓人看出,facebook真的對「聯絡人清單匯入」非常在意

什麼是「聯絡人清單匯入」?就是當你加入facebook以後,它跳出一個問題框問你是否想將email裡面所有的人都加進來(最近也偶會跳出訊息要我們再加新朋友進來),只要你說ok,也給了你的email帳號的密碼,它就會透過email去抓你的聯絡人清單,全部都抓,然後問你是不是要加這些人。Facebook還會「比對」,若這些人已經加入facebook,那他幫你們兩位重新建立朋友關係,讓雙方都會更愛facebook。這個功能其實現在已經不是什麼大不了的事,每一個網站都有了,facebook也做得很好了,但它竟然還想要做得更好

可見「聯絡人清單匯入」的重要性!它的重要性就在於,Facebook雖然已有3億5000萬以上的全球使用人口,但它還想變更大(畢竟全球應該是有12億以上的上網人口),而且這3億5000萬人是否能永永遠遠都保持這麼活絡還是有風險,所以facebook必須繼續擴大,而這麼大的巨人了,如果你還沒有加入facebook,表示你一定是輕度使用者,或是你不喜歡,這時候,就只能「仰賴朋友」來「逼」你加入;Facebook看看這套邀請朋友的匯入系統,和「email」比起來還是遜多了,只要你有電腦、會上網,很可能就有email,因此email還是最能「通到」所有人的管道,而email的幾大免費品牌Hotmail、Gmail、Yahoo、AOL都已經沒問題了,問題在其他的email,萬一我只有一個中華電信hinet的email帳號,請問facebook要如何讓我匯入所有的聯絡人清單?只能叫我想辦法下載到一個表單檔,再上傳,但這些人都沒有在用facebook了,怎能指望它會做這件事!於是,「聯絡人清單匯入」的確還有很多發展的空間,而且的確是facebook再擴大的關鍵點之一。

不過,Octazen這間神秘的公司被買走,本身也透露了另一種「靠聯絡人拉關係」的行為。大家都在猜,Facebook是怎麼去接觸到這麼一間遠在馬來西亞的二人小公司的?

沒人知道,所以,這間公司有可能甚至不是外包商;有沒有可能是在美國那邊工作過,回到馬來西亞所開設的外包公司?

這也是網路現今的一個機會。「平台」已經夠多了,這麼多平台來做媒合,為外包與廠商之間建構橋樑,但,當業主真的急的想找一個外包,又希望非常無比的低調,又要牢靠,又要可以先徵信,這時候,有些業主還是會從「熟識」的人群中開始,從他們去問問看。網路的各式各樣的「媒合平台」已經這麼久了,這一點竟然還是沒有太大改變,這和「聯絡人清單匯入」的目的是異曲同工之妙,這部份,形成一個目前所有網站都「未解的問題」。

也是一個很明確的創業機會,以技術或設計來解決這個如何「朋友傳朋友」的問題。當你創出來以後,美國這邊的網站也不會手軟,會突然透過朋友管道來接觸、成為另一個Octazen。

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